De 52-jarige docent heeft bij zijn collega's en studenten immers een bijnaam: Chief Handshaking Officer. "Al grappend merkte een collega ooit op dat ik bijna professioneel bezig was met handjes schudden. Zo werd die titel geboren. Ik vond die zo knap bedacht...

De 52-jarige docent heeft bij zijn collega's en studenten immers een bijnaam: Chief Handshaking Officer. "Al grappend merkte een collega ooit op dat ik bijna professioneel bezig was met handjes schudden. Zo werd die titel geboren. Ik vond die zo knap bedacht, dat ik hem meteen op mijn naamkaartjes liet drukken."De titel is niet alleen een hippe bijnaam, maar bleek ook al snel een ijsbreker. "Als ik mijn naamkaartje aan iemand geef, dan hebben we meteen een onderwerp om over te praten", zegt Dirk. "Het gesprek wordt op gang getrokken en uiteindelijk kunnen we overschakelen naar de onderwerpen die we willen aansnijden."Maar nu prijkt er aan het onthaal van hogeschool Howest een bordje met de vraag om contact via de handen te vermijden. "Bijna meteen kreeg ik te horen dat er werd gevreesd voor de toekomst van de enige, echte verantwoordelijke voor het handjes schudden binnen onze muren", lacht Dirk. "Uiteraard mogen we het coronavirus niet licht opnemen, maar het lijkt me raadzaam om de zaken zo nu en dan toch wat te relativeren. Vanuit politieke hoek wordt permanent gegooid met zinnen als er is geen enkele reden tot paniek. Maar herhaal dat ontelbare keren, en de bevolking begint zich toch vragen te stellen. Een overdosis aan informatie kan mensen schrik aanjagen." (CLL)