De Stroate is een jeugdhuis in volle groei. Op een goede zaterdag komen er tot 200 jongeren over de vloer. Hun tentoonstelling rond street art van afgelopen zomer lokte een 3.000-tal bezoekers en het pand huisvest maar liefst vijf hiphop-organisaties. Door middel van workshops, evenementen en hun jeugdhuiswerking proberen ze al een drietal jaar een thuisbasis te zijn voor alles wat met hiphop te maken heeft. Dat maakt hen in een klap het jongste en populairste jeugdhuis van Kortrijk. Maar die populariteit komt tegen een prijs.
...

De Stroate is een jeugdhuis in volle groei. Op een goede zaterdag komen er tot 200 jongeren over de vloer. Hun tentoonstelling rond street art van afgelopen zomer lokte een 3.000-tal bezoekers en het pand huisvest maar liefst vijf hiphop-organisaties. Door middel van workshops, evenementen en hun jeugdhuiswerking proberen ze al een drietal jaar een thuisbasis te zijn voor alles wat met hiphop te maken heeft. Dat maakt hen in een klap het jongste en populairste jeugdhuis van Kortrijk. Maar die populariteit komt tegen een prijs.Dit jaar alleen al werd er vier keer ingebroken, drie keer kort na elkaar in februari en vorige week in de nacht van donderdag op vrijdag. "Het ging deze keer over puur vandalisme. Er werd niks gestolen", vertelt Siebrand. Hij trok woensdagvoormiddag nog naar zijn geliefde jeugdhuis, in de hoop nog een hersteller voor de deur ter plaatse te krijgen voor de coronamaatregelen nog strenger zouden worden. "We zijn goed verzekerd en de schade valt op zich wel mee. Maar het brengt toch een hoop kop- en vooral geldzorgen met zich mee. Vorig jaar in november werd onze witte voordeur vernield. Toen gebruikte iedereen de zwarte deur aan de kant van het terras. En nu krijgen we die niet meer open en dicht", verzucht hij. De deur was ook gloednieuw.Ondertussen werden er bij De Stroate ook maatregelen genomen tegen inbraken. De ramen en de deur in kwestie werden voorzien van metalen staven en een slotenmaker sponsorde een veiligheidscamera. Inbrekers die denken te profiteren van de coronacrisis zijn er dus aan voor de moeite. "Normaal gezien zouden we volgend jaar terug mogen verhuizen naar onze vaste stek in de Zwevegemsestraat. Maar omdat dat nog tot zeker 2022 uitgesteld werd, leek het verstandig om hier toch wat te investeren." Siebrand schat dat de totale schade van de inbraken en diefstallen op 6.000 euro. "En daar is ons werkingsbudget niet op voorzien", klinkt het stellig.Om die schade wat te dekken, planden vrijwilligers en sympathisanten twee benefieten voor het jeugdhuis. Op 29 maart zou Camel's Drop, een populaire reggaeband, langskomen op initiatief van Stijn Defoort en zijn bende van Krok-Ubuntu. Het weekend daarop zou het de beurt zijn aan Michiel Desmet. Hij nodigde de favoriete hiphopbands van zijn broer Matthias uit. Matthias kwam ongeveer twee jaar geleden om bij een verkeersongeval, de opbrengsten zouden naar zijn geliefde jeugdhuis gaan. "Maar dat hebben we uiteraard allemaal moeten uitstellen. Hoe lang? Dat weten we niet. Maar het zou wel tof zijn mochten die acties toch kunnen doorgaan."De Stroate verliest immers niet alleen alle inkomsten de komende maanden, ze investeerden ook al in evenementen die afgelast werden. "Zo zouden we een van de stops zijn van woordfestival Memento komend weekend", aldus Siebrand. "Maar de dingen die we daarvoor aangekocht hebben, zijn zaken die we sowieso nodig hebben voor onze werking. Ons grootste risico zijn de Sinksenfeesten. Dan organiseren we de de Two Days Of Street Culture aan de skatebowl bij het Albertpark. Daarvoor sloten we een overeenkomst met Red Bull. We mogen voor hen de Red Bull Bekvechten Battle organiseren op zaterdag 30 mei. De beste freestyle rappers van Vlaanderen gaan daar hard tegen hard. Ik hoop dus zeker dat dat kan doorgaan." (AN)