Zaterdagavond, iets over 22.30 uur. De supporters van KV Kortrijk druppelen van de staantribune richting clubcafé De Kouter. Met het gelijkspel tegen het AA Gent van ex-coach Yves Vanderhaeghe schiet de Veekaa niet veel op. Na elf wedstrijden verzeilde Kortrijk in de staart van het klassement.
...

Zaterdagavond, iets over 22.30 uur. De supporters van KV Kortrijk druppelen van de staantribune richting clubcafé De Kouter. Met het gelijkspel tegen het AA Gent van ex-coach Yves Vanderhaeghe schiet de Veekaa niet veel op. Na elf wedstrijden verzeilde Kortrijk in de staart van het klassement. Maandagmiddag, iets over 14 uur. Algemeen manager Matthias Leterme (31) wandelt de persruimte binnen. "Als het sportief goed gaat, is het druk. Maar nu is het nog dat tikkeltje hectischer", vertelt hij ons. De komst van sterke man en eigenaar Vincent Tan komend weekend heeft daar ongetwijfeld mee te maken. Dat de schatrijke Maleisiër nieuws rond het nieuwe stadion komt aankondigen al helemaal. De club snakt al lang naar een nieuwe Kortrijkse voetbaltempel. "Na het jammerlijke overlijden van Jean-Marc De Grijse lag de focus vooral op het sportieve luik. En met succes, absoluut", zegt de algemeen manager. "Maar met de komst van Vincent Tan als nieuwe eigenaar zijn er nu wel heel wat mogelijkheden om onze club structureel uit te bouwen."Heel snel na de overname kwam het ondertussen stevige stadiondossier op tafel. KV Kortrijk zelf gaf al aan zijn expliciete voorkeur voor de site van 8,2 hectare op Evolis aan. "Bij onze thuismatchen klokken we nu af op 7.000 toeschouwers. In een nieuw stadion mag je daar tot 60 procent thuisfans aan toevoegen. Dat zit je snel aan 12.000 zitjes, hé. We mogen optimistisch zijn, maar vooral ook realistisch", aldus Matthias Leterme. "In die zin waren de haalbaarheidsstudie en het locatieonderzoek heel belangrijk. Zo heeft de haalbaarheidsstudie de absolute noodzaak aan een nevenprogramma duidelijk gemaakt, dit om het project financieel realiseerbaar te maken." Wanneer de eerste Vis in de Leie door het nieuwe stadion zal schallen, wil de KVK-manager niet gezegd hebben. "Seizoen 2021-2022? Neen, er ligt geen datum vast. Wij hebben geen deadline. Het enige dat we wel weten is dat het stadion er moét komen. Als KV Kortrijk zijn plek in eerste klasse wil vrijwaren en verder wil groeien, moeten we verhuizen. Het is nodig, het is absoluut nodig."Concurrenten Zulte Waregem en KV Oostende bouwden de voorbije maanden hun bestaande arena uit. "Maar wij vinden dat niet de juiste optie. We zijn er zeker van: zodra wij in het nieuwe stadion spelen, zetten we een grote stap voorbij Essevee én KVO."Bij de komst van Tan naar de Guldensporenstad in mei 2015 werd argwanend gekeken naar de plannen van mysterieuze miljonair. Maar volgens Leterme begint alles te klikken. "Het dagelijks contact met Ken Choo, Tans rechterhand, verloopt heel vlot. Tan toont ook engagement. Hij laat publiekelijk zien dat hij vol overtuiging zijn schouders onder dit project zet. En hij heeft, samen met onze raad van bestuur, een duidelijke visie op de toekomst van deze club." "We hebben trouwens veel liever dat hij substantieel investeert in een nieuw stadion, dan dat hij een eigenaar is die ieder jaar een blanco cheque uitschrijft om onbezonnen de transfermarkt op te gaan. Een nieuw stadion moet zorgen voor een duurzame groei van KV Kortrijk. Wat Vincent Tan zegt, zeggen wij. KV Kortrijk zit op één lijn."En daar maken de supporters ontegensprekelijk deel van uit. Leterme acht ook hun mening over het nieuwe stadion enorm belangrijk. "Het zijn die mensen die onze club pit geven. Zij moeten zich amuseren, zij moeten zich er thuis voelen." De club neemt zich dan ook voor uitgebreid in gesprek te gaan met de supportersfederaties. De huidige waarden zullen volgens de manager dan ook mee verhuizen. "Die Engelse sfeer, kort bij het veld zitten, die staantribune. Dát is KVK. We moeten die goede dingen meenemen en zelfs nog versterken."