Victor Alexander da Silva, kortweg Vitinho (21), wordt in zijn geboorteland als een groot talent aanzien. Velen zien in hem de opvolger van Daniel Alves. In zijn derde seizoen bij Cercle Brugge lijkt de Braziliaan eindelijk zijn weg te vinden, mede door de steun en het vertrouwen van de huidige technische staf.
...

Victor Alexander da Silva, kortweg Vitinho (21), wordt in zijn geboorteland als een groot talent aanzien. Velen zien in hem de opvolger van Daniel Alves. In zijn derde seizoen bij Cercle Brugge lijkt de Braziliaan eindelijk zijn weg te vinden, mede door de steun en het vertrouwen van de huidige technische staf."Eigenlijk heb ik in mijn hoofd een switch gemaakt", verklaart hij. "Ik kwam tot het besef dat ik harder moest werken en meer tijd in de fitness moest doorbrengen. Ook mijn voeding heb ik aangepast. Ik luister meer naar de raad van anderen, naar wat de coaches mij bijbrengen. En ik neem alles nu zeer goed op. Door mijn communicatie zijn er meer mogelijkheden. Want als je iets of iemand niet begrijpt, is het echt moeilijk om iets te doen. Mijn kennis van de Franse taal is hierbij een meerwaarde geworden. Dat is nu ook de reden waarom ik voor het Engels ga, om beter met de trainers te kunnen communiceren. In mijn ontwikkeling vind ik het sowieso belangrijk om diverse talen te leren."Cercle Brugge kwam Vitinho op het spoor bij Cruzeiro Esporte Clube in zijn stad Belo Horizonte waar hij alle jeugdreeksen doorliep. Twaalf jaar was hij er actief in de Academy waar een school en internaat aan verbonden was. Hij moest er ook verblijven, al lag de Academy maar op een kwartier van zijn ouderlijk huis.Groen-zwart had na de promotie voor de rechterflank Lloyd Palun, nu bij het Franse Guingamp, en Pierre-Daniel Nguinda, momenteel zonder club, in huis gehaald. Met de komst van Vitinho zag men meer een speler voor de toekomst. In het gezelschap van zijn manager ondertekende hij een vijfjarig contract met een transfersom van 2,5 miljoen euro. "Sinds mijn jeugd was het een droom om in Europa te voetballen. Het project op Cercle was duidelijk. Ik kreeg die opportuniteit en moest dus niet lang twijfelen om op jonge leeftijd al die stap te wagen. Mijn familie had wel wat schrik, maar ik kreeg van hen de volle steun."Vitinho verbleef overigens met zijn vader in het centrum van Brugge. "Tot we eind vorig seizoen naar mijn thuisland terugkeerden, is mijn vader hier gebleven. Ik heb nog een jongere broer die de nodige aandacht moest krijgen", lacht de Braziliaan.Hij verhuisde naar Sint-Michiels en staat nu een aantal maanden op eigen benen. "Ik voel mij daar beter, het is rustiger en dichtbij het stadion. Allemaal kleine dingen die toch een verschil maken", vindt Vitinho. Hij doet zijn verhaal in zeer verstaanbaar Frans. Zijn aanpassing verloopt duidelijk vlotter dan bij zijn komst, nu ruim twee jaar geleden. "Het was triest toen mijn papa er niet meer bij was. Maar nu begin ik stilaan mijn draai te vinden. Ik begrijp alles beter. Als ik iets nodig heb, kan ik het vragen. Die communicatie was hierbij een belangrijke stap. Ik krijg op Cercle veel steun en anderzijds heb ik Braziliaanse vrienden die mij helpen. Uiteraard is het sociaal contact nu door corona minder, het is wat het is. Maar ik kan mij hier stilaan vinden in de manier van leven, het voetbal, het trainen en alles daarrond."Vitinho is vrijgezel, maar kan rekenen op de nodige begeleiding van zijn vrienden, zoals Renato Neto, uiteraard zijn ploeggenoot Warleson en ook met Wesley van Club Brugge heeft hij nog steeds contact. "Hij was bij mijn komst mijn eerste Braziliaanse vriend. Er zijn ook kameraden die geen voetballer zijn. Zoals Gilberto Tavares, die hier al 13 jaar woont. Hij helpt mij enorm en zoekt indien nodig naar oplossingen." De Braziliaan kwam naar Cercle als een groot talent. Hij mocht in zijn eerste seizoen 13 keer opdraven en in de zomer van 2019 voor een week naar AS Monaco om daar eens van de voorbereiding te proeven. "Ik kreeg de kans om mij daar eens te tonen. Een leuke ervaring", vindt hij. "Ik kon eens op een ander niveau trainen en nieuwe spelers ontmoeten." Het seizoen daarop kwam Vitinho geen minuut in actie. Tijdens de winterstop waren er dan ook geruchten dat hij voor een andere ploeg zou kiezen. "Het lag niet in mijn bedoeling om te vertrekken. Ik wilde hier wel de nodige speelminuten verzamelen. Het was niet gemakkelijk, vorig seizoen had ik het bijzonder moeilijk."De trainers Guyot, Mercadal, Jeunechamps en ook Storck kregen geen vat op de jonge beloftevolle verdediger. De huidige technische staf ziet nu wel wat in Vitinho. "Na mijn goal tegen STVV was ik dan ook bijzonder tevreden. Zo kon ik iedereen bedanken die mij tijdens de moeilijke periodes heeft gesteund en voortdurend op mij heeft ingepraat."Clement bracht de Braziliaan ondertussen naar de linkerflank. "Uiteraard gaat mijn voorkeur naar rechts. Links kan ik ook, want in mijn nationale selecties met Brazilië speelde ik daar ook. Eigenlijk is tussen de lijnen staan nu het belangrijkst, om het even op welke positie de coach mij ook plaatst. Mijn sterkte is aanvallen. Defensief kan het beter. Ik werk daaraan, samen met de trainers, zodat dit hopelijk vlug resultaat kan opleveren. Ik bekijk veel video's, zowel van mezelf als van anderen, hoe ik mij verdedigend op die positie moet opstellen." Het voetbal in België is enorm fysiek, niet vergelijkbaar met Brazilië, waar de bal belangrijker is en het contact minder. "Ik begin dit stilaan te begrijpen. Daarom ben ik ook meer in de fitness bezig, om meer body te krijgen.Hier moet ik mij echt wel op alles voorbereiden." Voor zijn komst naar Cercle maakte Vitinho vier keer deel uit van de Braziliaanse U20. Deze selectie stoomt zich ondertussen klaar voor de Olympische Spelen om daar hun titel te verdedigen. "Het is moeilijk om daar terug bij te horen. Ik was geblesseerd en in Brazilië zijn er heel veel jonge talentvolle voetballers. Iedere dag kan er wel iemand bijkomen. De concurrentie is hard. Om deel uit te maken van de U20 mag je op geen enkel moment een steek laten vallen en moet je iedere dag goed zijn. Nu focus ik mij voluit op Cercle. Eens dat goed gaat, zal ik opnieuw de nodige aandacht trekken om misschien op termijn mijn plaats te heroveren."