De prijs voor het ontwerp en de bouwkost bedraagt 39.986.706 euro, de in het ontwerp vervatte heraanleg van het Epernayplein en de Zeedijk komen op 2.011.535 euro en het onderhoud per jaar bedraagt 396.132 euro. Hiermee is het gekozen project van het bouwteam Nautilus meteen ook het goedkoopste van de vier overgebleven ontwerpen. Het project kreeg van de jury een score van 87,10 op 100.
...

De prijs voor het ontwerp en de bouwkost bedraagt 39.986.706 euro, de in het ontwerp vervatte heraanleg van het Epernayplein en de Zeedijk komen op 2.011.535 euro en het onderhoud per jaar bedraagt 396.132 euro. Hiermee is het gekozen project van het bouwteam Nautilus meteen ook het goedkoopste van de vier overgebleven ontwerpen. Het project kreeg van de jury een score van 87,10 op 100."Ik wil graag benadrukken dat het hele project, dankzij de concessie van de speelzaal, geen euro kost aan de inwoners. Er zullen bovendien inkomsten zijn van het restaurant, het hotel en de evenementenzaal. Als er geen klachten worden ingediend en alles kan verlopen zoals gepland, dan zal eind dit jaar de bouwvergunning worden aangevraagd en kan de bouw in het voorjaar van 2021 starten. Er is een periode van 655 kalenderdagen voorzien en het nieuwe casino zou dan op 1 juli 2023 de deuren openen.""De inwoners van Middelkerke kregen ondertussen een flyer in de brievenbus met de vraag wat ze van het gekozen project vinden of wat hun keuze is. Ondertussen blijkt dat het overgrote deel van de meer dan 1.200 mensen die tijdens het weekend afkwamen op het infomoment in de Branding positief staat tegenover het gekozen project", weet burgemeester Dedecker. "Dit wordt dan ook het mooiste gebouw van Vlaanderen.""Het is een lange bevalling geworden met heel wat moeilijkheden, een stuitligging en zelfs een abortus, maar ik ben fier op het project dat nu wordt voorgesteld. Het project past in ons DNA, is architecturaal fantastisch, stedenbouwkundig doordacht en budgettair correct. Een heel belangrijk gegeven voor mij is dat het zeezicht voor de omwonenden altijd gegarandeerd blijft", benadrukt de burgemeester, die eraan toevoegt dat ook de andere kandidaten prachtige projecten hadden ingediend, maar dat er bij zo'n topwedstrijd maar één winnaar kan zijn.Met behulp van een duinlandschap wordt het Epernayplein als het ware verlegd richting zeedijk. Hierdoor wordt de publieke ruimte groter. Bovenop de duin komt een groen plein met een prachtig vergezicht op zee en toegang tot het strand. Het is bovendien mogelijk om er evenementen te organiseren. De evenementenzaal, het restaurant en het casino liggen verscholen onder de aangelegde duin en bovenop het duinlandschap komt het vier verdiepingen tellende strandhotel in de vorm van een bolder of meerpaal. Het interieur is ruim en in de evenementenhal zal plaats zijn voor 1.250 mensen, met een mogelijke uitbreiding tot 1.700 aanwezigen. Het hotel telt 64 kamers en ondergronds komt er een parking voor 200 wagens. Oppositiepartij Open VLD reageert voorzichtig op het nieuwe ontwerp. "Onze fractie is niet tegen het ontwerp. We kunnen er mee leven. Over smaken valt nu eenmaal niet te discussiëren", zegt fractieleider Bart Vandekerckhove. "We vinden het wel spijtig dat de bevolking vooraf niet werd betrokken bij de keuze. Pas nadat er een ontwerp werd gekozen werden er infodagen georganiseerd en konden de inwoners hun suggestie bekendmaken via een flyer in de brievenbussen. De meerderheid had bij de start van deze legislatuur nochtans inspraak beloofd."In het voorjaar van volgend jaar is nog een tweede infomarkt gepland waarop nog meer details bekend zullen worden gemaakt.