Een gesprek met Dominique Stove is altijd een feest. De man stapt elke dag breed glimlachend uit bed en geen enkele tegenslag kan zijn gemoedstoestand aan het wankelen brengen. Al zorgde de coronacrisis wel voor een flinke domper voor Karizma, het eventcenter dat hij samen met zijn broer Gery in oktober 2019 opgericht heeft. "Het eerste half jaar hadden we keihard gewerkt om onze zaak van de grond te krijgen en bekendheid te geven en dan word je plots met de lockdown geconfronteerd. Van de ene dag op de andere moesten we de deuren sluiten."
...

Een gesprek met Dominique Stove is altijd een feest. De man stapt elke dag breed glimlachend uit bed en geen enkele tegenslag kan zijn gemoedstoestand aan het wankelen brengen. Al zorgde de coronacrisis wel voor een flinke domper voor Karizma, het eventcenter dat hij samen met zijn broer Gery in oktober 2019 opgericht heeft. "Het eerste half jaar hadden we keihard gewerkt om onze zaak van de grond te krijgen en bekendheid te geven en dan word je plots met de lockdown geconfronteerd. Van de ene dag op de andere moesten we de deuren sluiten."Hoe zuur was dat?"Echt plezant kon je het niet noemen. Er stonden een pak evenementen op de agenda, maar die zijn een voor een in het water gevallen. Bovendien hadden wij geen recht op steunmaatregelen van de overheid. Karizma valt immers onder de vennootschap van mijn IT-bedrijf... Onze vaste kosten bleven gewoon lopen, maar de inkomsten waren letterlijk naar nul euro gereduceerd. We hebben serieus gevloekt, want het verlies liep in de duizenden euro's per maand."Maar de moed opgeven, daar dacht je niet aan."Dat heb ik nog nooit gedaan, nu dus ook niet. Ik had plots een zee van tijd om na te denken en dat zorgde ervoor dat we ons van onze meest creatieve kant konden tonen. We hebben in Karizma online-seminaries voor de IT-sector georganiseerd en er waren ook optredens die we streamden. Zelfs good old Bobby Prins stond hier op de planken! We hebben de hele zaak ook tot in de puntjes afgewerkt. Daar hadden we nu de ruimte voor en we kunnen gerust stellen dat Karizma nu volledig áf is. Wanneer we straks hopelijk opnieuw feestjes en andere evenementen mogen verwelkomen, zal dat in de perfecte omgeving zijn. Maar dat maart, april en mei een stevige financiële impact hebben gehad, is duidelijk. We hebben onze oorlogskas moeten aanspreken."Nu steek je met een eigen zomerbar een tandje bij."Ook dat idee is tijdens de lockdown beginnen rijpen. Met onze achterbuur Patjes Pub hebben we handen in elkaar geslagen en zo zag Easygem het levenslicht: een zomerbar met een eigen strand én indoorgedeelte, zodat we niet afhankelijk zijn van het weer."Aanvankelijk moest jullie concept een iets andere naam dragen, maar dat was buiten een Antwerpse ondernemer gerekend..."Iets waar we ons niet aan verwacht hadden. Alles was klaar om Ibizegem op de wereld los te laten, een samentrekking van Ibiza en onze stad Izegem. Maar vorige week woensdag, twee dagen voor onze opening, kreeg ik telefoon van een Antwerpenaar. Hij meldde me botweg dat hij de naam Ibizegem gedeponeerd had en die wilde gebruiken voor een internationaal project. Ik kon niet anders dan de man gelijk geven en op zoek te gaan naar een andere naam. Ook Ibiseghem was niet aan de orde en per dag dat ik een van beide namen nog zou gebruiken, riskeerden we een dwangsom van 500 euro. Gelukkig hadden we geen drukwerk voorzien en verliep onze volledige communicatie digitaal. Met Easygem vonden we ook vrijwel meteen een waardig alternatief."Izegem telt in totaal drie zomerbars. Niet wat van het goeie te veel?"Dat vind ik niet. Vrijdag hielden we een beperkte try-out, maar zaterdag en zondag zat het bakje twee keer gezellig vol. We merken dat de mensen nood hebben aan een zomers avondje uit, dus waarom zouden er dan te veel spelers zijn? We werken trouwens louter met jobstudenten van 16 of 17 jaar oud. Voor hen is er, door de coronacrisis, een pak minder werk te vinden en op deze manier willen we hen steunen. Ik werk ook graag met jongeren, ze zorgen voor een zeker enthousiasme rondom je."Net als iedereen in de horecawereld heb je zware maanden achter de rug. Hoe kijk je naar de toekomst?"Positief, al hopen we op een verdere versoepeling in september. Dat hebben we nodig. En een tweede lockdown mag er niet komen, want dan zal onze sector pas écht bloeden. Ik stel me ook vragen bij de wisselende richtlijnen voor mondmaskers. Eerst waren ze nutteloos, nu zijn ze overal verplicht, behalve wanneer je op café of restaurant gaat. Mondmaskers zorgen voor een illusie van veiligheid, terwijl ze evengoed een broeihaard aan bacteriën kunnen zijn. Eigenlijk missen we een eenduidig beleid op Europees niveau. In Noord-Frankrijk mag je bij wijze van spreken je huis nog altijd niet verlaten, bij ons is een Belgisch compromis de zogenaamde oplossing en in Nederland doet men alsof het coronavirus niet bestaat. Dat begrijp ik niet zo goed."Hoe ziet de rest van jouw zomer er uit?"Het wordt er eentje zonder buitenlandse reis en hopelijk erg veel werk in onze zomerbar en straks ook bij Karizma. Hoe drukker het wordt, hoe liever ik het heb. De boekingen lopen stilaan weer binnen en daar zitten ook enkele onverwachte zaken bij. Zo huurt de Soedanese overheid elke maand één vrijdagvoormiddag onze zaal voor een plechtigheid, uiteraard met respect voor alle maatregelen. Om maar te zeggen: ook nu zijn er opportuniteiten. Je moet ze gewoon willen zien."