Henk is opgegroeid in de Lindenstraat op de Torhoutse wijk Don Bosco, waar wijlen zijn ouders Fons Cuvelier en Agnes Bruynooghe jarenlang met hun gezin hebben gewoond. Zijn zus Trui is uitgeweken naar het Oost-Vlaamse Vinkt, maar zijn broers Daan en Joost zijn in Torhout gebleven. Laatstgenoemde is er schepen.
...

Henk is opgegroeid in de Lindenstraat op de Torhoutse wijk Don Bosco, waar wijlen zijn ouders Fons Cuvelier en Agnes Bruynooghe jarenlang met hun gezin hebben gewoond. Zijn zus Trui is uitgeweken naar het Oost-Vlaamse Vinkt, maar zijn broers Daan en Joost zijn in Torhout gebleven. Laatstgenoemde is er schepen.Henk woont in Wetteren en is verpleegkundig en paramedisch directeur van de grote ziekenhuisgroep AZ Nikolaas in het Waasland met als centrale stad Sint-Niklaas. Hij is getrouwd met Katrien De Wiest, die al ruim 30 jaar als verpleegkundige op Intensieve Zorgen in het AZ Sint-Lucas in Gent werkt. Ze hebben drie dochters: de tweeling Zara en Silke (24) en Jente (19).Henk heeft verpleegkundige en ziekenhuiswetenschappen gestudeerd. Hij werkte van 1992 tot 2000 in het AZ Jan Palfijn in Gent, waar hij tot hoofdverpleegkundige opklom. Vervolgens ging hij in het Waasland aan de slag, waar hij in Sint-Niklaas en brede omgeving verschillende fusies van ziekenhuizen van nabij begeleidde. Binnenkort staat er trouwens nog een fusie tussen het AZ Nikolaas en het AZ Lokeren op stapel."Sinds enkele jaren ben ik verpleegkundig en paramedisch directeur van het AZ Nikolaas", aldus Henk. "Eenmaal Lokeren tot onze koepel behoort, zal onze ziekenhuisgroep zo'n 1.000 erkende bedden tellen. De schaalgrootte met de diverse campussen is enigszins vergelijkbaar met AZ Delta."Het NVKVV, de grote beroepsorganisatie voor verpleegkundigen, werd in 1959 opgericht als Nationaal Verbond van Katholieke Verpleegkundigen en Vroedvrouwen, maar profileert zich sinds vijf jaar nadrukkelijk als pluralistisch. De vzw informeert en adviseert haar leden over de sociale en juridische knelpunten en zowat alle aspecten van het beroep. Het is de bedoeling om de belangen van de verpleegkundigen te verdedigen, onder meer bij de overheid."Ik wil als nieuwe algemeen voorzitter op de eerste plaats het positieve imago en de attractiviteit van het beroep van verpleegkundige helpen uitdragen", zegt Henk. "We willen maar al te graag dat de 18-jarigen, en ook de potentiële zij-instromers, voor de studies verpleegkunde kiezen. "Ten tweede vraag ik aandacht voor de professionalisering in de zorg en ten derde is het belangrijk om nauw samen te werken met andere organisaties met aanverwante doelen.""Ik hoef niemand te vertellen dat de coronamaanden hectisch zijn geweest voor het zorgpersoneel, ook bij ons in AZ Nikolaas. Iedereen toonde een enorme flexibiliteit. Respect en duizendmaal dank voor al die inzet in onder andere de ziekenhuizen en de woon-zorgcentra!""Op het piekmoment verbleven er in ons ziekenhuis meer dan 120 covid-patiënten. Iedereen werkte aan hetzelfde doel: de gemeenschappelijke vijand verslaan die we niet konden zien. Nu evalueren we intens om ons voor te bereiden op een eventuele nieuwe coronagolf. Want geloof me: het beestje is niet weg."Henk keert af en toe naar Torhout terug, onder meer voor concerten van het Houtlands Harmonieorkest, waarin zijn petekind Fiebe speelt. En voor toneelstukken van De Vondeling met zijn schoonzus Martine Werbrouck op scène. "Ik doe ook soms een nostalgic tour, waarbij ik hier en daar goedendag kom zeggen. Uiteraard ga ik dan ook telkens op de begraafplaats langs om mijn overleden ouders te groeten.""Wetteren heeft een mooi cultuurcentrum, cc Nova. Ik ben er geëngageerd in lokale toneelgroepen om rollen op het podium te zetten. Voorts heeft de muziekmicrobe me weer te pakken en speel ik in het orkest d'eaux sérieuses. Sinds vorig jaar bastuba, wat beter past bij mijn fysieke corpus dan de dwarsfluit uit mijn jeugdjaren (lacht)." (JS)