"Voor het eerst is een vrouw de voorzitter van deze vereniging, die 600 leden telt en 90 procent van de reisbureaus groepeert", zegt Annick Desmet, die met Reizen Van Renterghem één van de oudste reisbureaus, gesticht in 1937, leidt. "In tijden van crisis vinden vrouwen makkelijker een evenwicht tussen het puur zakelijke en het menselijke. Onze sector is enorm zwaar getroffen. Amper 6 procent van het aantal bestemmingen is nog beschikbaar door corona. Europa kleurt voor 95 procent rood, het aantal boekingen is gezakt tot minder dan 10 procent. Ik voel mij in een winkel zonder ma...

"Voor het eerst is een vrouw de voorzitter van deze vereniging, die 600 leden telt en 90 procent van de reisbureaus groepeert", zegt Annick Desmet, die met Reizen Van Renterghem één van de oudste reisbureaus, gesticht in 1937, leidt. "In tijden van crisis vinden vrouwen makkelijker een evenwicht tussen het puur zakelijke en het menselijke. Onze sector is enorm zwaar getroffen. Amper 6 procent van het aantal bestemmingen is nog beschikbaar door corona. Europa kleurt voor 95 procent rood, het aantal boekingen is gezakt tot minder dan 10 procent. Ik voel mij in een winkel zonder marchandise. Touroperators die zich specialiseren in verre bestemmingen zitten sinds 15 maart zonder inkomsten. Australië bijvoorbeeld houdt zijn grenzen gesloten tot 31 december 2021!""Tot nu toe zijn er gelukkig nog maar een beperkt aantal reisbureaus gestopt. Het slechte nieuws verwachten we pas begin volgend jaar, als de steunmaatregelen van de regering wegvallen. Nu kan onze sector nog genieten van economische werkloosheid voor zijn werknemers. Bij Reizen van Renterghem gaat het om 15 mensen. Het probleem is dat enkel de reizigers verzekerd zijn, niet de reisbureaus. Geannuleerde reizen moeten wij sinds 21 juni terugbetalen, maar wij moeten het betaalde voorschot, dat naar de hotels en touroperators gestort werd, terugeisen. Als een hotel in het buitenland failliet gaat, zien wij dat geld niet terug. Wij verwachten dan ook een grote inspanning van Europa. De reissector is goed voor 10 procent van de wereldeconomie, die sector mag en kun je niet zomaar laten doodbloeden. Er staan veel te veel jobs op het spel.""Het gaat om een geval van overmacht, niet om slecht bedrijfsbeheer. De meeste mensen boeken hun vakantie zes maanden op voorhand. Dat betekent dat de boekingen van medio september 2019 na 15 maart geannuleerd werden. Eerst verplaatst en dan geannuleerd. Elk dossier is drie keer door onze handen gepasseerd, zonder dat er één manuur betaald werd. Dat de virologen nu oproepen om geen wintervakanties te boeken, bezorgt mij een dubbel gevoel. We begrijpen dat de gezondheid primeert, maar de verspreiding van het virus aan reizen toewijzen, is fout. Het aantal besmettingen door vakantiegangers die een hotel of villa boekten via een reisbureau is quasi nihil. Hoteliers en huiseigenaars hebben veel inspanningen verricht om hun infrastructuur coronaveilig te maken. De mogelijke broeihaarden van besmettingen gebeurden mede door mensen die naar familiefeesten in het buitenland trokken. Diverse generaties zaten er samen aan tafel.""Er is geen reden tot paniek, onze sector zal overleven, maar er zullen reisbureaus sneuvelen. Het ergste is dat je helemaal overgeleverd bent aan de beslissingen van de overheid. Dat is frustrerend. Corona zal onze sector dwingen om sneller over te schakelen naar een meer duurzame manier van reizen. Lang voor het virus uitbrak, waren we ons daarover al aan het beraden." (SVK)