Voor Dirk begon alles op 22-jarige leeftijd tijdens zijn legerdienst. Weliswaar niet als begrafenisondernemer maar in de toeristische sector. Dirk kocht een autocar en nam een chauffeur in dienst. Hij organiseerde uitstappen en reizen in binnen- en buitenland. "Ik deed dit in eigen programmatie. Alles was eigen werk", blikt Dirk terug.
...

Voor Dirk begon alles op 22-jarige leeftijd tijdens zijn legerdienst. Weliswaar niet als begrafenisondernemer maar in de toeristische sector. Dirk kocht een autocar en nam een chauffeur in dienst. Hij organiseerde uitstappen en reizen in binnen- en buitenland. "Ik deed dit in eigen programmatie. Alles was eigen werk", blikt Dirk terug.Vader zaliger, Lucien Debonné, was begrafenisondernemer. Oorspronkelijk was hij mecanicien-carrossier maar moest deze job om gezondheidsredenen opgeven. Hij begon een eigen uitvaartzaak. "Toen pa terug ziek werd, sprong ik regelmatig in." In 1993 stierf Lucien op 58-jarige leeftijd. "Ik besloot om in zijn voetsporen te treden en combineerde dit met mijn autocarbedrijf", gaat Dirk verder. In 1998 wisselde Dirk definitief van carrière: "Ik verkocht mijn autocarbedrijf om fulltime als uitvaartondernemer door het leven te gaan."Veertig jaar begrafenissen in goede banen leiden, dat deed Dirk Debonné met passie. Hij hielp 6.000 families met raad en daad tijdens het afscheid van een geliefde. "Bij een overlijden komt veel kijken. De mensen weten niet wat ze eerst moeten doen. Er dient zoveel te worden geregeld zoals papierwerk en het organiseren van het afscheid. Daar kon ik bij helpen. Maar verdriet en leed kon ik niet wegnemen."Doorheen Dirks carrière is er veel veranderd: "Ik heb de opkomst van het funerarium en de opmars van de crematie meegemaakt. Net als de kerk, die deels plaats moest maken voor een aula in het crematorium." Wat wel constant bleef, is de dankbaarheid die Dirk kreeg. "Ik kreeg veel dankkaarten voor de goede zorgen en begeleiding. Dat deed mij veel deugd. Dankbaarheid is onbetaalbaar."Opvolger Tom Vandersarren is vol lof over Dirk. "De samenwerking was verrijkend. Ik heb van Dirk geleerd hoe ik met mensen moet omgaan in moeilijke omstandigheden. Dirk leerde mij de finesses van het vak. Het is een kunst om snel een band met de familie te hebben, je moet de drempel overwinnen." Tijdens het laatste jaar bij Dirk is Tom opengebloeid. "Ik werk al enkele jaren in de sector als drager bij uitvaarten. Voor mij is het is een andere manier om mensen te helpen, iets wat ik niet terugvond in de magistratuur. Ik hoop me verder te kunnen ontplooien, maar ik waak er wel over dat mijn carrière niet ten koste van mijn gezinsleven gaat."Dirk herkent wat Tom zegt: "Vroeger nam het al mijn tijd in beslag. Mijn gezin moest daarmee leren leven. Het gebeurde regelmatig dat ik een restaurantbezoek met mijn vrouw of een familiefeest moest onderbreken voor een overlijden. Enkel een vakantie konden we plannen. Dat is het nadeel van de job. Maar nu is ook dat aangepast. Bij Sereni gaat dat vlotter."Sereni is een kwaliteitslabel waarbij Debonné zich eind 2018 aansloot. Sereni omvat 30 begrafenisondernemingen gespreid over Vlaanderen en Brussel. Ze ontzorgen de lokale begrafenisondernemer zodoende dat deze zelfstandige ondernemingen meer aandacht kunnen besteden in de begeleiding van de rouwende familie. Er zijn samenwerkingsverbanden zoals bijvoorbeeld bij dokters. Een begrafenisondernemer is daardoor pas om de zoveel weken een weekend van wacht."Mensen kennen Dirk als de man met een ernstige blik in het zwarte pak. Niettegenstaande is Dirk een gevoelsmens. "Ik nam mijn werk emotioneel mee naar huis", zegt hij eerlijk. "Met ouder worden beterde dat niet, al dacht ik daar anders over. Een overlijden van een kind of een zelfdoding trof mij emotioneel het meest. Dan ging ik met lood in de schoenen naar de familie."Zijn zaak overlaten is voor Dirk een emotioneel afscheid. Maar hij heeft er vertrouwen in. "Met een gerust gemoed kan ik mijn onderneming in de handen van Tom leggen. Hij kent ondertussen de klappen van de zweep en is klaar voor de grote opdracht. Begrafenisonderneming Debonné blijft zijn naam behouden."Bang voor het zwarte gat is Dirk niet. "Mijn hobby's en vroegere passie muziek kan ik terug opnemen en samen met mijn vrouw ga ik genieten van het familieleven. We gaan reizen en er is een tweede kleinkind op komst."(CHH)