Als er iets is waar covid-19 geen grip op krijgt, dan is het de creativiteit van Heidi Ramault en Kristien Demeulenaere. Heidi (51) en haar man Benny Mareel (bijna 52), die in de Aartrijkestraat wonen, zijn de schragende krachten van Thaismiles.
...

Als er iets is waar covid-19 geen grip op krijgt, dan is het de creativiteit van Heidi Ramault en Kristien Demeulenaere. Heidi (51) en haar man Benny Mareel (bijna 52), die in de Aartrijkestraat wonen, zijn de schragende krachten van Thaismiles.Kristien (55) uit de Waterhoekweg is de vzw genegen en vervult voor de gelegenheid de rol van brieven schrijvende Kerstman. Of Kerstvrouw, zo u dat wilt. Ze ademt taal en runt al jaren haar vertaalbureau Dekris.Is Kristien creatief met taal, dan is Heidi dat met tekenen, kleuren en knutselen. Jaarlijks maakt ze leuke kerstkaartjes om ten voordele van Thaismiles te verkopen. Nu dat niet op de sociale kerstmarkt kan, zijn ze wel beschikbaar via de Facebookpagina van de vzw. Ze kosten 2 euro per stuk."Met alleen die kaartjes redden we het niet voor onze Thaise educatieve en gezondheidsprojecten", zegt Heidi. "Gelukkig kwam Kristien met het idee brieven van de Kerstman aandraven. Dankzij deze actie kan iedereen op een originele wijze kerst- en nieuwjaarswensen versturen en tegelijk onze projecten in Thailand steunen. We hopen op grote interesse."Heidi heeft voor de gelegenheid uniek briefpapier ontworpen, net als een kerstmanpostzegel en een kerstmanstempel. Kristien schrijft op dat mooi versierde papier de gepersonaliseerde brieven met de hand. "Concreet stuur je een mail naar info@thaismiles.be", legt ze uit. "Je vermeldt wie je met een brief van de Kerstman wilt verrassen en wat je graag als inhoud in de brief wenst. Na enkele dagen ontvang je de brief per post in een gepaste omslag. Je kunt die dan zelf opsturen of afgeven aan de bestemmeling."De kerstmanbrieven kunnen tot en met zondag 13 december besteld worden. De prijs bedraagt 8 euro. De tekst is in vijf talen mogelijk: Nederlands, Frans, Duits, Engels of Italiaans. De handgeschreven brief belandt ten laatste op 20 december in je bus."Thailand kent relatief weinig coronabesmettingen, want handhygiëne en het dragen van mondmaskers in het openbaar vervoer zijn er sinds jaar en dag ingeburgerd", zegt Heidi. "Dat is een vorm van beleefdheid ten aanzien van de medemens. Groeten doe je er niet met een handdruk, maar met een wai door je handpalmen tegen elkaar te plaatsen en het hoofd licht voorover te buigen. Toch woedt er momenteel grote armoede, want door het virus ligt het toerisme plat, een van de hoofdinkomsten van het land. Velen hebben daardoor geen eten. Westerlingen die er wonen, pakken uit met voedselbedelingen, met lange wachtrijen tot gevolg.""Met Thaismiles steunen we nog altijd drie projecten: een educatief project met studiebeurzen in Nongkhai, een irrigatieproject in Nongkhai en een schooltje in de regio van de stad Chiang Rai."