Franky De Smet-Van Damme (of zeg maar Franky DSVD, red.) belandde ruim twee decennia geleden in onze contreien. De liefde verleidde hem naar de kust in Wenduine. Na de breuk met zijn ex-vrouw verhuisde de metalzanger naar het centrum van Brugge. "Ik vond dit altijd al een hele fijne stad. Bovendien loopt mijn dochter Kiki hier school in de Frères. Ik wou het niet te ver zoeken om toch voldoende tijd met haar te kunnen doorbrengen."
...

Franky De Smet-Van Damme (of zeg maar Franky DSVD, red.) belandde ruim twee decennia geleden in onze contreien. De liefde verleidde hem naar de kust in Wenduine. Na de breuk met zijn ex-vrouw verhuisde de metalzanger naar het centrum van Brugge. "Ik vond dit altijd al een hele fijne stad. Bovendien loopt mijn dochter Kiki hier school in de Frères. Ik wou het niet te ver zoeken om toch voldoende tijd met haar te kunnen doorbrengen." Hoewel hij het West-Vlaams taaltje nog altijd niet machtig is - ons gesprek is getuige van de mengelmoes aan dialecten - voelt de geboren Oost-Vlaming zich hier helemaal thuis. Eerder dit jaar lanceerde DSVD nog zijn eigen bier Turbeau Noir op het Brugs Bierfestival en wordt het drankje al op verschillende plaatsen in de stad geserveerd. De grote doorbraak van Channel Zero kleurt bovendien ook erg West-Vlaams: over hun optreden op Torhout-Werchter '95 - waar ze op de valreep de Amerikaanse rockband Live vervingen - wordt DSVD naar eigen zeggen nog dagelijks aangesproken. Op festivals bijvoorbeeld, waar de rocker nog altijd kind aan huis is. Vorige week ging hij met zijn dochter en vriendin nog naar P!nk en Tool kijken op Rock Werchter. "P!nk is niet meteen mijn ding, maar Kiki wou het graag zien. Ik ben heel ruimdenkend. Het is lang niet zo dat ik enkel van hardrock hou.""Het concept klopt volledig. Het is zo'n festival dat net niet uit zijn voegen barst als het er propvol is. Het wordt prima beheerd. Ik hoorde wel van vrienden dat het wat duur is geworden, terwijl dat vroeger helemaal anders was. Cactus heeft sinds jaar en dag de uitstraling van een lokaal verhaal. Maar zij moeten ook mee met de tijd. Alle festivals zijn duur geworden en dat is ook logisch. De prijzen van de bands slaan op. Je kan niet om het gegeven van gedownloade muziek." "Mochten wij als bands onze liveshows niet meer hebben, dan denk ik niet dat we nog zouden kunnen bestaan. Uit een streaming haal je letterlijk niets. Mijn digitale afrekening van 2017 was 49 euro. En dan waren wij honderdduizenden keren gedraaid op Spotify.""Ik verzeker je dat Channel Zero op het Cactusfestival een waanzinnige impact zou kennen. We zouden de wei plat spelen. Alleen denk ik niet dat de organisatie en het publiek zich kunnen vereenzelvigen met het hardrockidee. Cactus waakt erg over zijn concept. Maar misschien kan één dag aan hardere muziek gewijd worden? Ik zeg zomaar iets.""Dat festival is elk jaar quasi uitverkocht. Wat hebben ze te verliezen?""Goh, veranderen van spijs doet eten, hé. Niets moet. Maar je mag één iets niet onderschatten. Overal waar er een soort rock-georiënteerd verhaal is, schiet de opbrengst van het bier de lucht in. Sommige organisatoren moeten geen twee keer nadenken. Waarom denk je dat de metaldag op de Lokerse Feesten zo'n succes is? Op die ene dag wordt er meer gedronken dan op twee derde van de rest van het festival.""Ja, natuurlijk. Dat zou een succes zijn. Ik durf daar mijn hand voor in het vuur steken. Als je dat goed uitspeelt, uiteraard. Ik nodig iedereen uit om in augustus naar ons te komen kijken (op 17 augustus speelt Channel Zero op Parkpop in Oostkamp, red.). Dat wordt pure chaos. Ik verwacht een explosie aan volk. Op het Brugs Bierfestival was net geweten dat we er zouden spelen. Dat was bijna meer de talk of the town dan mijn nieuwe bier. Oostkamp wordt dus de max. Het is ook ons enige optreden in West-Vlaanderen deze zomer en het is een tijdje geleden dat we nog in de regio hebben gespeeld."Een metalfestival in Brugge zou een draagvlak kunnen hebben, maar dan moet alles juist zitten. Timing is bijzonder belangrijk. Je moet ook een goeie plek hebben. En welke bands zet je daar dan? Je moet je altijd afvragen: wat kun je doen met een concept? Bij mijn bier is dat ook zo. Bier uitbrengen is één ding, maar om dat optimaal te commercialiseren, is een ander gegeven.""Ik vind Brugge net heel bruisend en actief. En contrasten zijn eigen aan de tijd. 30 jaar geleden keek iedereen raar op als er een metalhead voorbij wandelde. Nu is dat zo common geworden. Je moet tegenwoordig al zoeken naar winkels waar het personeel geen tattoo of piercing heeft. Het is zelfs een troef om te verkopen. Maar in sommige sectoren is de tijd wel blijven stilstaan. Ik ervaar conservatisme in de immowereld.""Ik woon in het centrum van Brugge maar heb een grotere plek nodig om al mijn bier te stockeren. Het wordt wat krap. Enkele weken geleden kreeg ik te horen: 'Je bent een alleenstaande vader met een dochter, zul je dit pand wel kunnen betalen?' Ik heb ze gezegd dat ze me niet meer moeten bellen. Wat een tijdverlies. Weet je, ik zit al heel mijn leven in de business waarbij je niet weet wat er de volgende maand zal komen. Er zijn mensen met een stabiel leven en een vast inkomen." "Als iemand die al 15 jaar bij hetzelfde bedrijf werkt naar een bank of immokantoor stapt, dan zal die met open armen ontvangen worden. Als ik naar een bank ga, word ik eerst gefusilleerd. Na mijn uitleg beginnen ze dan te twijfelen om te helpen en voor je het weet willen ze dat ik de cd van hun zoon signeer. Als muzikant word je vaak als nietsnut bekeken. Je moet je precies 20 keer bewijzen. Soms heb ik het daar wel wat moeilijk mee.""Ik vind dat cru gesteld. In the end zijn we allemaal bezig met entertainment. De vraag is wel: wat is goed wat is slecht? Een band is complexer dan een dj die alleen is. Maar of je nu in rock, pop, metal of dance doet, kruip eens op een podium met 30.000 man voor je neus. Zorg maar eens dat het dan klopt. Kritiek leveren is makkelijk. De helft van die dj's is trouwens ook producer. Begin er maar eens mee, met al die software een wereldhit maken.""Natuurlijk. Mijn grootvader dacht ook dat ik ketelmuziek maakte en zot was. Maar plots schrok hij zich een bult toen we in de krant stonden. Dan draaide hij wel bij. Alles evolueert. Binnen 20 jaar zal er nog altijd muziek gemaakt worden waarvan we dan denken: wauw. Wat zou er mis zijn met de wereld als ik op een dag tegen mijn kleinzoon zou zeggen: 'miljaar, maak jij wel muziek?'""Ze is daar niet zo hard mee bezig. Ik dring dat ook niet op. Kiki moet haar eigen piste volgen. Ze is wel met muziek bezig. Ze volgt al elf jaar pianolessen. Maar ik denk niet dat ze daar verder in zal gaan. En ik denk ook: kind, maak het je misschien iets makkelijker in het leven. (lacht) Ze wil graag tandarts worden. Ze doet het goed op school, dus wie weet. Maar ze is nog veel te jong om al definitieve keuzes te maken. Mocht ze morgen voor iets anders kiezen dan is dat ook goed. Ik heb in mijn leven al alles gedaan, behalve waarvoor ik naar school ben geweest. De helft van mijn leven is me overkomen dankzij opportuniteiten. De een grijpt die en de ander niet.""Nee, totaal niet. Alles zit in perceptie. Ik heb een bier uitgebracht op mijn 50ste. Daar kruipt een bak tijd in, hoor. Volgend jaar vieren we de 30ste verjaardag van Channel Zero. Er zit dus wel nog wat aan te komen. Als je iets wil in je leven, dan moet je niet wachten tot het uit de lucht komt vallen. Dan koop je beter een lotje voor de lotto. Zolang je drive er is, moet je niet kijken naar je leeftijd. Er staat geen rem op mij." (Thomas Rosseel)