Brihang

© Davy Coghe

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Ik zou een goede én een slechte ambassadeur zijn. (lacht) Dankzij mijn muziek laat ik het West-Vlaams horen in heel Vlaanderen, en zelfs in Nederland. Maar mijn accent is door de jaren heen wel wat verwaterd, met dank aan mijn studies in Gent, mijn Dendermondse vriendin en het feit dat ik nu in Schaarbeek woon. Dat maakt me misschien een iets minder goeie ambassadeur."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

Ik blijf sowieso mijn ding doen en dat is dus liedjes maken en optreden. Volgend jaar staan we in Leuven, Antwerpen, Hasselt en Opwijk, goed voor een publiek van 3.500 niet-West-Vlamingen. Als ambassadeur zou ik ze allemaal een lesje West-Vlaams geven!"

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

Rik Verheye! Hij is ook geboren en getogen in Knokke én ik heb me krom gelachen met de reeks Callboys 2."

Maaike Cafmeyer

© VRT

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Waarom niet? (lacht) Kom maar op. Ik kan dat wel. Al is de nominatie mij toch een beetje overvallen. De taal spreek ik als geen ander. Je kan beter een olifant leren rolschaatsen in West-Vlaanderen, dan het dialect uit de West-Vlamingen te krijgen."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Het opkomen voor iets waar ik van hou, zit in mij. Zoals ik samen met vele anderen voor de cultuursector op de barricaden heb gestaan, wil ik dat ook voor West-Vlaanderen doen."

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Geen idee. Ze hebben allemaal hun kwaliteiten."

Hannes Coudenys

© GF

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Goeie vraag. Omdat ik onze provincie bijna dagelijks in de kijker zet via mijn vlog en mijn social mediakanalen. Als de plek waar ik woon, waar ik vandaan kom, waar mijn familie leeft, waar de zee is, waar mijn Kortrijk is en waar ik nog steeds met veel plezier naar terugkeer na een dag werken in Antwerpen of Brussel."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

Vragen aan Brihang of dat hij een West-Vlaamse soundtrack voor mijn vlog wil maken. En in ieder interview een West-Vlaams woord of gezegde smokkelen. Maar eerst vooral eens gaan eten naar één van onze West-Vlaamse toprestaurants. Belangrijkste dingen eerst, hé."

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Ik supporter voor een vrouw. Er worden al venten genoeg in de bloemetjes gezet. Emma Meeseman is MVP, die heeft het allerhoogste in haar wereld behaald en we kunnen dat niet genoeg benadrukken. Of Conny Vandendriessche, als ondernemer een heel straf voorbeeld voor me!"

Niels Destadsbader

© BELGA

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Omdat ik geboren en getogen ben in de mooiste provincie van Vlaanderen en er wellicht de rest van mijn leven zal blijven."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Dan zal ik een pint drinken op de gezondheid van alle mensen die op mij gestemd hebben."

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Basketbalspeelster Emma Meesseman. Voor iemand die nog zo jong is, bewonder ik de wereldprestatie die ze heeft geleverd."

Emma Meesseman

© NBAE via Getty Images

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Ik ben een pure West-Vlaming. Met het basketbal zit ik altijd overal ter wereld, maar Ieper blijft mijn thuis. In West-Vlaanderen is er nu eenmaal een sfeer die je nergens anders vindt. Overal zeg ik dat ik in de mooiste streek van de wereld leef en dat we de lekkerste keuken hebben."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Eigenlijk niet anders dan nu. Ik ben al supertrots op mijn afkomst en praat er dan ook veel over. Ik denk dat ik al heel wat buitenlandse ploegmaats heb kunnen overtuigen dat ze naar de Westhoek moeten komen als ze ooit in België zijn. Ieper is een wereldstad, hé." (lacht)

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Een moeilijke keuze, ik denk dat ze allemaal op hun eigen manier perfecte ambassadeurs zouden zijn. Ik geef je mijn top 3, en eigenlijk allemaal om dezelfde reden. Ze zijn alle drie nog te vinden in West-Vlaanderen en ik zie ze ook regelmatig vermelden dat ze echte West-Vlamingen zijn: Delfine, Niels en Karl. Die laatste heeft misschien nog een streepje voor omdat hij ook van Ieper is!"

Delfine Persoon

© BELGA

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Ik zou me niet zelf nomineren, ik denk dat anderen dat beter kunnen. Maar ik denk dat ik wel wat West-Flandrien-gehalte uitstraal. Recent bokste ik nog acht ronden met een gebroken neus. En ik ben en blijf natuurlijk ook op en top West-Vlaamse. Dat ga ik nooit wegsteken. Integendeel!"

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Proberen onze West-Vlaams fierheid uit te dragen. Onze provincie heeft heel wat te bieden. Dat mag wat meer geweten zijn. En als ik dan voor één keer aan mezelf mag denken, of beter gezegd aan onze sport, dan zou ik met die titel toch trachten te forceren dat we een trainingscomplex krijgen. Het raakt maar niet van de grond, beloofde subsidies blijven op zich wachten."

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Zonder twijfel Emma Meesseman. De WNBA-finale naar haar hand zetten en er verkozen worden tot MVP, in zo'n mondiale sport als het basketbal. Ik heb Emma al enkele keren ontmoet. Ze is een dame waar je letterlijk en figuurlijk naar opkijkt. Een hele lieve, warme persoonlijkheid. Zij mag van mij Ambassadeur worden en tegelijk ook Sportvrouw van het Jaar."

Dominique Persoone

© Davy Coghe

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Omdat ik trots ben op onze regio. Ik reis veel en graag, maar kom ook altijd met het grootste plezier terug. West-Vlaanderen is machtig! En heel gevarieerd bovendien. Ik ga ook mijn West-Vlaamse tongval nooit proberen te verdoezelen, zelfs niet op televisie. Ik krijg er wel eens kritiek op, maar daar trek ik me niks van aan."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Er toe bijdragen om onze authenticiteit te bewaren. De wereld wordt één groot dorp, maar daarbinnen kunnen we perfect onze eigenheid behouden. En op vlak van uitstraling: er mag wel eens wat meer geïnvesteerd worden in de aantrekkelijkheid van onze kust. We hebben een zee voor onze deur, dat is uniek. Maar we doen er veel te weinig mee."

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Maaike Cafmeyer, omdat het een fantastisch vrouw is. I love her. Ook als actrice trouwens. Het personage dat ze neerzette in Het Geslacht De Pauw was zó raak, ik lach me nog elke keer ziek als ik dat terug zie."

Conny Vandendriessche

© Pieter Clicteur

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Ik zou vooral als persoon ondernemerschap stimuleren en vooral dan ook vrouwelijk ondernemerschap. Mijn doel zou zijn om zoveel mogelijk ondernemers in West-Vlaanderen te houden."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Ik zou met de beleidsmakers van de provincie samenzitten om te kijken hoe we West-Vlaanderen nog aantrekkelijker kunnen maken voor ondernemerschap, en om jonge mensen te stimuleren om te ondernemen in eigen provincie."

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Rik Verheye. Humor brengen in het leven is zeer belangrijk."

Karl Vannieuwkerke

© VRT

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Ik heb West-Vlaanderen nooit verloochend. Ik ken de provincie ook echt goed. Geboren en getogen in Ieper, gestudeerd en op kot in Kortrijk, gewerkt voor Focus TV in Jabbeke en gewoond in Brugge. En nu al 17 jaar een trotse Diksmuideling. Ik ben altijd preus om te zeggen dat ik uit de Westhoek kom. Op social media maak ik vaak promotie voor onze streek."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Onze streek blijven uitdragen in het binnenland. En ik beloof plechtig om in koers- en voetbalcommentaar af en toe een West-Vlaamse uitdrukking te smokkelen. (lacht) Dat heb ik in het verleden trouwens al vaker gedaan. Daarnaast wil ik verder een trekkende rol spelen in de uitbouw van het West-Vlaamse jeugdvoetbal."

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Ik gun het iedereen. Er staan alleen maar topkandidaten op het lijstje. Maar ik ben een enorm grote fan van Emma Meesseman. Wat zij momenteel doet, is echt buitengewoon. Ik weet dat het niet alleen prestaties zijn die je tot ambassadeur bombarderen. Maar MVP in de belangrijkste vrouwenbasketbalcompetitie ter wereld is toch echt wel een uniek gegeven."

Rik Verheye

© BELGA

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

"Omdat ik de West-Vlaamse identiteit al jaar en dag met veel trots en chauvinisme laat gelden. Gent hebben we al veroverd, en ik ben vast van plan die veroveringstocht verder te zetten. Ik heb dan heimwee als ik niet aan de zee ben. Als ik West-Vlaanderen binnenrij, dan kriebelt het. Al kan dat ook betekenen dat ik vergeten ben Jay Vleugels zijn schaamhaarstaart uit te doen."

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

"Bleiten van contentement en een groot ambassadeursfeest geven op kosten van de provincie. (lacht) Of gewoon van deur tot deur gaan en IE-DE-REEN persoonlijk bedanken. Ohja, en ik werk sowieso extra hard verder aan mijn eigen West-Vlaamse fictiereeks volgend jaar. Als volwaardige ambassadeur!"

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

"Ze verdienen het allemaal wel. Maar als ik één iemand op het hoogste schavot van een podium zou mogen zetten is dat mijn mama. Prachtige dame!"