Een boomlange kerel stapt op ons af. Fluogele trui, nekhanger van Tomorrowland aan de broeksriem. Wereldberoemd, maar erg vereerd met dit interview. "Ik ben blij dat ik interessant ben", lacht hij. "Het is niet altijd makkelijk om als dj in de media te komen en dat frustreert soms. Maar dit is echt wijs, zeker in mijn eigen stad Oostende, waar ik nog veel mensen ken van vroeger. Ook al speel ik hier maar enkele keren per jaar, ik kom altijd graag terug. Oostende blijft toch een stukje van mij."
...

Een boomlange kerel stapt op ons af. Fluogele trui, nekhanger van Tomorrowland aan de broeksriem. Wereldberoemd, maar erg vereerd met dit interview. "Ik ben blij dat ik interessant ben", lacht hij. "Het is niet altijd makkelijk om als dj in de media te komen en dat frustreert soms. Maar dit is echt wijs, zeker in mijn eigen stad Oostende, waar ik nog veel mensen ken van vroeger. Ook al speel ik hier maar enkele keren per jaar, ik kom altijd graag terug. Oostende blijft toch een stukje van mij."We zitten op de Mercator. Heb je iets met schepen?"Helemaal niets. Ik ben nog nooit op de Mercator geweest. Ik vind het geweldig om op het strand te zitten of op de dijk te lopen, maar met de zee heb ik weinig tot geen affectie. Hoe dat komt? Ik zal niet zeggen dat ik een broekschijter ben, maar ik was wel altijd vrij berekend. Ik zoek niet te veel risico's op."Muziek ligt je beter. Al van kinds af?"Op een foto van mijn lentefeest sta ik naast een discobar met een koptelefoon op. Maar eigenlijk rolde ik pas vrij laat in de muziek. Ik was als kind geobsedeerd door basket. Ik ging slapen met een bal en werd ermee wakker, maar op muziek ben ik instant verliefd geworden. Ik kocht mijn eerste plaat toen ik 20 jaar was en ben dan niet meer gestopt. Ik heb een plaat of 10.000, maar koop intussen niet meer. Alles is nu gedigitaliseerd. Veel makkelijker: twee USB-sticks en ik ben weg. Terwijl ik vroeger een grote wagen nodig had om soms wel 15 platenbakken mee te zeulen."Waar heb je de eerste keer als dj gedraaid?"Ook in Oostende, in de Eclips van vroeger. Daar is alles begonnen. Ik was 20, 22 jaar. Een heel beschaamd type, niet iemand die in discotheken zat. Een heel nieuwe wereld voor mij. Maar dat kleine cafeetje zat elke week vol. Heel snel stapte ik over naar Le Dôme, toen the place to be in Oostende. Daar maakte ik de mooiste tijden mee. Ik draaide er vier, vijf jaar en werd daarnaast ook heel snel resident-dj van de megadiscotheek Nosotros in Torhout. Later zette ik de stap naar het Gentse, waar ik echt alles leerde draaien."Straf voor iemand die zelf geen uitgaanstype was."Binnenkomen in een grote megadiscotheek was voor mij al een hele stap. Ik ben blij dat ik het op die manier kon doen: van achter een discobar. In de safe zone. Dat schuchtere en beschaamde zat er altijd in. Als ik aan de kust loop, vragen mensen me vaak om met hen op de foto te staan. Ik blijf dat een raar fenomeen vinden. Maar ik heb er geen last mee hoor. Dj's zijn de nieuwe rocksterren hé. Wij staan wel gebarricadeerd achter onze discobar, maar we worden herkend."Heb je als dj een grote aantrekkingskracht op vrouwelijke fuifnummers?"Veel mensen zullen het niet geloven, maar ik zie dat niet meer. Ik ben 16 jaar samen met mijn vrouw, waarvan elf jaar getrouwd. Omdat ik een redelijk publiek figuur ben, weten de mensen ook dat ik al lang samen ben. Het staat op mijn Instagram: dj & daddy. Dat speelt wel een rol. Mocht er morgen 'vrijgezel' op mijn Instagram of Facebook staan, zou er veel meer aandacht zijn."Hoe was dat toen je zelf een jonge gast was?"Toen heb ik wel geprofiteerd (grinnikt). Veel ex-liefjes in Oostende zullen het niet graag horen, maar ik heb mijn tijd wel gehad."Oefende je ooit een ander beroep uit dan dj?"Mijn allereerste job was aan de kassa van het casino in Oostende. Daar heb ik twee of drie jaar gewerkt. De job stopte en dan ben ik beginnen draaien. Zo rolde ik erin, ik kon niets anders. En dan is het allemaal zo snel gegaan dat ik nooit nog tijd had om een andere job te doen. Sinds zeven jaar run ik nu wel een boekingskantoor voor dj's, Crossover-Agency, samen met mijn vrouw. Superleuk om jonge mensen kansen te geven. En het is ook het verlengde van mijn speeltuin." Wat is jouw talent als dj?"Ik kan dat niet uitleggen. Ik heb een bepaalde manier van draaien die de mensen aanspreekt. Het is een gevoel dat je erinsteekt. Je kan technisch heel goed zijn en goed kunnen mixen, maar als je niet weet op welk moment je de juiste platen moet opleggen en er geen gevoel in kan leggen... dan krijg je geen sfeer. Een dj speelt voor zijn volk, of het nu op de Paulusfeesten is of op Ostend Beach. Op de Paulusfeesten draai ik echt alles door elkaar en lopen ze in treintjes voorbij het podium. Een beetje atypisch, maar je moet weten wat je draait."Je speelt ook al tien jaar op Tomorrowland."Tien of elf jaar geleden werd ik voor het eerst geboekt en ik sta er nog altijd. Eén van mijn mooiste en leukste sets was vorig jaar op de camping van Tomorrowland, waar ik speelde voor 25.000 tot 30.000 man. Mijn grootste publiek ooit. Veel beter wordt het niet meer. Zoiets went niet. Je stapt van het podium en denkt 'wat was dit?'. Er is nog één stapje hoger, de main stage van Tomorrowland. Ik heb absoluut die ambitie, maar het is niet simpel. De hele wereld wil daar staan."Er zijn anders nog niet veel plaatsen in de wereld waar jij niet gespeeld hebt."Ik heb een tournee in China gedaan, stond al tien keer in Egypte, speelde in Brazilië, de Verenigde Staten... en overal met succes. China was een beproeving, want zij staan vier, vijf jaar achter op het vlak van muziek. Maar het was daar ook erg geslaagd."Ben jij ook echt bekend in het buitenland?"In Egypte is het soms erger dan in België. Extreem zelfs: ze willen met mij op de foto, taggen me op Instagram... In China ook, daar stonden ze me met vlaggen op te wachten. Maar daar creëren ze nogal snel een hype. Binnenkort gaan we toeren in India... De remix van Are You With Me, die ik maakte voor Lost Frequencies, werd wereldwijd 44 miljoen keer gestreamd. Er zijn heel veel mensen in heel veel landen die mijn naam kennen, maar er daarom niet meteen een gezicht op kunnen plakken."Ben je een wereldster?"Nee. Maar als Oostendenaar ben ik wel trots op wat ik bereikt heb. Ik deed het toch maar. Iedereen krijgt dezelfde kansen, maar het is de manier waarop je ze benut, denk ik. Al speelt geluk ook een rol. Maar een wereldster? Ik ben te bescheiden om dat te zeggen."Hoe vaak ben je uithuizig?"Ik heb elk jaar enkele buitenlandse tournees van vijf, zes dagen, maar in normale weken ben ik op weekdagen veel thuis. Ons boekingskantoor is bij ons thuis. Ik breng mijn kinderen elke dag van en naar school. Daar maak ik een sport van. Van donderdag tot zaterdagnacht ben ik veel weg, maar van zondag tot en met woensdag veel thuis. Ik werk ook vaak als de kinderen slapen. Op dat vlak heb ik een luxejob."Kan je vrouw er goed mee om?"Mocht ik nu een nieuwe relatie starten, zou mijn partner het misschien moeilijk hebben met het feit dat ik veel weg ben en nooit eens een weekend thuis ben. Maar we rolden er samen in. De meeste hoogtes beleefden we samen. Als ik nu te veel thuis ben, zegt Caroline dat het tijd wordt dat ik weer weg ben. Het is wederzijds respect dat moet groeien. Mocht ik elke keer zat thuiskomen, was het ongetwijfeld minder goed gelopen. Maar ik ben daarin atypisch en drink bijna niet."Gaat ze dikwijls mee op dj-sets?"Naar de grote dingen wel, ja. Maar ze is mijn grootste criticaster. Ik kan naar huis gaan en denken dat ik een superwijs feestje heb gespeeld, zij zal zeggen dat het niet goed was. Of ze gelijk heeft? Laten we dat in het midden houden. Als je elkaar zo goed kent, voel je wel als je een goede of geen goede dag hebt. Ik ben een heel emotioneel iemand, al ben ik harder geworden doorheen de jaren. De muziekwereld is bikkelhard. Het is soms ellebogenwerk. Daar mag je niet te zacht voor zijn."En daardoor kon jij blijven meedraaien aan de top?"Ook door gemotiveerd te blijven, denk ik. Ik beluister veel muziek, maak zo veel mogelijk eigen nummers en sta graag voor een publiek. Soms heb ik eens een periode dat ik zeg 'effe minder', maar als ik twee weken niet gedraaid heb, mis ik het. Je moet gepassioneerd blijven door wat je doet. Om een kat een kat te noemen: ik kon van mijn hobby mijn beroep maken. Veel mooier wordt het niet."Kan je nog altijd goed om met het nachtleven?"Met sporten heb ik dat kunnen plaatsen. Vroeger bleef ik na een weekendje wel eens twee of drie dagen in de zetel hangen, maar nu sta ik op maandag op en ga ik fitnessen. Dat houdt me mentaal en fysiek sterk. Veel dokters zouden beter sport voorschrijven dan antidepressiva. Het houdt je jong, gezond en goed in het kopke."