Met Wintergloed wilden de stad Brugge, Brugge Plus en de handelsgebuurtekring de winter- en eindejaarsbeleving opkrikken. Nog tot en met zondag 5 januari kunnen liefhebbers terecht op de kerstmarkt op de Markt en het Simon Stevinplein, de lichtwandeling en de schaatspiste met winterbar in het Minnewaterpark.
...

Met Wintergloed wilden de stad Brugge, Brugge Plus en de handelsgebuurtekring de winter- en eindejaarsbeleving opkrikken. Nog tot en met zondag 5 januari kunnen liefhebbers terecht op de kerstmarkt op de Markt en het Simon Stevinplein, de lichtwandeling en de schaatspiste met winterbar in het Minnewaterpark. Aanvankelijk moest het nieuwe concept afrekenen met wat kritiek. Vooral het afschaffen van het ijssculpturenfestival aan het station en de verhuis van de schaatspiste konden op weinig begrip rekenen. Maar al snel zag men in dat er best goed nagedacht was over het concept, en dat de winterse sfeer nu meer verspreid werd over de hele stad.Piet Vanderyse, voorzitter van het Brugs Handelscentrum dat de kerstmarkt op de Markt en het Simon Stevinplein organiseert, is behoorlijk tevreden. "De nieuwe opstelling op de Markt is zeker geslaagd: het is gezellig en de mensen hebben ruimte om iets te eten en te drinken", aldus Vanderyse, die ook kritisch is. "Maar het blijft wel een feit dat de verhuis van de schaatspiste een serieus financieel verlies betekent. We lopen daardoor toch zo'n 70.000 euro mis. Ik besef dat de schaatspiste niet zal terugkeren naar de Markt, maar ik zou graag een ander voorstel willen doen. Plaats die piste op een ponton op de reien aan het Jan Van Eyckplein, waar tijdens de Triënnale de plastic walvis stond. Nu horen we immers van veel ensen dat ze het te ver vinden om van de kerstmarkt naar het Minnewater te stappen om te gaan schaatsen."Een idee dat burgemeester Dirk De fauw niet op gejuich onthaalt. "Ik heb ook de indruk dat er minder geschaatst wordt op de nieuwe piste dan destijds op de Markt", geeft de burgervader toe. "Maar dat komt omdat het een nieuw gegeven is en de mensen nu eenmaal gemakkelijker op de Markt terechtkomen. Voor mij is dat echter geen reden om alles weer aan te passen. We blijven bij ons uitgangspunt dat het belangrijk is om de animatie te spreiden over de stad. Ik werd trouwens ook al aangesproken door handelaars uit onder meer de Ezelstraat en de Langestraat-Hoogstraat. Zij zouden graag zien dat er ook animatie in hun straten komt. Wintergloed smaakt dus duidelijk naar meer en ik ben zeker bereid om het gesprek aan te gaan."Voor bezoekerscijfers is het aan de vooravond van het laatste weekend nog te vroeg. "Maar ik hoor veel positieve geluiden", aldus nog de burgemeester. "Ook over de opstelling op de Markt hoor ik niks dan lof. Nu de ijspiste daar weg is, is de sfeer beter. Er is meer ruimte om iets te eten of te drinken. De nieuwe bankjes worden intensief gebruikt. Ook over de beter spreiding, dankzij het gebruik van het Minnewaterpark, hoor ik niks dan goeds. De ondernemers van de Katelijnestraat en het Walplein melden dat ze nu veel meer volk hebben. En ook op 't Zand zijn de mensen tevreden. Aanvankelijk was de lichtinstallatie daar misschien niet ideaal, maar we hebben snel bijgestuurd. De mooie projecties op de gevels van de Vrijdagmarkt werden positief onthaal."Ook Mathias De Stecker van Siphon brewing, die samen met enkele vennoten de winterbar met winterterras aan het Minnewater organiseert, is een tevreden man. "We hebben een paar keer tegenslag gehad met het weer, nogal zware regenval, maar al bij al zijn we tevreden op de opkomst en de besteding van de mensen", zegt Matthias. "Onder de bezoekers waren heel veel Bruggelingen die ook, met vrienden en familie, regelmatig terugkeerden. De mensen appreciëren dat er ook eens op een andere locatie iets te doen is. En ze waarderen de goede service zoals drank in glas en mooie receptietafels die regelmatig afgeruimd worden. Voor ons is het moeilijk vergelijken want het is de eerste keer, maar we zijn wel tevreden en zijn geneigd om opnieuw een dossier in te dienen om ook de volgende editie te mogen organiseren. Enig minpuntje is misschien dat de mensen nog wat gewoon moeten worden aan dat kunstijs. Aan de bar kwamen ze toch vaak zeggen dat het iets meer weerstand geeft dan gewoon ijs en zo iets minder goed glijdt."