Francis Benoit, CD&V-burgemeester van Kuurne en zelf bijzonder actief op de sociale media, maakt zich zorgen. Zorgen om de manier waarop mensen op Facebook en Twitter met elkaar omgaan. "Wie hard genoeg roept, lijkt zijn of haar gedacht te krijgen. Politie, brandweer, maar ook leerkrachten, dokters, ministers en burgemeesters: al wie een openbare functie heeft, moet eraan geloven. Het respect is in de wereld van sociale media volledig verdwenen", zegt hij. "Ik lig ...

Francis Benoit, CD&V-burgemeester van Kuurne en zelf bijzonder actief op de sociale media, maakt zich zorgen. Zorgen om de manier waarop mensen op Facebook en Twitter met elkaar omgaan. "Wie hard genoeg roept, lijkt zijn of haar gedacht te krijgen. Politie, brandweer, maar ook leerkrachten, dokters, ministers en burgemeesters: al wie een openbare functie heeft, moet eraan geloven. Het respect is in de wereld van sociale media volledig verdwenen", zegt hij. "Ik lig er letterlijk wakker van."Dat Facebookgroepen en commentaarvakken op (nieuws)berichten laagdrempelig zijn, juicht de burgemeester in eerste instantie toe. "Maar het is een trend om meningen almaar kwetsender te uiten. Begin 2019 moest ik al ingrijpen, in mijn eigen gemeente (de Facebookgroep Ge zijt van Kuurne oje... kreeg nieuwe beheerders na een fors uit de hand gelopen online ruzie, red.), maar het blijft dweilen met de kraan open. Ik krijg vaak de vraag: 'hoe hou je het als burgemeester in godsnaam vol?' Ik ben het al een beetje gewoon, maar eerlijk? Ook mijn incasseringsvermogen is eindig."De vrijheid van meningsuiting beperken, is geenszins zijn bedoeling. Benadrukken dat iedereen evenzeer recht heeft op respect, des te meer. "Vandaag worden met harde uithalen mensen en verenigingen onderuit gehaald. Daar kan ik niet mee om. Als ik zie wat sommigen online durven schrijven, zak ik door de grond van schaamte. De Borissen, de Trumps en de Poetins zijn de maatstaf geworden, en dat is in mijn ogen niet houdbaar. Ooit springt de elastiek."Uitspraken op sociale media bestraffen, is niet altijd even evident, dat beseft Francis Benoit. "Digitale agenten kunnen een oplossing zijn. Er is dringend meer blauw op het internet nodig, en niet enkel het blauw van Facebook. Vraag is of we echt boetes moeten uitschrijven om gewoon wat meer respect voor elkaar af te dwingen? Zolang er geen sprake is van een misdrijf - denk aan laster en eerroof, racisme of aanzetten tot haat - valt het allemaal onder vrije meningsuiting. De orde op sociale media handhaven, is zonder klacht of melding quasi onmogelijk. Niettemin zijn de gevolgen verregaand. Het gaat te ver. We moeten mensen tegen zichzelf beschermen. Niemand heeft hier het recht om mensen te kwetsen of vol haat te spreken. We schieten daar als maatschappij, maar ook juridisch en bestuurlijk serieus te kort."