West-Vlaanderen en Limburg zijn dé fietsprovincies bij uitstek. Maar waar fiets je nu het best? Marij Wyers en Talitha Dehaene zochten het uit. Zij fietsten in de Zwinstreek en in Haspengouw.
...

De fietstocht start bij het indrukwekkende kasteel van Alden Biesen in Bilzen, dat sowieso een bezoekje waard is. Denk ik, want met 59 kilometer voor de boeg en ongetrainde benen spring ik zelf toch maar meteen op de fiets. De fietsroute loopt in wijzerzin van Bilzen via Elst, Tongeren, Gors en Kortessem weer naar Bilzen. Dat kleine detail op de kaart had ik even gemist, waardoor wij in omgekeerde richting aan de route beginnen. Oeps.Gelukkig is Toerisme Limburg met haar fietsknooppuntennetwerk op alles voorbereid, zelfs onoplettende West-Vlamingen die niet zo vaak op een fiets te spotten zijn. Dankzij de genummerde blauwe bordjes langs je route weet je altijd perfect waar je heen moet, zonder onderweg op je fietskaart of -app te moeten kijken. De tocht begint op deze manier wel makkelijk, met veel vlakke wegen die langs kleine dorpjes leiden. Het eerste wat ons opvalt is hoe goedkoop bouwgrond in Limburg wel niet moet zijn: naar mijn idee kan de gemiddelde Limburgse woning ongeveer drie West-Vlaamse gezinnen huisvesten. We kijken onze ogen uit, hobbelen over kasseien en daarna weer over stoffige bosweggetjes, en passeren dorpen met prachtige namen als Hoeselt en Wintershoven. Onderweg zwaait of knikt iedereen ons vriendelijk gedag. Aahhh, de Limburgse hartelijkheid!Vanaf hier voelt de omgeving echt als vakantie in eigen land: de zon breekt door de wolken en we passeren de ene na de andere weelderige boomgaard vol sappig fruit. Er zijn evenveel boerderijen en hoeves als thuis, maar ze zijn een stuk charmanter, met authentieke elementen en dat gezellige Zuid-Franse gevoel. Denk klimop langs de zachtgeel geschilderde muren, met een slapende kat op een strobaal. Het is hier wel eventjes stevig in de pedalen gaan, want het landschap in Haspengouw is glooiend. De hele route brengt je van het ene uitzicht naar het andere: over fruitboomgaarden, wijngaarden, akkers en velden, bossen zover het oog reikt. Af en toe duikt er ineens een gigantisch kasteel op tussen de bossen of te midden de velden, zoals het magnifieke kasteel van Opleeuw. Voor we het weten, arriveren we in de eerste stad van België: Tongeren. We strijken er net op tijd neer op een overdekt terrasje, vlak voor het begint te miezeren, en genieten van een welverdiende lunch met zicht op het beeld van Ambiorix op de Grote Markt.Na een korte wandeling door het historische centrum hijsen we onszelf weer op het zadel. Nu het weer wisselvalliger wordt en de billen steeds pijnlijker, besluiten we de fietstocht een beetje in te korten. Met het fietsknooppuntennetwerk kan dat bijzonder makkelijk, dus snijden we een stukje af via Ketsingen. Zo missen we helaas de Waterburcht van Millen (Riemst), maar gelukkig knopen we net op tijd weer aan bij de route om ons aan het fantastische Wijnkasteel Genoels-Elderen te begapen. Aan kastelen en historisch erfgoed is er overigens geen gebrek aan deze kant van de fietstocht. Na een pittige laatste paar kilometers komen de torens van het kasteel Alden Biesen weer in zicht. We ploffen neer op een terrasje en trakteren onszelf - uiteraard - op een ijsje met lekker vers Haspengouws fruit. 't Zal wel zijn!Score: 9/10.