Knokke-Heist en zijn casino, het deed al heel wat inkt vloeien en er passeerden al heel wat plannen de revue. Zo waren er plannen voor een honderd meter hoge toren van architect Holl;, maar die werden een tijd geleden afgevoerd. Dat de speelzaal van het casino ondergronds zou gaan, was ook al bekend. Restte de vraag: wat gebeurt er met het huidige meer dan 90 jaar oude casinogebouw?
...

Knokke-Heist en zijn casino, het deed al heel wat inkt vloeien en er passeerden al heel wat plannen de revue. Zo waren er plannen voor een honderd meter hoge toren van architect Holl;, maar die werden een tijd geleden afgevoerd. Dat de speelzaal van het casino ondergronds zou gaan, was ook al bekend. Restte de vraag: wat gebeurt er met het huidige meer dan 90 jaar oude casinogebouw?Ook die knoop is nu doorgehakt. "Op uitzondering van de beschermde René Magrittezaal wordt het casinogebouw met de grond gelijkgemaakt", bevestigt burgemeester Leopold Lippens, die meteen nieuwe toekomstplannen bekendmaakt. "In de plaats van het casino komt er een kunsthal met een multifunctioneel evenementencenter van maximum twee of drie hoog. Die evenementenhal zal ook mogelijkheden bieden voor exposities, banketten, allerhande activiteiten en congressen", aldus de burgemeester.Opmerkelijk, het eerder voorgestelde project met een 300-tal hotelkamers op de verdiepingen werd afgevoerd. Er komen evenmin appartementen boven de nieuwe kunsttempel. De als monument beschermde René Magrittezaal krijgt een plaats op het gelijkvloers of op de eerste verdieping. Of ook andere artistieke rijkdommen zoals het beeldhouwwerk 'Eva' van Dodeigne op het plein voor de ingang, het fresco van Keith Haring uit 1987, het schilderij 'De 'Legendarische Reis' van Paul Delvaux en de wandtapijten van Jean Luçat een plaatsje krijgen in de kunsthal blijft voorlopig een open vraag. Wel staat vast dat er onder de Canadasquare, het plein voor het huidige casinogebouw, een superbeveiligde ondergrondse speelzaal komt. Nog onder de grond zijn ook een parking voor 500 wagens, een nachtclub en een wijnbar gepland. Bovengronds wordt de Canadasquare vernieuwd en omgevormd tot een groene long met bloemen en planten, waar het heerlijk verpozen moet zijn. De afbraak van het huidige casino is overigens nog niet voor meteen. Eerst moet nu een ontwerpprocedure worden op gestart en moet het ruimtelijk uitvoeringsplan aangepast worden. Ook de omwonenden mogen nog hun zegje doen. Zij worden door het gemeentebestuur uitgenodigd voor een gesprek. Bedoeling is dat de casinosite straks een van de mooiste plaatsen van Knokke wordt. In een eerste fase komen de bouw van een ondergrondse parking en een speelzaal aan de beurt. Pas als alle casino-activiteiten onder de grond zitten, zal gestart worden met de afbraak van het huidige casinoVoorlopig is het nog te vroeg om een exacte startdatum te bepalen. Alle procedures nemen snel anderhalf jaar in beslag. Verwacht wordt dat er over 3 of 4 jaar een eerste spade in de grond kan worden gestoken. Over de kostprijs van het project zijn geen details bekend.(DM)