De affaire die Langemark-Poelkapelle nu al een dikke week in het oog van een mediastorm vasthoudt, start vorige week donderdagochtend. Een link naar de website WeTransfer, waarop grote databestanden makkelijk gedeeld kunnen worden, doet al snel de ronde in Langemark-Poelkapelle en ver daarbuiten. Wie de link aanklikt, krijgt toegang tot een honderdtachtigtal foto's, duidelijk stiekem genomen. Op de foto's: schaars geklede mannen en vrouwen die zich tegoed doen aan drank en aan elkaar. Plaats van het gebeuren: zomerbar La Brasa in de Diksmuidestraat in Langemark.
...

De affaire die Langemark-Poelkapelle nu al een dikke week in het oog van een mediastorm vasthoudt, start vorige week donderdagochtend. Een link naar de website WeTransfer, waarop grote databestanden makkelijk gedeeld kunnen worden, doet al snel de ronde in Langemark-Poelkapelle en ver daarbuiten. Wie de link aanklikt, krijgt toegang tot een honderdtachtigtal foto's, duidelijk stiekem genomen. Op de foto's: schaars geklede mannen en vrouwen die zich tegoed doen aan drank en aan elkaar. Plaats van het gebeuren: zomerbar La Brasa in de Diksmuidestraat in Langemark. De link naar de foto's wordt begeleid door een brief, opgesteld door iemand die anoniem wenst te blijven. De briefschrijver beweert een buurtbewoner te zijn die wil achterhalen van waar het nachtelijke lawaai komt dat hem wakker houdt en zou per ongeluk op het wilde feestje in La Brasa gestoten zijn. In de brief staan ook dreigementen: "Wat we nu vooral willen, is dat jullie jullie verantwoordelijkheid nemen en alle events van de zomerbar aflassen, indien dit niet gebeurt krijgt Langemark alvast de warmste zomerbar van België. (...) Indien jullie denken dat we deze foto's niet hebben kun je ze alvast alle 800 proberen tegen te houden op het net, maar dit gaat via privéberichten gaan naar alle klanten van La Brasa en alle klanten van de aanwezige zelfstandigen in La Brasa" klinkt het. In de brief wordt uitdrukkelijk melding gemaakt van de aanwezigheid van Frank Gheeraert, Open VLD-schepen voor onder andere Ruimtelijke Ordening in de gemeente.Kort voor de middag ziet de schepen zich genoodzaakt om te reageren met een openbaar bericht op zijn Facebookpagina. "Bericht aan de anonieme persoon die denkt mij te kunnen chanteren. Persoonlijk kan ik er eens goed mee lachen... maar mijn kinderen kunnen dat niet!!! Ik laat het hier niet bij", klinkt het strijdvaardig. Even later publiceert Krant Van West-Vlaanderen als eerste een artikel op haar website, de andere kranten volgen al snel. In Langemark-Poelkapelle valt het openbare leven stil en volgt iedereen gretig de berichtgeving op de websites. Ondertussen stapt Frank Gheeraert al naar de politie om klacht in te dienen en slaagt hij erin om WeTransfer ervan te overtuigen om de link te verwijderen. De bewuste foto's zijn vanaf dat moment niet meer te downloaden maar worden nog steeds druk gedeeld tot ver buiten de gemeente. Ook Rik Ostyn, de zaakvoerder van La Brasa, dient ondertussen klacht in tegen onbekenden.De affaire beheerst alle weekendkranten. Hoewel hij in het oog van de storm staat, verstopt schepen Gheeraert zich echter niet. Zaterdag post hij een emotionele open brief op zijn Facebookpagina waarin hij de impact van de hele affaire op zijn gezinsleven beschrijft en zijn vertrouwen uit in het werk van politie en gerecht. Zondag tekent hij desalniettemin present op de viering van een gouden jubileum in Langemark. Wanneer het gevierde koppel op de gevoelige plaat wordt vastgelegd met het schepencollege, maakt hij zelfs een grapje. "Trek maar nog een foto vanuit de maïs", klinkt het met een wrang lachje.Maandag forceren de speurders een doorbraak in het dossier. Hoewel ze volgens onze informatie geen gegevens opvroegen bij WeTransfer, slaagt de lokale recherche van PZ Arro Ieper er wel in om de twee personen te identificeren die zich die bewuste avond, dinsdag 7 augustus, in het maïsveld naast La Brasa hebben verscholen. Het gaat om P.B. uit Geluwe, een amateurfotograaf en dj, en Nicolas A., een cafébaas uit Ieper die vorig jaar nog samen met Rik Ostyn zomerbar Le Jardin uitbaatte. Bij P., die nog bij zijn ouders woont, volgt een huiszoeking. Beiden gaan al snel door de knieën. "Mijn verhoor bij de politie was eigenlijk een opluchting", zegt Nicolas A. daar daags nadien over. De man geeft aan de speurders toe dat hij op dinsdag 7 augustus een dringende oproep op zijn Facebookpagina zette, met de vraag naar een fotograaf. "P. heeft daar dan op gereageerd. Ik wilde hem daar echter niet alleen in de maïs laten zitten en dus ben ik meegegaan", zegt A. De man beweert dat hij in opdracht werkte van een koppel uit Boezinge. "Ze vroegen eerst of ik een drone kon regelen, maar dat lukte niet. Nadat we een eerste reeks foto's namen, heb ik hen gebeld maar het was voor hen nog niet genoeg en dus zijn we nog eens terug de maïs ingedoken. Daar zaten nog mensen. Dat ben ik zeker. Het is aan hen om zich bekend te maken, maar ik hoor dat ze afgedreigd worden uit de entourage van de schepen", zegt A.Of hij echt in opdracht van anderen werkte, zal verder onderzocht moeten worden. "Wij hebben inderdaad gehoord dat A. naar ons wijst, maar wij zijn daar officieel nog niet van op de hoogte gebracht. Commentaar gaan we daar dus niet op geven", zegt het koppel uit Boezinge. Zij zijn zowel met schepen Gheeraert als met Nicolas A. bevriend op Facebook. Wat hun motief zou zijn om de bewuste foto's te laten nemen, is onduidelijk. Wie duidelijk wel een motief heeft om La Brasa, Rik Ostyn en schepen Gheeraert in een slecht daglicht te zetten, is Nicolas A. zelf. Vorige zomer baatte hij samen met Rik Ostyn zomerbar Le Jardin uit, op dezelfde locatie als La Brasa.De inspectie van de Dienst Omgeving stelde daar toen enkele bouwovertredingen vast. Een omgewaaide loods werd er zonder bouwvergunning heropgebouwd en ook met het terras en de zomerbar zelf schortte er een en ander op vergunningsvlak. "Maar zowel Frank Gheeraert als Rik Ostyn zeiden me dat er geen probleem was en dat ik rustig kon verder doen. Ik heb de bewijzen daarvan zwart op wit op papier. 'Ga er maar voor', zeiden ze. Er is daar voor zo'n 350.000 euro gebouwd. En nu komt de bouwinspectie natuurlijk bij mij terecht, terwijl ik altijd ter goeder trouw gehandeld heb. Op sociale media word ik nu afgemaakt omdat ik inderdaad in het maïsveld zat, maar als de mensen zullen weten welke vuile rol de schepen in de hele affaire rond de bouwmisdrijven heeft gespeeld, zal alles duidelijk worden", zegt A. Hij heeft alle documenten ondertussen aan zijn advocaat, meester Curd Vanacker, bezorgd en bereidt een klacht voor. Het parket van Ieper was bij het ter perse gaan van deze krant nog druk bezig met het onderzoek. Of het koppel uit Boezinge inderdaad een rol gespeeld heeft in de affaire was nog niet duidelijk. Nicolas A. en P.B. mochten na hun verhoor bij de politie beschikken, zonder voorwaarden. Fotograaf P. bleek, ondanks herhaaldelijke pogingen, niet bereikbaar voor commentaar. De hele affaire lijkt dus na amper een week al opgelost. De vraag blijft natuurlijk welke impact deze onfrisse zaak zal hebben op de politieke toekomst van schepen Frank Gheeraert. Er zou in Langemark-Poelkapelle al een voorakkoord zijn tussen de huidige coalitiepartners CD&V en Open VLD om na de gemeenteraadsverkiezingen van oktober samen voort te doen. Mocht de CD&V daarbij haar absolute meerderheid verliezen, zit Frank Gheeraert in poleposition om de burgemeesterssjerp te omgorden. "Ik zal nu geen verklaringen afleggen over mijn politieke toekomst. Ik zal dit meedelen aan de collega's op de eerstvolgende gemeenteraad (op maandag 3 september, LK)", zei Frank Gheeraert afgelopen weekend. "Met stijgende verbazing volg ik de ontknoping. Van het parket kreeg ik geen enkel nieuws. Dus wacht ik die info af. Ik ben er wel overtuigd van dat we nog niet alles weten. Waar ik ondertussen wel 100% zeker van ben, is dat de politiek er niets mee te maken heeft", verklaarde hij dinsdag, na de afgelegde bekentenissen in het dossier. Zich wegstoppen in de gemeente doet schepen Gheeraert alvast niet. "Zondag heb ik inderdaad gezegd 'en nu nog een foto vanuit de maïs'. Voor mij betekende dat een ijsbreker. Hoewel ik nauwelijks negatieve reacties heb ontvangen, voelen de mensen zich wat onwennig bij een ontmoeting. Ik heb dat ook gedaan bij de bakker. De klanten waren over het onderwerp bezig en met wat humor probeer ik het ijs te breken. Samen met mijn vrouw Annemie Degandt hebben we afgesproken onze kop niet in het zand te steken. Ik ben niet beschaamd. Ik heb niets verkeerd gedaan", klinkt het vastberaden.Eén ding lijkt zeker: met een door nachtlawaai verontruste buurtbewoner heeft dit dossier alvast niets te maken.(LK/pco)