Door Geert Vanhessche
...

Door Geert VanhesscheHet klooster in Heestert was een afdeling van de 'Zusters van zeven weeën van Ruiselede'. Onder hun impuls _en gefinancierd door juffrouw Clementine Delrue _ kreeg Heestert in 1890 een 'ouderlingengesticht'. Diezelfde Clementine betaalde grotendeels ook de bouw van de kapel in 1898. Aan het klooster was ook een school verbonden, het 'Pensionnat pour demoiselles', waar het merendeel van de leerlingen intern was. Eind de jaren 50 was het leerlingenaantal echter zo klein geworden dat het instituut de deuren sloot en zo een einde kwam aan secundair onderwijs in Heestert.In mei 1880 werd ook een nieuwe katholieke school ingewijd, die ook al onder de hoede van de kloosterzusters viel. In 1996 ging deze school over naar de gemeente. De zusters waren ondertussen al naarstig bezig met de uitbouw van wzc Marialove. Het mag dus duidelijk zijn dat 155 jaar kloostergemeenschap zowel op het vlak van onderwijs als bejaardenzorg grote invloed gehad heeft op mens en omgeving in Heestert. Maandagnamiddag werd uitgebreid afscheid genomen van de drie zusters die nog in Heestert verbleven. Zuster Monique Valcke (79) was 25 jaar directeur van wzc Sint-Vincentius in Avelgem en sinds 2010 plaatselijk verantwoordelijke in Heestert. Nu trekt ze terug naar Avelgem waar ze haar intrek neemt in een flat bij het woonzorgcentrum.Zuster Maria Perneel (85) was na een tijdje bejaardenzorg en een jaartje in een kliniek te hebben gewerkt, sinds 1971 actief in Heestert. Zij trekt naar Dentergem. Zuster Maria Van Renterghem (77) was eerst leerkracht basisonderwijs in Ruiselede en Beernem, vooraleer ze naar Moen kwam waar ze bekend was als manusje-van-alles in het klooster, de school en de parochie. In 2003 kwam ze in Heestert terecht en nu neemt ze haar intrek in het moederhuis van de orde in Ruiselede.