De West-Vlaanderen Cycling Tour bestaat uit vier ritten. Wielsbeke, Bellegem, Rekkem en Meulebeke organiseren elk een rit. De eerste rit vindt plaats in onze gemeente op 23 augustus. "De renners zullen elf ronden van 6,05 kilometer afleggen door Wielsbeke en Sint-Baafs-Vijve. Van de Rijksweg, gaan ze door de Heirweg, Abeelestraat, Roterijstraat, Nieuwstraat en terug de Rijksweg. In totaal zullen 24 ploegen van zes renners aan de start staan. Een peloton van 144 renners van 15 en 16 jaar zal de gemeente doorkruisen", vertelt Bernard. "Het is d...

De West-Vlaanderen Cycling Tour bestaat uit vier ritten. Wielsbeke, Bellegem, Rekkem en Meulebeke organiseren elk een rit. De eerste rit vindt plaats in onze gemeente op 23 augustus. "De renners zullen elf ronden van 6,05 kilometer afleggen door Wielsbeke en Sint-Baafs-Vijve. Van de Rijksweg, gaan ze door de Heirweg, Abeelestraat, Roterijstraat, Nieuwstraat en terug de Rijksweg. In totaal zullen 24 ploegen van zes renners aan de start staan. Een peloton van 144 renners van 15 en 16 jaar zal de gemeente doorkruisen", vertelt Bernard. "Het is de bedoeling dat we jaar om jaar een deelgemeente aandoen. Volgend jaar zouden we de eerste rit van de vierdaagse in Ooigem laten plaatsvinden. We zouden er wel voor kunnen opteren de kleinere baantjes te kiezen, zodat we het centrum niet te veel moeten hinderen."Tot vijftien jaar geleden vonden er in Wielsbeke wedstrijden voor beroepsrenners plaats. Daarnaast waren er ook veel meer wedstrijden voor jeugdrenners. Jaar na jaar verdwenen de wielerwedstrijden in de gemeente. "Dat is niet alleen in Wielsbeke het geval. Het is een algemene trend. De besturen van die wielerwedstrijden verouderen, ze verjongen niet. Alles wordt duurder, maar het prijzengeld blijft gelijk. De sponsoring vermindert ook. Dat zijn factoren die ervoor zorgen dat de organisatie van wielerwedstrijden moeilijker wordt", leggen de Sportvrienden uit. Toch geven de Sportvrienden Dries niet op. "Ondanks alles blijven wij voldoende respons van de sponsors te krijgen. Ons taaie bestuur kan blijven bestaan. Dat is te danken aan Bernard. Hij is bij ons echt de drijvende kracht. Zonder hem was het wielrennen in onze gemeente ten dode opgeschreven. We zijn de enige gemeente in West-Vlaanderen die al 21 jaar na elkaar een wedstrijd kan organiseren. Dat doen wij met de Driesprijs", weet Rik Bultynck.Oud-burgemeester en wielermecenas Noël Demeulenaere was de grote drijvende kracht achter de Wielsbeekse wielerwedstrijden. "Ik herinner me een tijd van elf wedstrijden in Wielsbeke, vier in Ooigem en twee in Sint-Baafs-Vijve. Nu blijft enkel de vierdaagse over, samen met de Driesprijs en de Herfstprijs in september in Wielsbeke." Maar de tijd van Noël Demeulenaere zal niet meer terugkeren. "Daar vrezen we voor, maar we kunnen enkel ons best doen", vult Rik aan.Het zou jammer zijn mochten nu ook die laatste wedstrijden verdwijnen uit de gemeente, vinden de Sportvrienden Dries. "We doen het omwille van de liefde voor de sport, omdat we het graag doen en omdat jeugdwielrenners ook een kans moeten krijgen om zich te ontplooien. Laten we hopen dat de sterke lichting jonge Belgen met Remco Evenepoel heel wat jongeren kunnen inspireren", besluit Bernard. (NVR)