In het weekend van 17 en 18 oktober zou normaal gezien de eerste editie van Levensloop in het Hamiltonpark in Ieper plaatsgevonden hebben. Met de coronacrisis in het achterhoofd besliste de organisatie echter om alles af te blazen. "De mogelijke beschermingsmaatregelen in oktober, en vooral ook in de voorbereidingsmaanden voordien, legden een hypotheek op een goede voorbereiding, zeker bij een eerste editie zoals in Ieper", vertelt eregouverneur Paul Breyne, die als ambassadeur van het evenement was aangesteld. "Het was ook de bedoeling om kankerpatiënten als eregenodigden te verwelkomen, maar met de coronacrisis zou dat moeilijk geweest z...

In het weekend van 17 en 18 oktober zou normaal gezien de eerste editie van Levensloop in het Hamiltonpark in Ieper plaatsgevonden hebben. Met de coronacrisis in het achterhoofd besliste de organisatie echter om alles af te blazen. "De mogelijke beschermingsmaatregelen in oktober, en vooral ook in de voorbereidingsmaanden voordien, legden een hypotheek op een goede voorbereiding, zeker bij een eerste editie zoals in Ieper", vertelt eregouverneur Paul Breyne, die als ambassadeur van het evenement was aangesteld. "Het was ook de bedoeling om kankerpatiënten als eregenodigden te verwelkomen, maar met de coronacrisis zou dat moeilijk geweest zijn. Om die redenen heeft de Stichting tegen Kanker beslist om alles te verplaatsen naar volgend jaar."In 2020 zouden over heel België 38 Levenslopen worden georganiseerd door Stichting tegen Kanker. Corona gooide echter roet in het eten en alle Levenslopen van 2020 werden uitgesteld. De organiserende comités bleven niet bij de pakken neerzitten. Ieper zou voor de eerste keer meewerken aan Levensloop maar moest de eerste editie beperkt houden. "Om de solidariteit met vrijwilligers en kankerpatiënten levendig te houden, organiseerde Stichting tegen Kanker 'Tour of Hope', een 24-dagenlang durende aanmoediging om zoveel mogelijk te wandelen, te lopen of te fietsen van 1 tot en met 24 oktober 2020", verduidelijken de Ieperse voorzitters Kathleen De Poot en Christophe Onraet. "In 2020 verliest Stichting tegen Kanker fondsen door het uitstel van de Levenslopen. Met de activiteiten rond Tour of Hope hoopt de organisatie toch geld op te halen voor de onderzoeksprojecten die ze ondersteunt. Net als bij een Levensloop staan de Vechters (huidige en ex-kankerpatiënten) en de strijd tegen kanker centraal. De boodschap is blijven bewegen en ons niet in slaap laten wiegen. Niet door kanker en niet door corona.""Het draait helemaal rond solidariteit en fondsenwerving voor de strijd tegen kanker waarbij teams elkaar 24 uur lang aflossen, tijdens een estafette rond een parcours. Hiervoor laten ze zich sponsoren", verduidelijkt Johan Dewitte, coördinator Stichting tegen Kanker. "Drie belangrijke momenten kenmerken het evenement: de Openingsceremonie, de Kaarsenceremonie en de Slotceremonie. De opbrengst gaat integraal naar de strijd tegen kanker. Het event wordt georganiseerd door vrijwilligers en het verenigingsleven van een stad of gemeente. In dit geval was het dus ook het Ieperse comité dat voor de eerste keer mee zou werken. De 24 uur symboliseren het voortdurend gevecht van patiënten en hun naasten tegen de ziekte. Elf onderzoeksprojecten dreigen verloren te gaan omdat Levensloop 2020 niet kan doorgaan. Een zware klap voor het wetenschappelijk onderzoek. Tour of Hope wordt een 'digitale Levensloop' waarbij deelnemers en Vechters worden aangemoedigd om zoveel mogelijk te lopen, te wandelen en te fietsen op eigen houtje.""Volgend jaar vind de Levensloop in Ieper het eerste weekend van oktober plaats", vertelt Christophe Onraet. "We zoeken verenigingen, jongeren, onderwijsinstellingen, sportverenigingen, enzovoort die willen meewerken. Alle details zijn te vinden op www.levensloop.be/tour-of-hope. Op social media kan je ook volgen met hashtag #tourofhope."(EG)