Zijn om en bij de vijfhonderd duiven moet Joël Verschoot (63) noodgedwongen zoveel mogelijk in de duiventil houden. Vluchten, zowel dichtbij als ver van huis zijn. Sinds kort kunnen kwekers hun duiven wel weer individueel opleren. "We mogen ze tot 25 kilometer van hun til brengen, bij voorkeur 's ochtends', zegt de 63-jarige Joël. Hij werd in maart 2019 even wereldberoemd in Vlaanderen toen hij zijn prijsduif Armando voor 1,25 miljoen euro kon verkopen.
...

Zijn om en bij de vijfhonderd duiven moet Joël Verschoot (63) noodgedwongen zoveel mogelijk in de duiventil houden. Vluchten, zowel dichtbij als ver van huis zijn. Sinds kort kunnen kwekers hun duiven wel weer individueel opleren. "We mogen ze tot 25 kilometer van hun til brengen, bij voorkeur 's ochtends', zegt de 63-jarige Joël. Hij werd in maart 2019 even wereldberoemd in Vlaanderen toen hij zijn prijsduif Armando voor 1,25 miljoen euro kon verkopen.En dat is een geschenk uit de hemel, klinkt het. "We hebben die trainingen echt nodig om de selectie voor volgend jaar te kunnen maken. Als de éénjarigen van 2020 niet kunnen vliegen, kunnen ze ook geen ervaring opdoen en zo kan je ook het kaf niet van het koren scheiden."Van een écht seizoen is vooralsnog geen sprake. "Normaal zouden we op 15 maart van start gaan, maar de maatregelen gelden uiteraard ook voor ons. Op 1 april zouden ook de Franse vluchten weer op gang getrapt worden, maar daar is uiteraard geen sprake van. Ik ben al ruim veertig jaar met de duivensport bezig, maar dit heb ik nog nooit meegemaakt. Het is van de Tweede Wereldoorlog geleden dat er niet met de duiven kon gespeeld worden. In het verleden werd een vlucht wel eens uitgesteld door slechte weersomstandigheden, maar dit is ongezien. Sinds de lockdown hebben we ook schitterend weer gehad. Alles zat mee, maar een onzichtbare vijand heeft flink wat roet in het eten gestrooid."Het werk in de duiventil loopt gewoon door. "Mijn vogels hebben eten en drinken nodig, hé. En ik doe, net zoals altijd, elke dag uitgebreid mijn ronde voor het onderhoud. Op dat vlak is er niks veranderd. We hadden dit seizoen tot in de puntjes voorbereid en stonden klaar om er een nieuw topjaar van te maken, maar toen kwam het coronavirus om de hoek loeren. Het enige wat we kunnen doen, is onze duiven toch zo goed mogelijk in conditie proberen te houden. Maar eenvoudig is dat niet."(lees verder onder kader)Hoe lang de huidige situatie zal aanhouden, is ook voor Joël koffiedik kijken. "Het is voor iedereen binnen de duivensport gelijk. Nergens ter wereld worden er nu wedstrijden georganiseerd. En dat is toch een wezenlijk verschil dan bij een uitbraak van de vogelgriep. Toen werd er met perimeters gewerkt en als je duiventil binnen een bepaalde zone lag, kon je niet aan races deelnemen. Nu moeten we allemaal samen wachten op beterschap. En hopelijk komt die er snel. We kunnen niet anders dan even langs de zijlijn toekijken en ondertussen onze duiven de beste zorgen geven."De online veilingen blijven wel doorlopen. De voorbije twee weken zijn op het platform pipa.be zeven verkopen van start gegaan, waaronder ook de Armando Special. "Daar boden we 18 nakomelingen van onze prijsduif aan. De verkoop loopt over het algemeen goed en prijzen zijn stabiel. Ook het transport is niet onderbroken. Een Chinese koper zal zelfs in coronatijden zijn duiven zien aankomen. Een stevig pluspunt. Ik ben wel blij dat we vorig jaar de beslissing hebben genomen om Armando van de hand te doen. Wat als die veiling nu zou gebeurd zijn? Zou de prijs dezelfde geweest zijn? Niemand die het kan zeggen. Maar we zouden al zeker geen groot feest moeten georganiseerd hebben."Joël hoopt dat hij zijn duiven snel weer aan wedstrijden kan laten deelnemen. "Daarvoor kan alles zonder andere mensen gebeuren. Het inkorven kan met de nodige afstand georganiseerd worden en alle betalingen kunnen online. Misschien kan het seizoen begin juni nog starten en kunnen we ons jaar nog redden. En waarom niet tot in oktober wedstrijden organiseren, in plaats van september? Dat zou een stevige slok op de borrel schelen. Op voorwaarde dat we straks weer van start kunnen."Deze coronacrisis zal de duivenwereld niet door elkaar schudden, meent Joël. "Dit is sowieso een sport die je vrijwel alleen beoefent. Het is wel zo dat heel wat spelers zich binnen de risicogroep bevinden. Er zullen mensen gestorven zijn, maar onze geliefde sport zal deze beproeving doorstaan. Daar ben ik zeker van. Ik draag nu trouwens altijd een mondmasker als ik in mijn duiventil aan het werk ben. Om mijn longen tegen het stof te beschermen en om het al gewoon te komen, want straks zal die bescherming bij iedereen standaard worden."