Op het nieuwe marktplein tekenden 40 van de ruim 80 kramen present. "Eindelijk! De marktbezoekers en wij marktkramers hebben er 5 jaar moeten op wachten", zegt Pedro Vandeputte van Charcuterie D' Hoeve. Er waren enkel marktkramen met essentiële producten: voeding, groenten, soep, dierenvoeding, kledingstoffen en bloemen of planten. Zo moet het volgens de nieuwe coronamaatregelen die op 30 oktober van start gingen.
...

Op het nieuwe marktplein tekenden 40 van de ruim 80 kramen present. "Eindelijk! De marktbezoekers en wij marktkramers hebben er 5 jaar moeten op wachten", zegt Pedro Vandeputte van Charcuterie D' Hoeve. Er waren enkel marktkramen met essentiële producten: voeding, groenten, soep, dierenvoeding, kledingstoffen en bloemen of planten. Zo moet het volgens de nieuwe coronamaatregelen die op 30 oktober van start gingen. Stad Harelbeke leidde alles in goede banen. Er was een gesloten wandelcircuit met duidelijke in- en uitgangen waar bezoekers verplicht worden de handen te ontsmetten. Zonder mondmasker kon je het terrein niet op. "De vriendelijke stewards hadden ons ook gevraagd om het bezoek kort te houden. Dat hebben we ook gedaan", zegt het echtpaar Nathalie Devos en Danny Deconinck uit Waregem. "Het is goed dat de markt opnieuw hier is. Een markt moet rond de kerk staan. De nieuwe markt is mooi, het moet een beetje 'aantrek' hebben. Jammer is wel het gebrek aan parking. Aan het stadion was er meer. Ik hoop ook dat de stenen niet te glad zijn deze winter." Noëlla Loncke woonde tot voor kort op het Marktplein en is een echte fan van het marktgebeuren. "Ik sloeg geen enkele keer over. Ik trok met de fiets of de pendelbus naar het Forestiersstadion", vertelt ze. "Dat de markt weer hier is, is goed voor de mensen van het centrum en Bavikhove en Hulste. De bus stopt hier vlakbij. De markt zelf is mooi en groot, maar het is wel jammer dat het hellend vlak voor mindervaliden niet klaar is." Dat het hellend vlak niet klaar is, heeft zijn redenen weet burgemeester Alain Top (SP.A). "Er is inderdaad vertraging. Dat heeft te maken met een aantal Portugese werknemers die niet uit hun land weg konden wegens de internationale coronamaatregelen."Marijke Steelant en Martine Vanoverschelde vonden elkaar toevallig terug op het nieuwe marktplein. "We zijn oude schoolvriendinnen en kwamen elkaar na lange tijd hier tegen. We zijn blij dat we elkaar teruggevonden hebben. Wel een beetje jammer van dat masker, maar we moesten ons houden aan de reglementen. Met een masker op praat niet zo gemakkelijk", aldus Marijke. "Het is wel een mooie omgeving met de Leieboorden en de mooie stenen op het plein, maar de lelijke appartementsblokken staan veel te dicht bij elkaar", weet Martine. Voor de eerste donderdagmarkt in het centrum deed de stad een geste. "We doen verder met de actie wedstrijd 'Kerekewere', waarbij consumenten die in Harelbeke iets kochten, een bonnetje kregen, dat konden invullen en dat meebrengen naar de eerste nieuwe marktdag. Als ze dat in de consoles doen die er staan, maken ze kans op een mooie prijs. We verlengen dit nu tot en met de volgende donderdagmarkt op 12 november", zegt schepen van Economie Kathleen Duchi (CD&V).