Na een herstructurering in het bedrijf waar ze aan de slag was, moest Maaike op zoek naar een nieuwe job. Een lange zoektocht leverde haar geen nieuwe job op, dus begon ze een nieuw avontuur: "Er waren weinig andere opties, als je geen werk vindt, dan moet je wel iets gaan doen. Dan besliste ik om toch de sprong te wagen en met De Kunstbloem te starten. Alle begin is moeilijk, maar stilaan vind ik mijn weg en groei ik. Mijn topmomenten zijn zowel Allerheiligen als Moederdag."
...

Na een herstructurering in het bedrijf waar ze aan de slag was, moest Maaike op zoek naar een nieuwe job. Een lange zoektocht leverde haar geen nieuwe job op, dus begon ze een nieuw avontuur: "Er waren weinig andere opties, als je geen werk vindt, dan moet je wel iets gaan doen. Dan besliste ik om toch de sprong te wagen en met De Kunstbloem te starten. Alle begin is moeilijk, maar stilaan vind ik mijn weg en groei ik. Mijn topmomenten zijn zowel Allerheiligen als Moederdag."Met cursussen etalageren, bloemstukken maken en veel gepassioneerde motivatie richtte Maaike haar winkeltje op. Nu heeft ze op zolder een atelier, in haar living etaleert ze de bloemen. "Mensen komen hier binnen en gaan buiten met een bos bloemen. Bijna altijd zijn ze tevreden en komen ze terug. Ik maak ook persoonlijke stukjes, de klanten hoeven enkel hun wensen te vertellen, dan probeer ik er iets mee te maken. Tot nog toe komen alle klanten terug, dus volgens mij zijn ze dan wel tevreden", lacht de 45-jarige dame.Vooral de afwisseling in het maken van bloemen sprak Maaike erg aan. De ene dag doet ze voorstellen aan klanten, de dag nadien knutselt ze een hele dag in haar atelier. Daarnaast zit de balans tussen haar privé- en werkleven nu veel beter. "Ik kies nu zelf wat er past en wat niet. Ik plan mijn werk zodanig dat ik op de gepaste tijden mijn kinderen van school kan halen", reageert Maaike. Elk seizoen past Maaike haar aanbod aan het seizoen aan. Maar grafstukjes maken, doet ze het hele jaar door. "Mensen willen het hele jaar door bloemen op het graf van hun dierbaren. Soms voor Allerheiligen, maar evengoed op Moederdag, de verjaardag van de overledene... Daardoor is er altijd wel vraag naar", vertelt de Beernemse. Doordat ze zelf alle bloemstukken ontwerpt en maakt, kan ze heel klantgericht werken. Want elke klant wil iets anders: "Mensen willen altijd kiezen."Daarnaast zorgt Maaike ook soms voor de inrichting van etalages. Meer en meer bedrijven vragen haar om de etalage in een nieuw seizoen aan te kleden: "Ik volgde daar cursussen voor en ben daar echt gepassioneerd door. Ook in die sector probeer ik beetje bij beetje te groeien." Een ander voordeel aan de nieuwe zaak van Maaike Vanhuyse is dat ze heel veel dankbaarheid terugkrijgt. "Grafwerkjes maken is ongelofelijk dankbaar. Veel mensen reageren emotioneel als ze hun grafwerkje in handen nemen. Klanten zijn eigenlijk nooit triestig om grafstukjes. Ze reageren vaker met 'mijn mama had die bloemen dolgraag'. Smaken zijn persoonlijk maar bij mij is iedereen welkom", vertelt Maaike. Om de grafstukjes langer mooi te houden, gebruikt ze ook kunstbloemen. Maar met het huidige aanbod is dat er niet altijd aan te zien: "Het mooiste compliment dat ik krijg, is dat mensen niet zien dat het kunstbloemen zijn", lacht de bloemiste.