In de loop van zijn kunstenaarschap heeft de 54-jarige Jan Verhaeghe al vaak blijk gegeven van sociaal engagement. Als jarenlang bewoner van de Leopold II-laan (gelegen in Christus-Koning, een wijk ten noordwesten van de historische Brugse binnenstad) kon hij een dag als vandaag dan ook niet zomaar laten voorbijgaan. Van aan het kruispunt...

In de loop van zijn kunstenaarschap heeft de 54-jarige Jan Verhaeghe al vaak blijk gegeven van sociaal engagement. Als jarenlang bewoner van de Leopold II-laan (gelegen in Christus-Koning, een wijk ten noordwesten van de historische Brugse binnenstad) kon hij een dag als vandaag dan ook niet zomaar laten voorbijgaan. Van aan het kruispunt van de Scheepsdalelaan met de Leopold II-laan tot aan dat van de Leopold II-laan met de Komvest overplakte hij de straatnaamborden Leopold II-laan door Lumumbalaan, met als onderschrift 'Eerste democratisch verkozen premier van de Republiek Congo'."Patrice Lumumba heeft daar meer recht op dan le génie", zoals Verhaeghe Leopold II cynisch omschrijft. In het midden van de laan waar hij woont, ligt een fietspad dat omzoomd is door bomen. Voor zijn eigen woning koos hij een driehoek bomen uit om evenveel afgietsels van zijn handen aan te bevestigen. De Brugse beeldhouwer Pierre Goetinck goot drie keer een hand van Verhaeghe af. Daarna polijstte Verhaeghe die afgietsels en voorzag de drie witte exemplaren van de rode zegellakstempel objet censuré. Die bond hij met een touw aan de bomen vast.Voor zijn artistieke, politieke actie vroeg Verhaeghe geen toestemming aan de stad Brugge. "De lokale politie heeft me vandaag wel opgebeld", aldus Verhaeghe. "Mensen die bij de stad werken, hebben mijn straatnaamborden even voor de middag weggehaald, om ze daarna terug te plaatsen. Vreemd. Burgemeester Dirk De fauw (CD&V) gaf die opdracht niet."Morgenochtend gaat Verhaeghe zijn straatnaamborden al weghalen. "Dan zijn we alweer een dag na de viering van zestig jaar onafhankelijkheid van Congo", aldus Verhaeghe. "Die handen laat ik wel nog een tijdje hangen."