Met een Challenge Coin, die hij zelf ontwierp en bekostigde, bedankte postoverste Rudy Dewolf (60) enkele weken terug al zijn manschappen voor hun inzet. "Eigenlijk kan ik nog vijf jaar verder bij de brandweer", opent Rudy de babbel. "Daar ik echter door mijn werkgever met brugpensioen werd geplaatst, laat de Belgische wetgeving mij niet meer toe om nog verder te fungeren als brandweervrijwilliger. Ik mag namelijk geen betalende prestaties meer uitvoeren. Doe ik dat wel, dan verlies ik mijn uitkering als bruggepensioneerde. Aanvankelijk was ik mij van geen kwaad bewust, tot ik bij de RVA op het matje werd geroepen. Het is alvast duidelijk dat bruggepensioneerd zijn en bran...

Met een Challenge Coin, die hij zelf ontwierp en bekostigde, bedankte postoverste Rudy Dewolf (60) enkele weken terug al zijn manschappen voor hun inzet. "Eigenlijk kan ik nog vijf jaar verder bij de brandweer", opent Rudy de babbel. "Daar ik echter door mijn werkgever met brugpensioen werd geplaatst, laat de Belgische wetgeving mij niet meer toe om nog verder te fungeren als brandweervrijwilliger. Ik mag namelijk geen betalende prestaties meer uitvoeren. Doe ik dat wel, dan verlies ik mijn uitkering als bruggepensioneerde. Aanvankelijk was ik mij van geen kwaad bewust, tot ik bij de RVA op het matje werd geroepen. Het is alvast duidelijk dat bruggepensioneerd zijn en brandweervrijwilliger zijn in België geen goed huwelijk is. Zelf wil ik alvast als huistaak aan de volgende regering meegeven dat ze hiervan dringend werk moeten maken, zodat brandweervrijwilligers hun geliefde vrijetijdsbesteding kunnen blijven uitoefenen, ook al zijn ze met brugpensioen of met ouderschapsverlof. Brandweerman of -vrouw zijn, is een missie."Tijdens zijn 38-jarige carrière als brandweervrijwilliger zag Rudy ook veel wijzigen in de aanpak en werking van de brandweer. Werkgevers lieten plots niet zomaar meer toe dat een brandweervrijwilliger tijdens het werk de werkvloer verliet. Ze kregen veel meer verplichtingen, scholing en opleidingen bij de Wobra opgelegd en er werd een hogere beschikbaarheid geëist van hen. "Toen ik als 19-jarige knaap van school kwam en aan de slag ging in een garage in Ingelmunster als automecanicien gebeurde het wel vaker dat mijn collega's plots opgeroepen werden naar een brand of andere interventie", gaat Rudy verder. "Dit maakte zo'n indruk op mij, dat ik zelf besliste om bij de brandweer te gaan. Met de steun van mijn moeder bood ik mij aan in de brandweerkazerne van Ingelmunster, die in de buurt van de woning van mijn ouders was gelegen. Ik kon er al snel aan de slag als brandweerman en chauffeur van de eerste autopomp. Tijdens mijn legerdienst had ik namelijk mijn rijbewijs categorie C behaald. De liefde bracht mij echter richting Kuurne, waardoor ik in het jaar 1988 het brandweerkorps van Ingelmunster inruilde voor dat van Kuurne." Enkele interventies staan bij Rudy in het geheugen gegrift. Onder meer de brand in het opslagbedrijf voor diepvriesproducten Coldstore in Aalbeke in 2006 en de brand in de flat van Yoeri Porte in de wijk Ter Groenen Boomgaard, die een dubbele moord diende te verdoezelen, in 2009. "Vooral de kameraadschap onder de korpsleden zal ik missen", aldus nog Rudy. "Maar ze zijn nog niet van mij af. (lacht, red.) Ik zal zeker geregeld nog eens binnenspringen en mocht het nieuwe coördinatieteam, bestaande uit uit Wim Vandekerckhove, Philippe Coornaert, Jurgen Delava, Stijn Victor en Fanny Decock, advies nodig hebben, dan mogen ze uiteraard nog steeds bij mij aankloppen." Vanaf januari wil Rudy vooral, samen met zijn echtgenote, genieten van het leven en thuis wat karweitjes opknappen. Door de oppensioenstelling van Rudy zal de brandweerpost Kuurne voortaan geleid worden door vijf postcontactpersonen. Wim Vandekerckhove zal daarbij samen met Jurgen Delava instaan voor de postcoördinatie en personeel, Philippe Coornaert voor de logistiek en de facility, Stijn Victor neemt de taak van postcontactpunt en verantwoordelijke operaties op hem en tenslotte wordt Fanny Decock verantwoordelijk voor opleidingen en vorming. (BRU)