Nu de herdenkingsjaren van de Grote Oorlog achter de rug zijn, komt stilaan de wederopbouw in zicht. "Westtoer plant later dit jaar een aantal toeristische expo's, wandelingen en fietstochten over de periode tussen 1919 en 1926, onder de noemer 'Feniks 2020'. In Lo-Reninge komt er ook zo'n fietstocht, met infoborden onderweg", weet historicus Chris Vandewalle uit Reninge, die werkzaam is als stadsarchivaris in Diksmuide. Hij werkte ook zelf mee aan die route.
...

Nu de herdenkingsjaren van de Grote Oorlog achter de rug zijn, komt stilaan de wederopbouw in zicht. "Westtoer plant later dit jaar een aantal toeristische expo's, wandelingen en fietstochten over de periode tussen 1919 en 1926, onder de noemer 'Feniks 2020'. In Lo-Reninge komt er ook zo'n fietstocht, met infoborden onderweg", weet historicus Chris Vandewalle uit Reninge, die werkzaam is als stadsarchivaris in Diksmuide. Hij werkte ook zelf mee aan die route. "Die periode boeit mij al langer, zelfs om persoonlijke redenen. Mijn overgrootvader, Amandus Sticker, was namelijk burgemeester van Reninge van 1897 tot aan zijn dood in 1924. Hij speelde dus een belangrijke rol in die herrijzenisjaren. Ik werkte mee aan de documentaire 'Niets is zwart-wit' over hem, die tien jaar geleden te zien was op Canvas. En sinds vorig jaar schrijf ik een biografie neer, waarin ik een chronologisch overzicht wil geven van zijn politieke carrière", vertelt Chris. "Maar los daarvan is het sowieso een tijdperk dat veel vragen oproept bij mij. Hoe is men erin geslaagd het sociaal-economisch weefsel weer op te bouwen? Wie nam daarbij de voortrekkersrol en wat hebben die personen precies gedaan? En wat bijvoorbeeld met de opgelopen schade - lichamelijk en materieel - en de vergoedingen daarvoor? Waar kwam dat geld vandaan?", somt hij op. Het lokale Davidsfondsbestuur vroeg hem om een lezing te geven over de wederopbouw in zijn woonplaats. Chris stelde echter voor om het over de vier kernen te hebben: Reninge, Noordschote, Lo en Pollinkhove. "Deze vier frontdorpen hebben immers in verschillende mate schade opgelopen tijdens de oorlog, waardoor ook de aanpak en de snelheid van de heropbouw behoorlijk verschilt", verklaart hij alvast de titel van zijn presentatie. "In Noordschote lag alles plat, in Reninge bleven nog maar een vijftigtal van de vierhonderd huizen overeind, in Lo werd een kwart van alle woningen vernield en in Pollinkhove moest alleen de gemeenteschool eraan geloven. In mijn lezing haal ik verschillende aspecten aan, zoals de politieke en economische situatie van die tijd, maar ook hoe de architectuur evolueerde, hoe de landbouw een ommekeer maakte en hoe het fronttoerisme op gang kwam."Chris schetst daarbij een historisch onderbouwd kader voor de toehoorders, maar is ook op zoek naar menselijke verhalen uit die periode. "Misschien zijn er, naast de heldenverhalen uit de oorlog, ook wel verhalen over jaren daarna die de ronde doen in de familie. Het was sowieso een erg complexe tijd, dus verdienen de personages van toen mijns inziens zeker even veel respect. Enerzijds toets ik die mondelinge overleveringen graag op hun correctheid binnen het raamwerk, en anderzijds wil ik ook meer duiding geven over het waarom van bepaalde zaken. Ik wil die verhalen sowieso ook capteren, om ze dan later eventueel te verwerken in een boek of een digitale verhalenbank", vervolgt hij.Daarom zal hij ook de dialoog opzoeken tijdens zijn uitleg. Wie informatie heeft, kan die nu alvast doorspelen via mail naar wederopbouw.loreninge@gmail.com. (WV)'Lo-Reninge: een wederopbouw in vier snelheden' vindt plaats op vrijdag 13 maart om 20 uur in OC Oud Gemeentehuis in Reninge. Leden betalen 5 euro, niet-leden tellen 8 euro neer.