Vanaf wanneer?

Dat is nog altijd onduidelijk, ook na de Nationale Veiligheidsraad van woensdag. Daar werd - opvallend - nog niets gezegd over de kust. De kustburgemeesters en de gouverneur pleiten voor een gefaseerde aanpak, waarbij tweedeverblijvers en mensen met een vaste caravan op een camping eerst mogen komen. Daarna volgen verblijfstoeristen, dagjesmensen komen pas in de derde fase. Maar het is dus wel de Nationale Veiligheidsraad die over dit alles nog moet beslissen. Precies daarom durfden de burgemeesters geen datum te plakken op de verschillende fases. Slechts één datum noemen ze wel: redders op het strand in alle kustgemeenten vanaf zaterdag 27 juni.
...

Dat is nog altijd onduidelijk, ook na de Nationale Veiligheidsraad van woensdag. Daar werd - opvallend - nog niets gezegd over de kust. De kustburgemeesters en de gouverneur pleiten voor een gefaseerde aanpak, waarbij tweedeverblijvers en mensen met een vaste caravan op een camping eerst mogen komen. Daarna volgen verblijfstoeristen, dagjesmensen komen pas in de derde fase. Maar het is dus wel de Nationale Veiligheidsraad die over dit alles nog moet beslissen. Precies daarom durfden de burgemeesters geen datum te plakken op de verschillende fases. Slechts één datum noemen ze wel: redders op het strand in alle kustgemeenten vanaf zaterdag 27 juni. Kustburgemeesters en gouverneur willen ten allen prijze vermijden dat te veel mensen naar een bepaalde badplaats afzakken. Daarom zullen ze monitoren hoeveel bezoekers aankomen. Crowd management, zoals dat heet. Bedoeling is dat je al van thuis of tijdens de rit naar zee kan zien waar het druk zal zijn en waar je dus beter weg blijft. Westtoer werkt communicatiemiddelen uit om de mensen vooraf en ter plekke te informeren. Ook de druktebarometer van minister Zuhal Demir (N-VA), een online instrument waarop je zal kunnen zien op welke toeristische plaatsen in Vlaanderen het druk is, wordt een belangrijke communicatietool.De kustgemeenten hebben verschillende mogelijkheden om het aantal bezoekers te monitoren: klassieke tellingen, innovatieve camera's, drones met warmtecamera's... Elke politiezone moet een eigen telsysteem uitwerken. "Alle gegevens moeten online op een permanente manier worden doorgegeven aan het controlecentrum van de federale politie, die op zijn beurt in contact staat met het Vlaams Verkeerscentrum", zo staat in de nota van de gouverneur.Als er te veel mensen in een bepaalde badplaats zijn, komen er maatregelen "zoals het ontruimen of afsluiten van bepaalde gebieden of sectoren, of het terugsturen van nieuwe bezoekers ter hoogte van autosnelwegen of belangrijke invalswegen". "We baseren ons hierbij op het Brexit-plan, het mobiliteitsplan dat eerder al uitgewerkt is voor als er ellenlange files staan richting ferry in Zeebrugge of Calais", aldus gouverneur Decaluwé, die ook herinnert aan het afsluiten van Oostende bij een van de recentste, overvolle edities van Oostende voor Anker.Wie deze zomer naar zee komt, surft dus vooraf eens op het internet om te weten of er nog plaats is en volgt ook tijdens de rit de verkeersinformatie.Elke kustgemeente zorgt voor een verkeerscirculatieplan, zowel voor het autoverkeer als voor de gebruikers van het openbaar vervoer en de zwakke weggebruikers. Er komen ook circulatieplans voor de dijk, de winkelstraten en andere publieke ruimtes. Het spreekt voor zich dat bezoekers die strikt zullen moeten volgen. Er komen ook circulatieplans van en naar treinstations en tramhaltes. De capaciteit van parkings wordt grondig bekeken. Er moeten ook extra parkings worden voorzien bij grote drukte. Kortom: als je deze zomer een badplaats bezoekt, zal er niet zomaar kunnen gaan of staan waar je wil.Hop, het strand op? Het zal dit jaar niet waar zijn. Elke kustgemeente maakt een strandplan op, met in- en uitgangen van het strand, de circulatie, de nodige mensen om de badgasten te sensibiliseren (stewards, jobstudenten, vrijwilligers) en desnoods in te grijpen (met extra krachten, maar onder leiding van de politie), informatie aan de ingang, sanitair, hygiëne... Westtoer werkte theoretische modellen uit van het aantal beschikbare plaatsen op de stranden op veilige afstand en het maximaal aantal aanwezigen op toeristische topdagen (zie grafiek). Zo zijn er een vijf of zes per jaar. Al bij al lijkt het mee te vallen: vijf kustgemeenten hebben plaats tekort, maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door de andere vijf, die plaats over hebben. In de totaliteit is er zelfs op een topdag plaats genoeg. Maar... Het model houdt geen rekening met strandbars, strandcabines en sport- en evenementenstranden. Dat moeten de gemeenten nu verder 'verfijnen'. Bovendien worden ook onbewaakte zones meegeteld, waar je enkel mag zonnen en niet zwemmen. Bovendien gaat het model ervan uit dat ook strandplekjes waar anders niemand komt, nu ook vol zonnekloppers zitten. Eigen inwoners worden dan weer niet meegerekend, maar velen onder hen kiezen inderdaad om niet op die allerdrukste dagen naar hun strand te gaan. "Wij zouden 25.000 plaatsen hebben, 7.000 minder dan wat op een topdag komt. Maar in de praktijk zullen we er maar een 11.000 kunnen toelaten", schetst burgemeester Daphné Dumery (N-VA) van Blankenberge de realiteit. "Bij ons komen op een topdag 50.000 tot 60.000 dagjesmensen. Dat zullen er nu zeker de helft minder zijn", aldus burgemeester Bart Tommelein (Open VLD) van Oostende, waar in theorie nochtans plaats over is.