Door Carlos Berghman
...

Door Carlos BerghmanVoorzitter Johnny Porte van het kermiscomité is al 32 jaar actief betrokken bij het kermisgebeuren op de wijk 't Paradijs. "En ik denk voorlopig nog niet aan stoppen, ik blijf nog wel even doorgaan", zegt hij beslist. "Ons kermiscomité geeft geen geld uit aan dure zangers of groepen. Neen, voor ons komen de kinderen op de eerste plaats. Zo delen we tijdens de kermis maar liefst 750 kilo snoep uit."Het comité houdt ook enkele kermistradities in ere, zoals de huis-aan-huisbedeling van verse kermissoep. "De soepgroenten krijgen we van landbouwer Albert Dumortier, de plaatselijke slagerij Verbrugge schenkt het vlees. Onze vrouwen Christel, Brigitte en Rosette maken daar op de vooravond van Paradijskermis lekkere verse Paradisosoep van. Op zaterdag 12 oktober gaan we vanaf 9 uur met onze soeptriporteur de baan op. Vorig jaar was onze soepvoorraad van 140 liter tot de laatste druppel uitverkocht."Zaterdagavond bij het vallen van de duisternis trekt een feeërieke fakkeltocht onder muzikale begeleiding van de Koninklijke Harmonie De Bie door de straten van 't Paradijs. Vorig jaar daagden mede dankzij de zomerse temperaturen meer dan 600 deelnemers op, gewapend met lampions, lichtjes en uitgeholde lichtgevende bieten en pompoenen. "We verwachten ditmaal opnieuw een pak deelnemers voor deze gratis sfeervolle avondwandeling. De 3 kilometer lange fakkeltocht start om 19.30 uur aan de meubelzaak My Home en eindigt in de wijkschool, waar ieder kind nog een zak snoep krijgt", aldus Johnny.Op zondag 13 oktober is er vanaf 8 uur een vrije vlooienmarkt en om 11 uur de hoogmis met jaargetijde en met speciale aandacht voor Chris Deconinck, die al 25 jaar pastoor is op de wijk. Die zondag om 15 uur barst de kermis- en carnavalsgekte helemaal los, wanneer de praal-en carnavalsstoet de wijk binnentrekt. "Dankzij de inzet van Nick Pycke, regenboogprins 2018, mogen we dit jaar heel wat nieuwe grote carnavalswagens en mooie groepen verwelkomen", vertelt Johnny trots."De stoet wordt opgeluisterd door de ordes van 't Belgiekske uit Gullegem, de Roeselaarse Motjes, de Kandeeleters, Moulin Soete en de Wervikse reuzen, de Gullegemse Moaten, de Caloriebommetjes, de Confederatie West-Vlaanderen en de Stropers. Ook de Orde van de Rodenbach met haar groot Rodenbachvat doet mee. Onze eigen wijk is ook goed vertegenwoordigd door plaatselijke groepen zoals de harmonie, wijkschool Paradijs, de Gezinsbond, café Paradijs, Velo Paradijs, Jong Paradijs... Waar de stoet voorbijtrekt, zal er rijkelijk snoep, ijscrème en suikerspin uitgedeeld worden. Voor de kinderen belooft de stoet opnieuw een echt snoepfestijn te worden", aldus voorzitter Porte.Op de Paradijse Zotte maandag is er volop muziek en vertier in de plaatselijke cafés. Die hebben allemaal een eigen kermisprogramma. Zo pakt Sfeercafé Paradijs op vrijdag al uit met een foute muziekparty, een karaokeavond op zaterdag en steak met friet op maandag. In café National is er zaterdagavond een café chantant, zondagnamiddag treedt Marc Vermeersch op, op maandag is er steak met friet en is er een petanquetornooi. Ook in café d'Hemelpoorte kunnen de kermisgangers terecht voor leute en plezier met gratis muziek.