De Tweedaagse Voettocht in Blankenberge stond dit jaar garant voor afstanden van 7, 15, 24, 42 en zelfs 50 kilometer, dit speciaal naar aanleiding van de vijftigste editie van het populaire wandelevenement. Tientallen wandelclubs en 6.029 wandelaars uit liefst 33 verschillende landen, een record, waren op de afspraak.
...

De Tweedaagse Voettocht in Blankenberge stond dit jaar garant voor afstanden van 7, 15, 24, 42 en zelfs 50 kilometer, dit speciaal naar aanleiding van de vijftigste editie van het populaire wandelevenement. Tientallen wandelclubs en 6.029 wandelaars uit liefst 33 verschillende landen, een record, waren op de afspraak. Zaterdag ging het vanuit Blankenberge richting De Haan en Zuienkerke, op zondag werd koers gezet richting Zeebrugge en Knokke-Heist. Felle windstoten en regenbuien hielden de deelnemers niet tegen, integendeel. "Geoefende wandelaars zijn voorbereid op slecht weer. De sfeer was enkel positief", vertelt Vera De Waegenaere, voorzitster van de vzw Internationale Tweedaagse Blankenberge. Maar rond 11 uur zaterdag sloeg die sfeer om. In de duinen in Wenduine, vlakbij de Wrakhoutbrug, zakte een deelnemer ineen in het bijzijn van zijn familie. Rik Beynen (70) uit Tienen was nog maar net begonnen met wandelen, toen zijn hart het begaf. De politieman op rust, al jaren tweedeverblijver in Blankenberge, was een fervent en getraind wandelaar en nam voor het zoveelste jaar op rij deel aan de Tweedaagse. Verscheidene reanimatiepogingen, onder meer door een Proper Strand Loper die net in de buurt was en daarna door de artsen van het mug-team, mochten niet baten."Het overlijden van Rik was een enorme domper. Er was geen verband tussen het hartfalen en het wandelen, aangezien Rik nog maar net gestart was. Maar toch, de deelnemers en de voltallige organisatie reageerden zwaar aangeslagen. Onze gedachten gingen meteen uit naar zijn familie", vertelt de voorzitster. "Op de receptie zaterdagavond is een minuut stilte gehouden ter nagedachtenis van Rik. Hij wilde zo graag een vijfde medaille van de molens. Elk jaar is er een medaille te verdienen bij een bepaalde passage en Rik had er al enkele veroverd. We hebben de medaille van Rik aan zijn familie geschonken", zegt De Waegenaere. Ook Luc Henau (74), stichter van de Tweedaagse, reageert aangeslagen. "Blankenberge was de tweede thuis van Rik. Hij had hier een grote vriendenkring", zegt Henau, ook nog steeds een fervent wandelaar. "Ouderen krijgen vaak te horen dat ze meer moeten bewegen, want wandelen is de remedie tegen ouderdomskwaaltjes. Maar een hartstilstand kan iedereen treffen, ook jonge sporters. Dat het in ons vijftigjarig bestaan nog maar de tweede keer is dat er iemand overlijdt, geeft aan hoe uitzonderlijk dit is."Op zondag stonden dezelfde wandelafstanden op het programma, uitgezonderd de 50 kilometer. De deelnemers maakten er ondanks het slechte nieuws toch nog een succesvol evenement van. Over de twee dagen gespreid kwamen in totaal 9.890 deelnemers aan de start, onder wie 6.029 unieke personen. 454 wandelaars stelden hun benen op de proef met 50 kilometer op zaterdag. Sommigen daarvan gingen de dag nadien gewoon nog eens voor de 42 kilometer. (BB/WK)