Ward Vandewalle en zijn vrouw Charlotte Deltombe zijn ondernemers pur sang. Op het strand van Koksijde baten ze samen al zes jaar de bar en het aanpalende speelplein Beach Village uit; de eerste beachbar aan de Westkust. Om de winterperiode te overbruggen, verhuren ze ook springkastelen en ander speelgerei. De afgelopen jaren baatten ze bovendien een pop-up indoor speelterrein uit in Furnevent.
...

Ward Vandewalle en zijn vrouw Charlotte Deltombe zijn ondernemers pur sang. Op het strand van Koksijde baten ze samen al zes jaar de bar en het aanpalende speelplein Beach Village uit; de eerste beachbar aan de Westkust. Om de winterperiode te overbruggen, verhuren ze ook springkastelen en ander speelgerei. De afgelopen jaren baatten ze bovendien een pop-up indoor speelterrein uit in Furnevent."Achter ons atelier, op Industrieterrein II, beschikken we nog over een 1.000 vierkante meter grote opslagruimte. Die verhuurden we dit voorjaar aan Aveve, toen zij de winkel langs de Vaartstraat aan het vernieuwen waren. Maar op enkele speeltoestellen en onze strandcontainer na, staat die momenteel helemaal leeg. We hebben zelf wel plannen met die loods, maar die zijn pas voor op lange termijn", begint Ward.Als jonge vrouw en moeder kent Charlotte het fenomeen van de outlet sales in de grootsteden. "In Oostende zag ik vrouwen in een lange rij aanschuiven om kledingstukken met grote kortingen te kunnen scoren. Dat idee willen we nu naar hier brengen, maar dan weliswaar niet puur met kledij. De lokale middenstand was er meteen voor gewonnen. Eind september schreven we de handelaarsbonden aan en enkele dagen later waren alle zestien beschikbare standplaatsen al ingenomen. Nu is het afwachten of ook de consumenten hier klaar voor zijn, maar we hebben in ieder geval stevig geïnvesteerd in promotie en we merken alvast dat het leeft op sociale media. Mannen zijn trouwens ook welkom om te komen shoppen. Wij houden het hele weekend onze bar open", knipoogt ze.Charlotte heeft enige ervaring met het inrichten van pop-upbeurzen, want als bestuurslid van Best Pittig Koksijde steekt zij elk jaar mee haar schouders onder Soirée Feminine. "Net zoals daarvoor, hebben we ook voor de Autumn Stock Sale een kwalitatief en divers aanbod aan handelszaken nagestreefd. Het gaat voor deze eerste editie van babyspullen over juwelen tot lingerie, elektronica, kledij, beddengoed, keukengerei... We hebben de handelaars daarbij ook het idee achter de sale goed duidelijk gemaakt. Het is niet de bedoeling dat zij de gebruikelijke soldenkortingen geven, de kopers moeten hier echt uitzonderlijke koopjes kunnen doen", stelt ze. Of het een succes wordt, hangt nu nog af van de werkelijke opkomst en de ervaringen van de standhouders. Voor de initiatiefnemers is de drievoudige winsituatie alvast duidelijk. "Wij verdienen iets extra's aan het standgeld en de barinkomsten. De kopers kunnen op één centrale plek en op korte tijd heel veel gouden zaken doen. En de exposanten zijn niet alleen van hun voorraad af, maar kunnen hier ook een heleboel nieuwe klanten voor zich winnen", somt Ward op. "Als het effectief zo uitdraait, zullen we dit initiatief zeker herhalen. Misschien volgend voorjaar al, met een Spring Stock Sale." De Autumn Stock Sale vindt dit weekend plaats in de Sint-Idesbaldusstraat 41. Vrijdag kun je er terecht van 14 tot 20 uur; zaterdag en zondag telkens van 10 tot 18 uur. Parkeren kan naast de loods.