Ongeveer twee op de drie Oostendse hotels zijn tijdelijk gesloten in deze barre coronatijden. Eén op de drie probeert er in het weekend toch nog iets van te maken. Toch zit een complete lockdown van de hotels eraan te komen. De situatie voor de (kust)hotels ziet er niet goed uit. Neem nu Xavier Vercaemst van C-Hotels, in 2018 nog uitgeroepen tot beste toeristische ondernemer van de Kust en alom gerespecteerd in de sector. Zijn groep telt negen hotels van De Panne over Oostende tot in Blankenberge: Helios, Excelsior, Continental, Cocoon, Andromeda, Zeegalm, Burlington, Zon en Zee, en Upstairs.

"Acht van onze negen hotels gaan tijdelijk dicht", zegt Vercaemst. "Alleen hotel Andromeda blijft nog open. Na het weekend zullen we de situatie opnieuw evalueren. Afgelopen weekend is er een ongezien aantal annulaties losgebarsten. Terwijl al onze 650 kamers volboekt waren, zijn we uiteindelijk op amper 40 tot 50 bezette kamers gestrand. Werkelijk ongezien."

Voor alle duidelijkheid: van besmetting in één van de hotels is absoluut geen sprake. Ongeruste en panikerende toeristen haken massaal af om naar de Kust te komen. "Er valt hier in deze crisisperiode ook niks te beleven. Gezellige restaurants, cafés en winkels zijn dicht, evenementen afgelast. Tjah, wat moet een mens hier dan komen doen? Een strandwandeling maken is aangenaam, maar je kan dat niet een heel weekend doen, hé. En frieten uit een bakje eten op de kamer is ook al niet plezant."

Misvatting

Vercaemst wil meteen ook een misvatting de wereld uit. "Ik hoor sommige mensen zeggen: 'Nog een geluk dat hotels in tegenstelling tot restaurants en cafés wél open mogen blijven.' Wel, de luxe van te mogen openblijven weegt absolúút niet op tegen de nadelen. Omdat we niet noodzakelijk moeten sluiten, hebben we geen recht op een tegemoetkoming of premies. Maar de kosten om een hotel open te houden voor een handvol kamers zijn veel te groot. Daarom dat wij van de ruim 120 medewerkers op dit moment nog een tiental actief hebben - economische werkloosheid door overmacht. Wanneer ook gerenommeerde hotels in Brugge uit eigen beweging sluiten, dan weet je het wel."

Herstelplan

"Begrijp me niet verkeerd, ik steun de maatregelen die de overheid neemt. De volksgezondheid staat voorop. Maar de drie weken van noodmaatregelen worden allicht verlengd. Stel dat daar nog eens drie weken bijkomen, ben je al anderhalve maand gesloten. En vooraleer je weer goed en wel bent opgestart, zijn we in totaal twee maanden verder. Die achterstand haal je niet meer in. De paasvakantie mogen we al vergeten. Misschien kunnen we in mei hier en daar nog een verlengd weekend meepikken. En dan moeten we hopen op een absolute topzomer om één en ander goed te maken. Het probleem: niemand zit nu met z'n gedachten bij vakantie. Er komen geen reservaties voor de zomer binnen. Alle overheden - van lokaal tot federaal - moeten hun verantwoordelijkheid opnemen. Gelukkig hebben wij nog wat reserve in de tank, maar ik vrees voor een sociaal bloedbad bij collega's als de overheden geen herstelplan klaar hebben."

Bart Boelens van Hotel Europe bevestigt de bekommernis van Vercaemst. "Heel wat hoteliers hebben in de afgelopen winter forse investeringen gedaan met het oog op het nieuwe seizoen. Al die gemaakte kosten zouden in principe nu worden goedgemaakt met de komst van vele toeristen - de zon begint wat meer te schijnen, het wordt warmer. Maar door al die annulaties blijven veel uitbaters met de kosten zitten. Ook wij sluiten ons hotel in de week, we proberen er dit weekend nog iets van te maken. Maar die annulaties, ze blijven maar komen. Dit ziet er helemaal niet goed uit voor onze sector."

Westtoer paraat

Provinciaal toerismebedrijf Westtoer beseft dat het toerisme naar de Kust afneemt. "We hebben de betalende promotiecampagnes de komende drie weken 'on hold' gezet. In aanloop naar de paasvakantie zullen we de situatie opnieuw evalueren", zegt voorzitter Sabien Lahaye-Battheu. "We willen echter fors uitpakken met communicatie zodra de situatie zich normaliseert. Door snel te schakelen op dat moment hopen we het kusttoerisme snel te doen herleven. We volgen de impact van het coronavirus op het toerisme in West-Vlaanderen op de voet, en we ondersteunen en informeren de sector. Ook de steunmaatregelen worden in kaart gebracht. Er wordt geluisterd naar de vragen van ondernemers, en Westtoer verwijst door naar de instanties die steunmaatregelen begeleiden." (TVA)

Ongeveer twee op de drie Oostendse hotels zijn tijdelijk gesloten in deze barre coronatijden. Eén op de drie probeert er in het weekend toch nog iets van te maken. Toch zit een complete lockdown van de hotels eraan te komen. De situatie voor de (kust)hotels ziet er niet goed uit. Neem nu Xavier Vercaemst van C-Hotels, in 2018 nog uitgeroepen tot beste toeristische ondernemer van de Kust en alom gerespecteerd in de sector. Zijn groep telt negen hotels van De Panne over Oostende tot in Blankenberge: Helios, Excelsior, Continental, Cocoon, Andromeda, Zeegalm, Burlington, Zon en Zee, en Upstairs."Acht van onze negen hotels gaan tijdelijk dicht", zegt Vercaemst. "Alleen hotel Andromeda blijft nog open. Na het weekend zullen we de situatie opnieuw evalueren. Afgelopen weekend is er een ongezien aantal annulaties losgebarsten. Terwijl al onze 650 kamers volboekt waren, zijn we uiteindelijk op amper 40 tot 50 bezette kamers gestrand. Werkelijk ongezien." Voor alle duidelijkheid: van besmetting in één van de hotels is absoluut geen sprake. Ongeruste en panikerende toeristen haken massaal af om naar de Kust te komen. "Er valt hier in deze crisisperiode ook niks te beleven. Gezellige restaurants, cafés en winkels zijn dicht, evenementen afgelast. Tjah, wat moet een mens hier dan komen doen? Een strandwandeling maken is aangenaam, maar je kan dat niet een heel weekend doen, hé. En frieten uit een bakje eten op de kamer is ook al niet plezant."Vercaemst wil meteen ook een misvatting de wereld uit. "Ik hoor sommige mensen zeggen: 'Nog een geluk dat hotels in tegenstelling tot restaurants en cafés wél open mogen blijven.' Wel, de luxe van te mogen openblijven weegt absolúút niet op tegen de nadelen. Omdat we niet noodzakelijk moeten sluiten, hebben we geen recht op een tegemoetkoming of premies. Maar de kosten om een hotel open te houden voor een handvol kamers zijn veel te groot. Daarom dat wij van de ruim 120 medewerkers op dit moment nog een tiental actief hebben - economische werkloosheid door overmacht. Wanneer ook gerenommeerde hotels in Brugge uit eigen beweging sluiten, dan weet je het wel.""Begrijp me niet verkeerd, ik steun de maatregelen die de overheid neemt. De volksgezondheid staat voorop. Maar de drie weken van noodmaatregelen worden allicht verlengd. Stel dat daar nog eens drie weken bijkomen, ben je al anderhalve maand gesloten. En vooraleer je weer goed en wel bent opgestart, zijn we in totaal twee maanden verder. Die achterstand haal je niet meer in. De paasvakantie mogen we al vergeten. Misschien kunnen we in mei hier en daar nog een verlengd weekend meepikken. En dan moeten we hopen op een absolute topzomer om één en ander goed te maken. Het probleem: niemand zit nu met z'n gedachten bij vakantie. Er komen geen reservaties voor de zomer binnen. Alle overheden - van lokaal tot federaal - moeten hun verantwoordelijkheid opnemen. Gelukkig hebben wij nog wat reserve in de tank, maar ik vrees voor een sociaal bloedbad bij collega's als de overheden geen herstelplan klaar hebben."Bart Boelens van Hotel Europe bevestigt de bekommernis van Vercaemst. "Heel wat hoteliers hebben in de afgelopen winter forse investeringen gedaan met het oog op het nieuwe seizoen. Al die gemaakte kosten zouden in principe nu worden goedgemaakt met de komst van vele toeristen - de zon begint wat meer te schijnen, het wordt warmer. Maar door al die annulaties blijven veel uitbaters met de kosten zitten. Ook wij sluiten ons hotel in de week, we proberen er dit weekend nog iets van te maken. Maar die annulaties, ze blijven maar komen. Dit ziet er helemaal niet goed uit voor onze sector."Provinciaal toerismebedrijf Westtoer beseft dat het toerisme naar de Kust afneemt. "We hebben de betalende promotiecampagnes de komende drie weken 'on hold' gezet. In aanloop naar de paasvakantie zullen we de situatie opnieuw evalueren", zegt voorzitter Sabien Lahaye-Battheu. "We willen echter fors uitpakken met communicatie zodra de situatie zich normaliseert. Door snel te schakelen op dat moment hopen we het kusttoerisme snel te doen herleven. We volgen de impact van het coronavirus op het toerisme in West-Vlaanderen op de voet, en we ondersteunen en informeren de sector. Ook de steunmaatregelen worden in kaart gebracht. Er wordt geluisterd naar de vragen van ondernemers, en Westtoer verwijst door naar de instanties die steunmaatregelen begeleiden." (TVA)