"Het afscheid afgelopen weekend viel zwaar. Het was een heel drukke laatste opening. We kregen attenties van onze vaste klanten. Ik wil hen dan ook hartelijk bedanken voor hun trouwe komst al die jaren. Maar waar een deur sluit, gaat een andere open wordt wel eens gezegd. Ik wil graag genieten van mijn pensioen. Zeventien jaar lang stond ik elk weekend klaar voor de klanten. We hadden zelfs geen echte sluitingsperiode. De laatste tijd begonnen de late uurtjes steeds meer door te wegen. Ik heb tijdens die periode ook ...

"Het afscheid afgelopen weekend viel zwaar. Het was een heel drukke laatste opening. We kregen attenties van onze vaste klanten. Ik wil hen dan ook hartelijk bedanken voor hun trouwe komst al die jaren. Maar waar een deur sluit, gaat een andere open wordt wel eens gezegd. Ik wil graag genieten van mijn pensioen. Zeventien jaar lang stond ik elk weekend klaar voor de klanten. We hadden zelfs geen echte sluitingsperiode. De laatste tijd begonnen de late uurtjes steeds meer door te wegen. Ik heb tijdens die periode ook vaak mijn gezin moeten missen. Daar wil ik nu van genieten. Familiefeestjes, een terrasje doen en wat klussen in huis, dat zijn mijn toekomstplannen", zegt Norbert.Benny Vandewalle was jaren medewerker in 't Juweeltje en vaste dj. Ook hij zal de sfeer missen. "We waren één grote familie, samen met Norbert en Anne-Marie. Het waren zowat mijn tweede ouders. We konden alles aan hen kwijt. De sfeer die in ons danspaleis hangt, vind je nergens anders. Van donderdag tot zondag werd er gewerkt, maar dat voelde nooit zo aan. Na verloop van tijd besloten we artiesten uit te nodigen. Het was een groot succes. Het café telt 70 zitplaatsen maar soms waren er meer dan 120 mensen aanwezig. Paul Severs, Frank Galan, Danny Fabry, Salim Seghers, Christoff en zelfs Dean passeerden de revue. Het was de glorieperiode van de zaak, vol onvergetelijke momenten."Ook Erna Delijs, die al vaste klant is sinds de start van het danscafé, kijkt met weemoed terug naar al die mooie jaren: "Aanvankelijk was het een zeer rustig cafeetje. Toen Norbert begon met de optredens bloeide de zaak ineens uit tot een groot succes. Om 19 uur startten de optredens maar de mensen stonden al aan te schuiven vanaf 17 uur. Het cliënteel groeide enorm aan. We hebben veel vrienden gemaakt in 't Juweeltje, het zal een groot gemis zijn in ons leven. Zeker op zondag zullen we verloren lopen. De laatste namiddag dat we allemaal samen waren voor de sluiting was heftig", klinkt het. Er werd de afgelopen dagen veel gespeculeerd over de plannen met het huidige gebouw, maar zelf weten Norbert en zijn medewerkers nog niet wat ze er mee zullen aanvangen."Willen we het verkopen? Of is er misschien iemand geïnteresseerd op mijn levenswerk verder te zetten? Dat zou mooi zijn. Momenteel zijn we daar nog niet helemaal aan uit. In ieder geval blik ik tevreden terug op vele mooie jaren. Op de drukke avonden, die we samen afwerkten als één team. De ontroerende, mooie maar soms ook pijnlijke verhalen van klanten, ze zullen altijd bijblijven." (RDB)