De bal ging aan het rollen toen een man uit Diksmuide door zijn vrouw betrapt werd. E.I. werd verplicht om de feiten van kinderporno op te biechten aan de politie. Tijdens dat lopende onderzoek naar kinderporno kwamen de Veurnse speurders in juni 2016 bij twee verdachten uit het Antwerpse terecht. De feiten speelden zich af in een dubieuze chatroom waar kinderporno werd uitgewisseld. Een professor van de Universiteit Antwerpen werd door de onderzoeksrechter aangehouden en zat een tijdje in voorhechtenis. Guy Van Sande werd na verhoor onder voorwaarden vrijgelaten. Toen de heisa losbrak, nam de acteur ook ontslag als schepen voor N-VA in Edegem.

Het parket van West-Vlaanderen, afdeling Veurne vervolgde drie beklaagden voor bezit, productie en verspreiding van kinderporno. De acteur gaf toe dat hij de bewuste chatroom bezocht, maar minimaliseert zijn aandeel in de zaak. Aan de raadkamer vroegen Van Sande en Frank P. opschorting van straf, terwijl de verdediging van de Diksmuidenaar de buitenvervolgingstelling pleitte. Het trio werd door de raadkamer echter wel degelijk naar de correctionele rechtbank verwezen.

Bij de start van het eigenlijke proces bleek de zestiger uit Diksmuide recent overleden. E.I. was al langer ernstig ziek. Door zijn overlijden kan de man uiteraard niet langer vervolgd worden.

Voor Van Sande en Frank P. werd op het proces respectievelijk vier en drie jaar effectieve gevangenisstraf gevorderd. De verdediging verwees tijdens de pleidooien naar het drugsprobleem van de beklaagden. Vooral cocaïnegebruik zou een ontremmend effect gehad hebben. In die omstandigheden vroegen beide advocaten met succes om hun cliënt een straf met uitstel op te leggen, gekoppeld aan voorwaarden.

Duizenden foto's en video's

In het vonnis werden de resultaten van de huiszoekingen bij de beklaagden uitgebreid aangehaald. Bij Frank P. werden op verschillende laptops en op een USB-stick in totaal duizenden foto's en video's van kinderpornografische aard aangetroffen. Het ging meestal om jongens en meisjes van tien tot twaalf jaar. In zijn verhoor verklaarde de man dat hij absoluut tegen seksueel misbruik is.

Ook bij Guy Van Sande werden tal van foto's en video's van seksuele handelingen met kinderen aangetroffen. Sommigen waren tussen twee en tien jaar oud. Vooral via Skype werd ook heel wat materiaal uitgewisseld en besproken. Op een USB-stick werden ook foto's van zijn stiefdochter in de badkamer aangetroffen. Het is volgens de rechtbank niet bewezen dat hij die bewuste foto's verspreid heeft, maar uit zijn chatgesprekken kan wel afgeleid worden dat hij ze in voorraad had met het oog op verspreiding.

Ook drugsprobleem bij Guy Van Sande

Net als de professor wees Van Sande zijn drugsprobleem aan als boosdoener. In een eerste verhoor verklaarde de acteur dat hij in een moeilijke periode op die dubieuze sites belandde. Telkens zou hij onder invloed van whisky en soms ook van cocaïne geweest zijn. "Ik voelde mij vaak een buitenbeentje tijdens die gesprekken", verklaarde hij over de chatroom. Van Sande benadrukte aan de speurders dat zich seksueel niet aangetrokken voelt tot minderjarigen. De feiten vergeleek hij met een fout rollenspel.

De rechtbank stelde dat het drugsgebruik van de beklaagden niet als een excuus kan gebruikt worden. De voorzitter vroeg zich ook openlijk af of de feiten enkel onder invloed gebeurden. Anderzijds werd rekening gehouden met het gunstig strafblad van de beklaagden, die allebei slechts twee veroordelingen door de politierechtbank opliepen. Ze hebben ook allebei correct hun voorwaarden nageleefd.

Geen contact meer met minderjarigen

Guy Van Sande werd uiteindelijk veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf met uitstel, gekoppeld aan voorwaarden. De komende vijf jaar mag hij bijvoorbeeld geen functies opnemen waarbij hij in contact kan komen met minderjarigen. Met zijn stiefdochter kreeg hij een contactverbod opgelegd. Daarnaast mag Van Sande geen drugs gebruiken en geen alcohol misbruiken. Hij is ook voor vijf jaar zijn burgerrechten kwijt. Frank P. kreeg dezelfde straf met bijna identieke voorwaarden opgelegd.

Op burgerlijk gebied moet Van Sande aan zijn stiefdochter een voorlopige schadevergoeding van 6.000 euro betalen. De andere burgerlijke partijen kregen in totaal ruim 15.000 euro toegewezen. Aan Child Focus moeten beide beklaagden een symbolische euro schadevergoeding betalen.

(BELGA)