Jeannine Geryl (79) werd 64 jaar geleden verkozen tot allereerste Mieke Garnaal. Wij brachten hen samen voor een babbel.
...

Jeannine Geryl (79) werd 64 jaar geleden verkozen tot allereerste Mieke Garnaal. Wij brachten hen samen voor een babbel.Hoe ben jij in de wereld van garnalen terechtgekomen, Jeannine? Jeannine: "Mijn vader was oorspronkelijk bierhandelaar, dat gebeurde toen nog via paard en kar. Als jong meisje ging ik altijd mee met hem. Op een dag besloot hij om paardenvisser te worden. Mijn vader was een klein ventje, dus we moesten hem steeds op zijn paard helpen (lacht). Ik vond dat wel leuk, met mijn vader heb ik kilometers afgelegd langs de dijk." En opeens werd je verkozen tot Mieke Garnaal? Jeannine: "Ja, dat ging allemaal heel snel. Toen wist iedereen op voorhand al wie Mieke Garnaal zou worden. Mijn neef Maurice Denecker hield estaminet De Peerdevisscher open en mijn vader was paardenvisser, maar het kwam toch allemaal wat snel op me af. Maar ik was dolgelukkig toen ik verkozen werd. Nu is dat toch helemaal anders denk ik."Elouise: "Nu vinden ze eigenlijk amper nog een Mieke Garnaal. Ze moeten echt zoeken naar iemand die het nog wil doen zelfs (lacht). Tegenwoordig wordt de Mieke Garnaal verkozen door actieve paardenvissers."Jeannine, word jij er vandaag nog veel over aangesproken?Jeannine: "Ik word er af en toe wel nog over aangesproken, dat zeker. Maar ik was nog geen zestien jaartoen ik verkozen werd, dus dat is toch al een hele poos geleden. Aangezien ik nu wat sukkel met mijn gezondheid, ga ik ook niet vaak meer naar de kaartersclub waar ik altijd ging helpen."Elouise, hoe ben jij Mieke Garnaal geworden? Elouise: "Via de paardenvissers en de vader van mijn vriend, Bernard Debruyne, de bekende paardenvisser. Omdat ik van De Panne ben, zou ik normaal gezien nooit Mieke kunnen worden. Mijn twee eredames en ikzelf zijn alle drie vriendinnen van paardenvissers. De twee vriendinnen zeiden me: Wij willen wel jouw eredame zijn. Zo zijn we eigenlijk verkozen geraakt. Dit is echt een speciaal jaar, omdat we alle drie vriendinnen zijn van paardenvissers." Kennen jullie elkaar goed? Elouise: "Wij zijn drie vriendinnen die elkaar door en door kennen. We gaan vaak samen op stap, we kennen elkaar al vier jaar."Jeannine: "Dat lijkt me wel plezant. Ik kende mijn eredames totaal niet. Vroeger kwamen de eredames van overal. De ene eredame kwam uit Doornik, de andere uit Duitsland. We konden amper een conversatie voeren met elkaar, aangezien ik geen woord Duits of Frans sprak." Wat wordt er van jullie verwacht als Mieke Garnaal? Elouise: "Ik ben dit weekend heel het weekend weg, van 's morgens tot 's avonds. Ik zie er niet tegenop, maar het wordt zowel zaterdag als zondag echt wel crossen van de ene plaats naar de andere." Jeannine, was dat anders in den ouden tijd?Jeannine: "Het is wel leuk dat ze zoveel mogen doen, zeg. De aanloop naar de feesten hield echt niks in bij ons. Wij werden gewoon verkozen op de zaterdagavond van het feestweekend. En de zondag liepen we mee met de stoet, dat was alles." Wat moest je dan precies doen als Mieke Garnaal? Jeannine: "Wij moesten gewoon op de praalwagen zitten. 's Middags gingen we iets eten op restaurant, na de maaltijd was het gedaan voor ons. Nu hebben ze wel een schoon leven wi, zeg. Jij zal wel wat meer werk hebben, denk ik, Elouise."Elouise: "Voor de Garnaalstoet moet ik eerst naar de kerk en is er de zeewijdig. Daarna ga ik mee met de boot om een krans in het water te gooien. En in de namiddag is er de stoet. Ik zal versleten zijn, denk ik (lacht). Het is wel leuk dat we een cheque hebben gekregen van 500 euro. We kregen ook bloemen en een bronzen beeldje van een paardenvisser."Hoe heb je de Garnaalfeesten toen beleefd, Jeannine? Jeannine: "Dat was een fantastische dag. Al die mensen die naar je kijken, je zwaait naar hier en naar daar. Je beseft dat wel, maar toch niet zo intens als dat je zou willen. Alles gaat snel en het is zeer overweldigend."Kijk jij uit naar de Garnaalfeesten, Elouise? Elouise: "Ja eigenlijk wel. Ik weet wel al wat ik ervan moet verwachten, want ik ga al vier jaar mee met mijn vriend. Zenuwachtig ben ik dus allerminst. Tijdens de voorstelling vrijdag was ik wel een beetje zenuwachtig." Word je erover aangesproken? Elouise: "Op het werk zijn er wel wat collega's die me in de krant hebben zien staan. Buiten het werk heb ik nog niet veel felicitaties gehad, maar ja, het is natuurlijk nog maar net begonnen, hé. Ik moet nog veel in beeld komen, dus daar komt nog wel verandering in."(TV)