De 39-jarige Sandy Vanryssel woont samen met haar man Bjorn Claeys en twee plusdochtertjes langs de Ketenstraat. De voorbije vijftien jaar nam Sandy al deel aan verschillende fotoshoots en ook op de catwalk was ze al eens te zien. De deelname aan een wedstrijd zoals Miss Tattoo is echter helemaal nieuw voor haar. "Heel wat mensen stallen kunst in hun woning. Ik hou ervan om kunst op mijn eigen lichaam te zetten."
...

De 39-jarige Sandy Vanryssel woont samen met haar man Bjorn Claeys en twee plusdochtertjes langs de Ketenstraat. De voorbije vijftien jaar nam Sandy al deel aan verschillende fotoshoots en ook op de catwalk was ze al eens te zien. De deelname aan een wedstrijd zoals Miss Tattoo is echter helemaal nieuw voor haar. "Heel wat mensen stallen kunst in hun woning. Ik hou ervan om kunst op mijn eigen lichaam te zetten." Toen Sandy vijftien jaar oud was liet ze haar eerste tattoo zetten. Haar ouders lieten toe om een Chinees lettertje te plaatsen. "Onschuldig, maar toen ik de serie Prison Break zag wist ik het meteen. Ik moest en zou nog verschillende tattoos laten bijplaatsen." Bjorn, Sandy's man, was aanvankelijk niet echt enthousiast over al die tattoos. Sandy wist hem echter te overtuigen. Meer nog, Bjorn heeft nu zelf verschillende tatoeages op zijn lichaam staan.Vijf jaar geleden werd bij Sandy de spierziekte fibromyalgie vastgesteld. Mensen met een dergelijke aandoening hebben last van aanslepende pijn over het hele lichaam. Sandy moest verschillende testen ondergaan. "Dankzij de medicijnen en een pak wilskracht lukt het me nog om op een positieve manier verder te leven." Sandy wou kost wat kost nog gaan werken. Dat doet ze nu progressief als orderpicker. "Enkele jaren geleden kreeg ik van veel mensen toch wat kritiek. Zij begrijpen niet hoe het is om met een dergelijke aandoening te leven." Door die moeilijke periode besloot Sandy om nog enkele nieuwe tattoos bij te laten zetten. De woorden 'Stay strong' en 'Only god can judge me' verwijzen naar hoe Sandy met haar ziekte omgaat. "Wanneer ik een minder moment heb haal ik kracht door die woorden op mijn eigen lichaam te zien staan."Inmiddels bezocht Sandy al meer dan vijftien keer een tattooshop. Zij denkt voor het plaatsen grondig na over wat ze precies wil. "Al mijn tattoos hebben op de een of andere manier een betekenis. Nadat een van mijn hondjes toch genas besloot ik bijvoorbeeld om een paternoster op mijn ene voet te laten zetten. Voor de tatoeëerder met zijn werk begint bespreken we telkens uitvoerig wat ik precies wil." Sandy heeft tot nog toe nog maar één keer echt spijt gehad van een tattoo. "De sleeve op mijn arm was eerst veel te donker, maar inmiddels wisten Guy en Jelke uit Wervik die tattoo mooi te bewerken. Op mijn hand wou ik drie sterretjes laten zetten. Die zagen er echter uit als drie bolletjes. Die konden verkeerd geïnterpreteerd worden. Inmiddels is dit gelukkig aangepast."Hoewel er intussen al tattoos staan op haar voet, bil, buik, rug, schouder en armen heeft Sandy nog plannen voor extra tatoeages. Zo wil ze onder haar borsten nog een grote pauw. Ook een van haar armen moet nog afgewerkt worden. "Ik besef echter dat ik op een bepaald moment zal moeten stoppen. Ik wil ook niet overal op mijn lichaam een tattoo. Doordat ik magere kuiten heb vind ik dat bijvoorbeeld geen mooie plaats. Ook op mijn gezicht komen er geen tattoos." Heel wat personen met tattoeages zijn bang dat die er over dertig jaar er minder mooi zullen uitzien. Sandy is dat niet. "Ik geniet nu echt van die kunst op mijn lichaam." Op sociale media zag Sandy onlangs een bericht passeren omtrent de wedstrijd 'Miss en Mister Tattoo'. De Dadizeelse besloot zich in te schrijven. "Met mijn deelname wil ik tonen dat mensen die een ziekte hebben toch hun dromen mogen najagen. Wees optimistisch, sterk en geloof in jezelf!" Sandy wist inmiddels al enkele sponsors te strikken, maar zoekt nog een drietal bijkomende sponsors om haar flyers te maken. Inmiddels is er ook al een stemming aan de gang. Stemmen voor Sandy kan door een sms te sturen naar 6659 met de vermelding 'MTB 19'. "Ik merk dat ik wel heel erg bezig ben met die verkiezing. Ik wil mijn kunst tonen en toch ook mensen, die zich misschien in mij herkennen, een hart onder de riem steken." Sandy kan alvast op de steun van haar man rekenen. "Doordat hij dj is, kent hij wel veel mensen. Deze wedstrijd winnen zou heel erg mooi zijn." (BF)