In Waregem wonen iets meer dan 38.000 mensen van 82 nationaliteiten samen. Naar aanleiding van het multiculturele toneelstuk Ezelsbrug, dat op 8 mei in CC De Schakel vertoond werd, gaan we langs bij enkele Waregemnaars die in het buitenland opgroeiden en op latere leeftijd Nederlands leerden.
...

"Met al die verhalen over ontvoerde kinderen werd Patrick steeds ongeruster als ik alleen op pad ging met de kinderen", begint Luz het verhaal. Daarom besliste het koppel om naar Waregem te trekken, waar Patrick opgroeide en zijn ouders nog altijd woonden. Ondertussen zijn we meer dan vijftien jaar verder, woont en werkt Luz nog altijd in België en zijn haar kinderen en zijzelf volledig ingeburgerd in ons land.Niet dat er geen aanpassingsproblemen waren, want als Spaanstalige had Luz het moeilijk met onze taal. "De uitspraak was voor mij moeilijk. Met dialect begrijpen heb ik nog altijd moeite. Daarbij komt ook nog dat de woordvolgorde compleet anders is dan het Spaans", zegt ze. Ook met samengestelde woorden heeft Luz het soms lastig, vaak tot grote hilariteit van haar dochter Bianca. "Om de één of de andere reden ben ik altijd geneigd om containerglas te zeggen tegen een glascontainer. Ik weet ook niet waarom", lacht ze.Luz leerde onze taal door een anderhalf jaar les te volgen aan het CVO, in combinatie met lessen dictie in de Desselgemse afdeling van de Kunstacademie. Nu probeert Luz haar Nederlands te verfijnen op haar werk, maar thuis wordt er nog regelmatig Spaans gesproken. "Met mijn kinderen en man spreek ik Spaans, maar zij spreken onderling dan weer Nederlands. Het is soms wat ingewikkeld, zeker voor de Vlaamse vriend van Bianca."Alhoewel ze vastbesloten is om hier te blijven wonen, heeft Luz het soms nog lastig met het weer. "In Venezuela heeft niemand het voor regen. Op de weinige dagen dat het regent, blijft iedereen weg van zijn werk. Patrick bracht me eens naar mijn werk op een regenachtige dag, tot grote verbijstering van de ploegbaas. Ik was de enige aanwezige die dag." Luz vindt dat de Vlamingen meer gesloten zijn in de winter. "Het is hier veel gezelliger in de zomer, dan is iedereen precies goedgezinder."Nog een leuk weetje: Luz kon niet fietsen. "Ik heb het hier moeten leren, want ik kan niet autorijden en moet op mijn werk geraken." Om het onder de knie te krijgen, oefende ze dagelijks. "Het moet een grappig beeld geweest zijn, iemand die elke middag toertjes deed op de Expo-parking. Het hielp, ik ben nu verantwoordelijk voor de fietslessen bij Werkplus."(PNW)