Het coronavirus heeft ons land weer stevig in zijn greep, met een verstrenging van de maatregelen als gevolg. Toch lijkt West-Vlaanderen - voorlopig - gespaard te blijven van grote besmettingshaarden. De voorbije week kwamen er in onze provincie 870 besmettingen bij: goed voor 4,99 procent van alle besmettingen in het hele land (17.462) en dus relatief weinig als je weet dat de West-Vlamingen 10,45 procent uitmaken van de totale bevolking van België.
...

Het coronavirus heeft ons land weer stevig in zijn greep, met een verstrenging van de maatregelen als gevolg. Toch lijkt West-Vlaanderen - voorlopig - gespaard te blijven van grote besmettingshaarden. De voorbije week kwamen er in onze provincie 870 besmettingen bij: goed voor 4,99 procent van alle besmettingen in het hele land (17.462) en dus relatief weinig als je weet dat de West-Vlamingen 10,45 procent uitmaken van de totale bevolking van België.En dat terwijl er de laatste week 25.965 coronatesten werden afgenomen in onze provincie, goed voor net geen 10 procent van alle testen in ons land. 3,7 procent van de tests was positief, een week eerder was dat nog 2,8 procent. De zogenaamde positiviteitsratiois dus duidelijk stijgend, maar ligt veel lager dan de trieste koploper Brussel (14,3 procent) en het landelijke gemiddelde van 7,7 procent positieve testen.Ook wat ziekenhuisopnames betreft staat West-Vlaanderen er lang niet zo slecht voor als Brussel. Dinsdag lagen er in de West-Vlaamse ziekenhuizen 48 patiënten, dat is 5,04 procent van het landelijke totaal van 952 opnames. Dat neemt niet weg dat de cijfers stijgen: één week eerder, op 30 september, lagen er 45 mensen in onze ziekenhuizen en nog een week eerder waren dat er 39. Ook het aantal mensen op intensieve zorgen neemt toe: 7 op 23 september, 8 op 30 september en deze week al 14."In West-Vlaanderen kan je niet spreken van hoge opnameratio's", zegt ook dokter Dieter De Smet, hoofd van het labo van AZ Delta in Roeselare. "Toch is waakzaamheid geboden. We kunnen immers niet vergelijken met de eerste golf in maart-april. Toen moest je al zwaar ziek op de spoed staan voor er een test werd afgenomen. De anderen werden niet getest en moesten thuis uitzieken na een teleconsultatie met hun huisarts. Toen haalden we positiviteitsratio's van 30 tot 35 procent. Daar zitten we nu nog lang niet. Maar hoeveel mensen toen echt besmet zijn geweest, weten we niet. Mogelijk is dat een veelvoud van wat vandaag bekend is."AZ Delta heeft een van de grootste covidlabo's van het land. In onze provincie verwerken in totaal 14 labo's de coronatesten. Daarbij zijn vier privélabo's, Van Waes in Brugge, Bruyland en Eurofins in Kortrijk, Maenhout in Waregem, en tien labo's van ziekenhuizen in Brugge, Oostende, Roeselare, Kortrijk, Ieper, Veurne, Knokke-Heist, Izegem en Waregem. In West-Vlaanderen worden op piekdagen ruim 5.000 testen verwerkt, het aantal gaat de laatste weken - behalve op zondag - maar heel zelden onder de 3.000 per dag."Het is haalbaar, maar we moeten continu bijschakelen", zegt dokter Dieter De Smet. "Wij verwerken dan ook meer dan 2.000 covidtesten per dag, niet alleen om aan de vraag in ons eigen ziekenhuis en de campussen Menen en Torhout te voldoen, maar ook voor het Sint-Andriesziekenhuis van Tielt en andere labo's voor wie wij de overflow opvangen."AZ Delta bouwde tijdens de eerste golf meteen een grote testcapaciteit uit. "Aanvankelijk hadden we zelfs testcapaciteit over, omdat de capaciteit van het ziekenhuis klein werd gehouden niet-dringende ingrepen waren uitgesteld en de voorwaarden om te testen heel strikt werden gehouden. Intussen zijn alle activiteiten hernomen en werden de voorwaarden om te testen verbreed. Daardoor ging het aantal testen omhoog. We hebben continu moeten bijschakelen en namen een 15-tal extra mensen in dienst, zowel voor het afnemen als het verwerken van de testen.""Met voldoende capaciteit willen we zo veel mogelijk voorspelbaarheid creëren in een onvoorspelbare situatie. Testmateriaal hadden we nooit te kort, al was dat in het begin wel eens kritiek. Maar dan hebben we meteen een grote voorraad aangelegd. En tot op vandaag blijven wij grote aantallen draaien. Het is geen walk in the park, we hebben geen ademruimte. Maar het lukt ons wonderwel", zegt dokter De Smet.Opvallend: uit cijfers van het labo van AZ Delta blijkt dat er bij de positieve testen ook heel wat oudere besmettingen zijn. Het virus blijft immers tot 83 dagen na besmetting opspoorbaar, ook al gaat het dan meestal om een dood virus en zijn die mensen niet meer besmettelijk. In juli ging het bij 48 procent van de positieve tests bij AZ Delta om zo'n oude besmetting. Vraag is dan ook of we in de zomermaanden echt wel te maken hadden met een tweede golf. Toch betekent dat niet dat we de positieve tests mogen minimaliseren. Van de positieve testen die sinds september worden afgenomen, gaat het in de meeste gevallen wél om nieuwe besmettingen. In AZ Delta kwam vorige maand slechts in 11 procent van de testen een oudere besmetting naar boven. Dezelfde trend tekent zich af in andere labo's. "De besmettingen zijn sowieso allemaal reëel", zegt dokter De Smet, "maar het klopt dat er in juli en augustus flink wat oudere infecties bij waren, die eenvoudig als positief werden gekwalificeerd. Vandaag zien we wel weer veel meer recente besmettingen, maar je kan niet zeggen dat de ziekenhuizen overstromen."