Ella-Blue (9) als enige West-Vlaamse meisje in finale Top Model Belgium

Ilse Naudts

Grote donkere reeënogen, lang golvend haar en een guitige lach. Ella-Blue Van Craeynest (9) uit Oostende is zonder twijfel een mooi meisje. Of ze ook Miss Top Model Belgium Kids wordt, weten we zondagavond. Als enige West-Vlaamse meisje haalde Ella-Blue de finale van de modellenwedstrijd voor kinderen. “Waarom ik deze verkiezing zo leuk vind? Ik hou van fotoshoots en loop graag op de catwalk. Ik vind het alleen af en toe lastig dat alles in het Frans gezegd wordt.”

De West-Vlaamse Ella-Blue Van Craeynest neemt het zondag in haar leeftijdscategorie op tegen 24 andere kandidates. “Er is een categorie voor baby’s en peuters, een voor jonge kinderen en een voor tieners. Ella-Blue doet in de tweede categorie mee”, legt mama Raissa Kimpe uit.

“Het is de bedoeling dat ik in de finale twee keer op de catwalk kom”, zegt Ella-Blue. “De ene keer ‘casual’ met het T-shirt van Top Model Belgium en de andere keer gekleed volgens het thema Egypte. Mama heeft een passende outfit voor mij gevonden.”

De voorbije avonden en weekends stonden bij Ella-Blue en haar familie in het teken van campagne voeren, want ook via sms-stemmen kan je een plekje veroveren in de finale. “Ik wil natuurlijk helpen, maar Top Model Belgium Kids is haar ding”, zegt mama Raissa. “Zelf probeer ik mensen te overtuigen om te stemmen via Facebook. Ik heb sponsors gezocht en flyers en affiches laten drukken. Maar het is haar keuze om mee te doen. Dus vraag ik Ella-Blue ook om zelf te flyeren en posters op te hangen. Al rijd ik haar natuurlijk met plezier rond.”

Te jong?

Moet Ella-Blue op negenjarige leeftijd al beoordeeld worden op haar uiterlijk? “Voor haar is het een uitdaging als een andere. Ik push haar niet. Haar broer Jamay speelt tennis en doet dat ook om te winnen. Ik zie persoonlijk geen verschil. Zelf speelt Ella-Blue trouwens ook tennis. Zolang ze zich amuseert en haar hobby’s kan doen, is het toch oké, niet? Als mijn dochter het leuk vindt en geen druk ervaart, heb ik er zelf geen problemen mee. En familie en vrienden zeggen het ook: dit is echt iets voor haar.”

“Ella-Blue amuseert zich gewoon. Zij ervaart het niet als wedstrijd. Zolang ze het leuk vindt om mee te doen, heb ik er geen problemen mee”

“Het belang van Ella-Blue primeert. Wanneer het modellenbureau mij belt voor een fotoshoot, vraag ik altijd eerst aan mijn dochter of ze het ziet zitten. Ik heb al shoots afgebeld omdat ze nu eenmaal geen zin had. En daar heb ik echt geen problemen mee. Het blijft voor de fun. Ze deed al fotoshoots voor JBC, Eskimo, A-mode en Bel&Bo. Er prijken zelfs al foto’s van haar op billboards in Amerika. Cool toch dat je zoiets als 9-jarige kan meemaken?”

“Ik besef dat veel mensen een oordeel hebben en dit beschouwen als een missverkiezing. In de media waren er zelfs verhalen over kinderarbeid en zo”, zucht Raissa. “De kinderen worden goed begeleid. De organisatie verwacht een natuurlijke look en uitstraling, geen overdreven make-up en zo. Je ziet daar echt geen Amerikaanse toestanden, hoor. Ik heb nog nooit het gevoel gehad dat mijn dochter geen ‘kind’ meer kon zijn.”

In het Frans

Zelf heeft Ella-Blue er alleen problemen mee dat de communicatie voornamelijk in het Frans verloopt. “Tijdens de halve finale wist ik niet eens of ik doorging”, zegt ze. “Er zijn wel een aantal medewerkers die de moeite doen om Nederlands te praten, maar de presentatie tijdens de halve finale was in het Frans”, legt Raissa uit. “Het nummer van Ella-Blue was afgeroepen, maar ze had het niet begrepen. Pas toen ze van het podium kwam, kon ik haar vertellen dat ze de finale had gehaald. Bij Top Models Belgium hebben ze beloofd om de finale in beide talen te presenteren.”

“We hadden bij de kinderen een aantal inschrijvingen uit Vlaanderen”, zegt Cianna O’Keeffe van Top Models Belgium. “Maar de grote meerderheid komt uit Wallonië. Of er in volgende edities meer gefocust gaat worden op Vlaanderen, kan ik nu nog niet zeggen.”

Ella-Blue kan zondag tijdens de finale in Schelle wel een beetje in het Nederlands communiceren. “In de finale zit gelukkig ook nog een Antwerps vriendinnetje. Al hoop ik wel dat alle Vlamingen op mij stemmen”, lacht Ella-Blue. “Ik doe graag fotoshoots en loop graag op de catwalk. Top Model Belgium Kids is gewoon tof.”

Als ze de eindoverwinning niet haalt, zal ze niet super-teleurgesteld zijn. “Maar stiekem hoop ik toch de wedstrijd te winnen, want er hangt een mooie prijs aan vast: een reis naar een zonnige bestemming inclusief fotoshoot. En wie weet een opstap naar een professionele modellen- of mannequincarrière.”

Sms’je

Steun Ella-Blue tot en met 15 oktober door te stemmen via sms TMBKIDS176 naar 3565. Een sms kost 1,5 euro.

“Ook kinderen zijn bezig met mooi zijn, schoonheidsideaal zit overal”

Toen Darline Devos vorig jaar met het plan kwam opzetten om naast Miss Belgium ook een Mini-Miss-Belgium-verkiezing te organiseren, stonden heel wat experts op hun achterste poten. Ondertussen heeft ze die plannen opgeborgen. Verschillende parlementen in ons land namen al initiatieven om schoonheidswedstrijden voor minderjarigen te verbieden.

“De sociale inspectie zal een proces-verbaal opmaken voor verboden kinderarbeid als de organisatoren van een mini-missverkiezing de wedstrijd toch zouden laten doorgaan”, zei minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V) begin mei in het Vlaams Parlement over Top Model Belgium Kids. Zondag is er de finale in Schelle, komt er dan actie? “Vanuit welzijnsoogpunt zijn er bedenkingen bij dergelijke wedstrijden”, zegt woordvoerder Nico Krols van minister Vandeurzen. “Er tegen optreden, kan alleen in het kader van de wet op kinderarbeid.” Daarvoor is minister Kris Peeters (CD&V) bevoegd. “Zolang de organisatoren in orde zijn met hun aangifte, stelt zich in principe geen probleem”, zegt zijn woordvoerder Miet Deckers. “Maar of dat in dit geval correct gebeurd is, zal ik moeten uitzoeken.”

Talent?

“Het is naïef om te denken dat kinderen niet bezig zijn met mooi zijn”, aldus Bruno Vanobbergen, Vlaams Kinderrechtencommissaris. “Het schoonheidsideaal is overal. Maar wie bepaalt wat mooi is?” Bij een zangwedstrijd voor kinderen zijn er criteria om de prestatie te beoordelen. Net als bij een sportwedstrijd. Techniek, toonvastheid, beheersing, moeilijkheidsgraad. Maar wie beslist tijdens een ‘schoonheidswedstrijd’ of blauwe ogen mooier zijn dan groene of bruine? Wie kiest of kastanjebruine krullen mooier zijn dan blonde staartjes? Schoonheid is geen talent waarop je objectief beoordeeld kan worden. Daarom pleitte de kinderrechtencommissaris tegen dergelijke mini-missverkiezingen.

Of Top Model Belgium Kids nu een mini-missverkiezing is of niet, is vatbaar voor discussie. De meisjes worden niet als ‘miss’ enkel op schoonheid beoordeeld, maar moeten ook op de catwalk lopen, attitude hebben, zich gelaatsuitdrukkingen kunnen aanmeten op foto. Daar heeft natuurlijk niet iedereen even veel talent voor.

“Ook kinderen zijn bezig met mooi zijn, schoonheidsideaal zit overal”

Toen Darline Devos vorig jaar met het plan kwam opzetten om naast Miss Belgium ook een Mini-Miss-Belgium-verkiezing te organiseren, stonden heel wat experts op hun achterste poten. Ondertussen heeft ze die plannen opgeborgen. Verschillende parlementen in ons land namen al initiatieven om schoonheidswedstrijden voor minderjarigen te verbieden.

“De sociale inspectie zal een proces-verbaal opmaken voor verboden kinderarbeid als de organisatoren van een mini-missverkiezing de wedstrijd toch zouden laten doorgaan”, zei minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V) begin mei in het Vlaams Parlement over Top Model Belgium Kids. Zondag is er de finale in Schelle, komt er dan actie? “Vanuit welzijnsoogpunt zijn er bedenkingen bij dergelijke wedstrijden”, zegt woordvoerder Nico Krols van minister Vandeurzen. “Er tegen optreden, kan alleen in het kader van de wet op kinderarbeid.” Daarvoor is minister Kris Peeters (CD&V) bevoegd. “Zolang de organisatoren in orde zijn met hun aangifte, stelt zich in principe geen probleem”, zegt zijn woordvoerder Miet Deckers. “Maar of dat in dit geval correct gebeurd is, zal ik moeten uitzoeken.”

Talent?

“Het is naïef om te denken dat kinderen niet bezig zijn met mooi zijn”, aldus Bruno Vanobbergen, Vlaams Kinderrechtencommissaris. “Het schoonheidsideaal is overal. Maar wie bepaalt wat mooi is?” Bij een zangwedstrijd voor kinderen zijn er criteria om de prestatie te beoordelen. Net als bij een sportwedstrijd. Techniek, toonvastheid, beheersing, moeilijkheidsgraad. Maar wie beslist tijdens een ‘schoonheidswedstrijd’ of blauwe ogen mooier zijn dan groene of bruine? Wie kiest of kastanjebruine krullen mooier zijn dan blonde staartjes? Schoonheid is geen talent waarop je objectief beoordeeld kan worden. Daarom pleitte de kinderrechtencommissaris tegen dergelijke mini-missverkiezingen.

Of Top Model Belgium Kids nu een mini-missverkiezing is of niet, is vatbaar voor discussie. De meisjes worden niet als ‘miss’ enkel op schoonheid beoordeeld, maar moeten ook op de catwalk lopen, attitude hebben, zich gelaatsuitdrukkingen kunnen aanmeten op foto. Daar heeft natuurlijk niet iedereen even veel talent voor.

JBC
JBC

Ella-Blue (9) als enige West-Vlaamse meisje in finale Top Model Belgium

Wanda Kujacz
Wanda Kujacz

“Zijn poseren en defileren echte talenten?”

Pedro De Bruyckere, pedagoog

“Vanuit pedagogisch oogpunt zie ik weinig meerwaarde in dergelijke wedstrijden”, zegt Pedro De Bruyckere, als pedagoog verbonden aan de Arteveldehogeschool. “Kinderen al vanaf jonge leeftijd beoordelen op hun uiterlijk moet je toch met de nodige voorzichtigheid benaderen.”

“Maar ik snap natuurlijk wel de aantrekkelijkheid voor meisjes om het schoonheidsideaal na te streven. En ik wil dit kind en haar gezin absoluut niet veroordelen. Want als dit meisje dat graag doet, begrijp ik het wel. Meisjes zijn daar nu eenmaal mee bezig. Langs de andere kant evolueren de denkpistes rond onderwijs en de pedagogie wel meer en meer in de richting van het ontwikkelen van talenten. Als kinderen sporten, dansen of zingen, dan treden ze in competitie op basis van ‘iets kunnen’. Ik durf in vraag stellen of poseren en defileren echt talenten zijn. Nu ja, ik kan het alvast niet. Dus misschien toch?”

“Ook kinderen zijn bezig met mooi zijn, schoonheidsideaal zit overal”

Toen Darline Devos vorig jaar met het plan kwam opzetten om naast Miss Belgium ook een Mini-Miss-Belgium-verkiezing te organiseren, stonden heel wat experts op hun achterste poten. Ondertussen heeft ze die plannen opgeborgen. Verschillende parlementen in ons land namen al initiatieven om schoonheidswedstrijden voor minderjarigen te verbieden.

“De sociale inspectie zal een proces-verbaal opmaken voor verboden kinderarbeid als de organisatoren van een mini-missverkiezing de wedstrijd toch zouden laten doorgaan”, zei minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V) begin mei in het Vlaams Parlement over Top Model Belgium Kids. Zondag is er de finale in Schelle, komt er dan actie? “Vanuit welzijnsoogpunt zijn er bedenkingen bij dergelijke wedstrijden”, zegt woordvoerder Nico Krols van minister Vandeurzen. “Er tegen optreden, kan alleen in het kader van de wet op kinderarbeid.” Daarvoor is minister Kris Peeters (CD&V) bevoegd. “Zolang de organisatoren in orde zijn met hun aangifte, stelt zich in principe geen probleem”, zegt zijn woordvoerder Miet Deckers. “Maar of dat in dit geval correct gebeurd is, zal ik moeten uitzoeken.”

Talent?

“Het is naïef om te denken dat kinderen niet bezig zijn met mooi zijn”, aldus Bruno Vanobbergen, Vlaams Kinderrechtencommissaris. “Het schoonheidsideaal is overal. Maar wie bepaalt wat mooi is?” Bij een zangwedstrijd voor kinderen zijn er criteria om de prestatie te beoordelen. Net als bij een sportwedstrijd. Techniek, toonvastheid, beheersing, moeilijkheidsgraad. Maar wie beslist tijdens een ‘schoonheidswedstrijd’ of blauwe ogen mooier zijn dan groene of bruine? Wie kiest of kastanjebruine krullen mooier zijn dan blonde staartjes? Schoonheid is geen talent waarop je objectief beoordeeld kan worden. Daarom pleitte de kinderrechtencommissaris tegen dergelijke mini-missverkiezingen.

Of Top Model Belgium Kids nu een mini-missverkiezing is of niet, is vatbaar voor discussie. De meisjes worden niet als ‘miss’ enkel op schoonheid beoordeeld, maar moeten ook op de catwalk lopen, attitude hebben, zich gelaatsuitdrukkingen kunnen aanmeten op foto. Daar heeft natuurlijk niet iedereen even veel talent voor.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.