Lees meer over deze reeks op www.kw.be/europacentrum.
...

Het gebouw telt 250 wooneenheden, waarvan één derde vast bewoond is. De rest wordt ingenomen door tweedeverblijvers met een overwicht aan Gentenaars en Brusselaars. De appartementen verkeren in diverse staat: sommige neigen naar onbewoonbaarheid, andere zijn uiterste chique. De niet onbesproken broers Marchand zijn de grootste mede-eigenaars van de residentie en beschikken over de volledige bovenverdieping, een aantal winkels en kantoorruimte. Voor alle bewoners staat de conciërge klaar."Elke dag, zeven op zeven, sloten wij de deuren van het gebouw om 22 uur om ze om 7 uur weer te openen", vertelt Norbert. Tegenwoordig gebeurt dat niet meer, want de hoofdgalerij is eigenlijk een stuk openbare weg met de naam Europagalerij. "Ondertussen waakten we over de netheid en verzorgden we het onderhoud van de gemeenschappelijke gangen. In het begin van mijn carrière nam ik ook het poetsen voor mijn rekening, maar op termijn schakelden we daar een werkkracht voor in zodat mijn vrouw Claudine en ik ook eens wat vrije tijd hadden. Zo kon ik mij ook meer toespitsen op mijn taak als klusjesman, want er is altijd wel iets defect in zo'n grote building.""Ik ben per week toch wel 16 uur zoet met het onderhoud", bevestigt huidig conciërge Steve. "Als het brandalarm afgaat, ben ik ook het aanspreekpunt. 99 keer op de 100 is het gelukkig vals alarm, maar telkens opnieuw moet je dan wel iedereen, dag en nacht, geruststellen. Ik doe mijn job met hart en ziel, maar het is een veeleisende opdracht. De poetsvrouw en ikzelf zijn eigenlijk de enigen die verantwoordelijk zijn voor dit reusachtige gebouw."In een gebouw als het Europacentrum, pal in het stadscentrum, gebeurt al eens wat. De politie moet regelmatig tussenbeide komen voor nachtlawaai of amokmakers. "Ooit vonden jongeren het leuk om vanaf de twintigste verdieping ballonnen gevuld met water naar beneden te gooien. Een aantal auto's in de Van Iseghemlaan liep toen grote schade op. Drugs zijn een groter probleem. Blijkbaar vinden junkies 's nachts de weg naar ons gebouw. 's Morgens vind ik af en toe injectienaalden die zeker niet van onze bewoners afkomstig zijn, maar wij krijgen wel een kwalijke naam", vertelt Steve.Af en toe wordt er ook een lijk aangetroffen. "Er wonen hier veel oudere, vaak eenzame, mensen. De conciërge is dan hun enige contact met de buitenwereld. Je ziet soms echt schrijnende taferelen. Zo hebben we eens een bewoonster gevonden die in haar appartement in elkaar was gezakt, omringd door talloze spullen. Die vrouw verzamelde echt alles. Het is voor ons een moeilijke oefening: enerzijds willen we er zijn voor de bewoners, anderzijds proberen we wat afstand te bewaren." "Ik ben nu drie jaar bezig hier en raak stilaan meer en meer vertrouwd met het gebouw en haar bewoners. Het sociale contact met de mensen vind ik verrijkend en ik sla graag met iedereen een praatje. Natuurlijk is het niet elke dag rozengeur en maneschijn en de ene dag is de andere niet. Net als overal vind je ook hier beroepsklagers, maar dat weegt niet op tegen het respect dat je van veel mensen krijgt als conciërge."Momenteel is er een grondige renovatie bezig van de gemeenschappelijke delen waaronder de liften en de elektriciteit. "En dat was dringend nodig", zegt Steve. "Wist je overigens dat het Europacentrum vroeger over de snelste lift van België beschikte? Er is een lift die rechtstreeks naar het 34ste gaat, eentje van het zesde naar het drieëndertigste, twee basisliften tot de vierde verdieping en er zijn ook liften op de vijfde en zesde verdieping."En er is nog meer werk aan de winkel. "We kampen met problemen met de waterleiding. De riolering is een halve eeuw oud, de buizen zijn verroest... Ik denk dat het volledig vernieuwen van de waterleiding de enige doeltreffende oplossing is, maar het kostenplaatje is hoog. Vorig weekend nog heeft een leiding het begeven waardoor we zonder liften zaten in een gedeelte van het gebouw. Ik heb alle bewoners moeten verwittigen en constant water in containers moeten scheppen. En bij een bewoner is onlangs de boiler van de muur gevallen. Heel de gang van de zevende verdieping stond blank."Zowel de bewoners als de overburen klagen ook over het minder fraaie zicht van de voorgevel aan de kant van de Van Iseghemlaan die kampt met betonrot. "Ik vind dat het stadsbestuur moet ingrijpen. De basis moet dringend worden gerenoveerd", stelt Norbert. "Er hadden in het verleden ook veel meer inspanningen moeten gebeuren om het Europagebouw als toeristische attractie te promoten, met een tearoom en restaurant op de top met het prachtige panorama."Conciërge Steve krijgt het laatste woord. "Ik hou van hoogbouw en vind het een mooie constructie, weliswaar in de foute omgeving ingepland. Het is en blijft volgens mij een toeristische attractie voor Oostende. Ik begrijp de Oostendenaars die de torenflat niet genegen zijn echt niet. Ik blijf het Europacentrum de max vinden."(CWO)