Dario Verhelst uit Koekelare is de zoon van Bart Verhelst en van Kelly Hoste, en de broer van zus Dieuwke (11). Dario deelt de liefde voor sport van zijn papa Bart die ook altijd gevoetbald heeft en van zijn mama, een gewezen basketsbalspeelster. Zélf aan sport doen was voor Dario niet vanzelfsprekend vanwege hypertonie in de onderste ledematen, veroorzaakt door een aangeboren hersenletsel...

Dario Verhelst uit Koekelare is de zoon van Bart Verhelst en van Kelly Hoste, en de broer van zus Dieuwke (11). Dario deelt de liefde voor sport van zijn papa Bart die ook altijd gevoetbald heeft en van zijn mama, een gewezen basketsbalspeelster. Zélf aan sport doen was voor Dario niet vanzelfsprekend vanwege hypertonie in de onderste ledematen, veroorzaakt door een aangeboren hersenletsel. "Dario is eigenlijk een wonder", gaat mama Kelly van start. "In het eerste verdict na zijn geboorte vertelden de dokters ons dat Dario nooit zou kunnen stappen of zelfs maar kruipen. Maar hij heeft iedereen verrast!"Dario startte in het gewoon onderwijs, maar sinds hij leerplichtig is, volgt hij les aan het Dominiek Savio Instituut in Gits. "Daar ontdekte Dario dat hij niet alleen is met zijn handicap en heeft hij zich heel erg positief ontwikkeld", gaat zijn mama verder.Dario was en is een grote voetbalfan, maar omdat aansluiten bij een gewone jeugdploeg voor hem niet was weggelegd, werd hij in 2017 lid van De Koutershotters uit Kortemark, een voetbalclub voor kinderen met een fysieke beperking. "Elke zaterdag van 9 tot 11 uur trainen we in de sportzaal van Kortemark", legt een verlegen Dario uit. " Samen met nog zes kindjes uit de regio en met trainer Peter Declerck.""Af en toe spelen ze ook een tornooi tegen andere ploegen. Er wordt puur voor het plezier gespeeld. Andere ploegen kunnen hier een voorbeeld aan nemen. Iedereen supportert voor iedereen en schelden of roepen naar spelers of ref hoor je hier nooit", vult Kelly aan. "Dat Eleven Sports kwam filmen, vond Dario aanvankelijk wat raar. Maar tegelijk ook wel superleuk. We hopen dat Club Brugge dit filmpje zal zien en dat ze erop zullen reageren. Dario is namelijk een superfan van Club Brugge. Vooral van speler Brandon Mechele, die naast mijn mama woont. Dario mocht ooit met hem op de foto en dat was voor hem een topdag!" (LTK)