Het was voor de jonge groep even slikken om zijn weg te vinden tussen de 1.400 dansers in de Amerikaanse grootstad. "Onze dansers zijn veel gewoon van bij diverse wedstrijden en optredens in binnen- en buitenland maar dit is toch buiten alle proporties. We zijn in een wereldstad met delegaties vanuit werkelijke alle werelddelen. Er waren, overal verspreid, 26 voorrondes en er zijn 160 groepen geselecteerd die deze week het beste van zichzelf geven tijdens de YAGP."
...

Het was voor de jonge groep even slikken om zijn weg te vinden tussen de 1.400 dansers in de Amerikaanse grootstad. "Onze dansers zijn veel gewoon van bij diverse wedstrijden en optredens in binnen- en buitenland maar dit is toch buiten alle proporties. We zijn in een wereldstad met delegaties vanuit werkelijke alle werelddelen. Er waren, overal verspreid, 26 voorrondes en er zijn 160 groepen geselecteerd die deze week het beste van zichzelf geven tijdens de YAGP."De balletschool Raymonda is er uit ons land samen met een groep uit het Brusselse. "Aanvankelijk hadden wij geen weet van een andere groep maar dit kwam omdat zij aan een voorronde deelnamen. Wij kozen voor Parijs. Een derde geselecteerde groep zegde af. Een verplaatsing naar New York is organisatorisch en financieel niet niks.""In Parijs was er enorme concurrentie. Het lukte ons met een choreografie die de groep bijna volledig zelf samenstelde. Dit maakt het eigenlijk nog mooier", vindt Wendy. "De groep is technisch enorm sterk. Ze vormen ook een hecht geheel en iedereen houdt maximaal rekening met de anderen. Bovendien zijn er twee leden die aan extra audities deelnemen. Het zijn internationale balletscholen die hun oog laten vallen op talent dat Raymonda in de rangen telt."De groep werkte de voorbije dagen een heel druk programma af. Wendy staat er verwonderd van hoe dat jong volkje de drukte over zich laat komen en blijft genieten. "Ik ben bijzonder trots. Dinsdag was een superdrukke dag en woensdag is de laatste competitiedag. Donderdag- en vrijdagavond stond het achttal samen met zo'n 300 dansers op het podium voor showoptredens in New York. Ook dit is voor de groep aardig meegenomen. Vandaag vrijdag worden ook de uitslagen bekendgemaakt."Tussendoor leggen de groepen onderling contact met elkaar en ontstaan ook vriendschapsbanden. "Hier in New York ontmoeten wij dansertjes die er op de internationale wedstrijden, zoals vorig jaar in Praag, ook bij waren. Dit is leuk en verrijkend."De hotelaccommodatie van de groep is op en top. "Alles is piekfijn georganiseerd. In het hotel is het genieten en wordt de groep nog hechter", vertelt Wendy. "Zaterdag is een vrije dag om de stad te verkennen. Daarna wacht het vliegtuig om ons rekening houdend met het tijdsverschil toch op Pasen naar huis te brengen. De groep weet dat er volgende week enkele dagen geen lessen zijn, een kleine vakantie."Het YAGP is wereldtop bijeen. Om daar te geraken zijn de jongeren zo goed als elke dag met hun passie bezig. "De pre-professionele opleiding behelst minstens twaalf uren balletles in een schoolweek. Tijdens de vakantieperioden komt daar nog een pak bovenop. Veel tijd voor andere hobby's blijft er niet over", duidt Wendy.Het Amerikaanse avontuur is het (voorlopige) hoogtepunt uit de meer dan 20 jaar balletschool. Verschillende oud-leerlingen gingen al de professionele toer op. Een deelname aan het YAGP kan een springplank zijn voor een opleiding in het buitenland. Maar voor de zeven meisjes en één jongen wordt het eerst nagenieten van de vele herinneringen aan de competitie in New York. (MVD)