Het Belgisch kampioenschap biljart multidisciplines streek 23 jaar geleden voor het eerst neer in het Casino van Blankenberge. "Toen was dat nog in een kleinere zaal, maar er kwam steeds meer volk op af, zodat we verhuisden naar de grote zaal waar we ook vandaag nog het kampioenschap organiseren", vertelt Benny Van Goethem, voorzitter van de Belgische biljartbond.
...

Het Belgisch kampioenschap biljart multidisciplines streek 23 jaar geleden voor het eerst neer in het Casino van Blankenberge. "Toen was dat nog in een kleinere zaal, maar er kwam steeds meer volk op af, zodat we verhuisden naar de grote zaal waar we ook vandaag nog het kampioenschap organiseren", vertelt Benny Van Goethem, voorzitter van de Belgische biljartbond. Gemiddeld komen er dagelijks tussen de 300 en 400 bezoekers kijken naar de verschillende disciplines. "Dit jaar kan je genieten van de spectaculaire discipline kunststoten, maar er zijn ook titels te winnen in het vrij spel, verschillende kaderdisciplines en uiteraard ook het driebanden", vertelt Van Goethem. De laatste 15 jaar wagen ook vrouwen hun kans. "De vrouwencompetitie is niet zo uitgebreid als bij de mannen, maar hun niveau mag er zeker zijn. Er zijn verschillende vrouwen die de mannen hier moeiteloos zouden kunnen verslaan. Verder zijn er ook jeugdcompetities."Het kampioenschap wordt al jaren in samenwerking met de stad Blankenberge georganiseerd. "Zowel op logistiek als financieel vlak krijgen we veel steun van de stad. In ruil zorgen we ervoor dat er voldoende reclame wordt gemaakt, zodat de locale horeca ook een graantje mee kan pikken. Zonder de steun van de stad zouden wee dit hier niet klaar kunnen spelen." Het kampioenschap lokt ook toeschouwers uit de buurlanden. Vooral de toppers trekken veel publiek. "België is altijd een biljartland geweest met wereldkampioenen zoals Frédéric Caudron en Eddy Merckx. Caudron doet dit jaar helaas niet mee wegens zijn dispuut met de wereldbond. En omdat het wereldkampioenschap hier in de zomer niet meer plaatsvindt, dachten velen ten onrechte dat ook het Belgisch kampioenschap niet doorging. Dat heeft helaas invloed op het aantal toeschouwers, maar we blijven dus wel degelijk in Blankenberge, ook in 2021." Het kampioenschap wordt ook live gestreamd op het internet en de grote finales worden komend weekend door de VRT uitgezonden. "We hopen zo de interesse voor het biljarten bij het grote publiek in stand te houden", besluit Van Goethem. "De biljartsport is aan het vergrijzen en de organisatie kost een pak geld. Via nieuwe sponsors hopen we het BK nog jaren te organiseren." (MT)