Dat er tijdens de bouw van sociale woonwijk De Venning in Kortrijk een en ander misliep, is een publiek geheim. Lekkende kranen, verstopte wc's, barsten in de muren, blokkerende liften, losse plinten, dagen zonder warm water... de bewoners kijken er al lang niet meer van op. Al sinds de eerste appartementen in gebruik genomen werden, nog maar een dikke acht jaar geleden, regent het klachten bij de huisvestingsmaatschappij Goedkope Woningen, die de appartementen in de wijk beheert. Meer dan twee jaar geleden vroeg Maxim Veys, voorzitter van de huisvestingsmaatschappij, de bewoners nog om wat geduld. Hij beloofde toen dat de aannemer de fouten zou komen herstellen. Maar volgens de bewoners is dat niet of onvoldoende gebeurd.
...

Dat er tijdens de bouw van sociale woonwijk De Venning in Kortrijk een en ander misliep, is een publiek geheim. Lekkende kranen, verstopte wc's, barsten in de muren, blokkerende liften, losse plinten, dagen zonder warm water... de bewoners kijken er al lang niet meer van op. Al sinds de eerste appartementen in gebruik genomen werden, nog maar een dikke acht jaar geleden, regent het klachten bij de huisvestingsmaatschappij Goedkope Woningen, die de appartementen in de wijk beheert. Meer dan twee jaar geleden vroeg Maxim Veys, voorzitter van de huisvestingsmaatschappij, de bewoners nog om wat geduld. Hij beloofde toen dat de aannemer de fouten zou komen herstellen. Maar volgens de bewoners is dat niet of onvoldoende gebeurd. Hun trieste verhaal bereikte afgelopen vrijdag een nieuw 'hoogtepunt', toen de in allerijl opgeroepen Kortrijkse brandweer Jean-Bernard Louagie pas na een half uur onder het toeziend oog van verschillende bewoners uit een vastzittende lift kon bevrijden. "Ik ben ondertussen al een beetje bekomen, maar op het moment zelf was ik toch even in shock", vertelt de aangeslagen Jean-Bernard.De man is voor ongeveer 80 procent invalide verklaard en moet wandelen met een beenprothese. Een tijd geleden lag hij nog drie maanden in een coma, maar daar praat hij niet graag over. Trappen doen is voor hem vrij moeilijk, zoniet onmogelijk. "Afgelopen vrijdagnamiddag kwam ik thuis en nam ik zoals gewoonlijk de lift", doet hij zijn verhaal. "Ik drukte op de knop voor de derde verdieping en de lift ging omhoog, tot iets voorbij de tweede verdieping. Daarna viel ze plots als een baksteen naar beneden. Ik kwam daarbij ten val en heb de schrik van mijn leven opgedaan. Gelukkig sport ik nog veel. Begin de jaren negentig haalde ik een gouden medaille op de paralympische spelen in het zwemmen en die fysiek heb ik altijd wat proberen te behouden. Maar wat als er een vrouwtje van 80 met haar rollator in de lift had gestaan? Die had zonder twijfel een heup gebroken. Of wat als ik mijn dochtertje van twee bij mij had gehad? Die zou doodsangsten uitgestaan hebben. Ik mag er echt niet aan denken."Toen hij weer bij zijn positieven was, drukte Jean-Bernard op de alarmknop in de lift. "Het duurde zeker een volle minuut voor ik iemand aan de lijn kreeg", vertelt hij. "De man aan de lijn liet weten dat ze iemand zouden sturen vanuit Brugge. In de vrijdagavondspits! Dat zou uren duren, terwijl de muren al op mij af kwamen. Ik heb dan mijn vrouw gebeld." "Dat klopt", bevestigt zijn echtgenote Jamina Atellah (37). "Mijn pluszoon Jonis en ikzelf probeerden op onze beurt het liftbedrijf te bereiken. Maar verder dan een computerstem geraakten we niet. Ten einde raad heb ik dan de brandweer gebeld." Na het telefoontje was de brandweer binnen vier minuten ter plaatse. Zij konden Jean-Bernard uit zijn benarde positie bevrijden. De lift was zo'n 30 centimeter boven het gelijkvloers blijven steken. "De brandweer heeft dan de lift verzegeld. Waardoor mensen die geen trappen kunnen doen weer een heel weekend opgesloten zaten in hun appartement", zucht Jamina. "De mecanicien van het liftbedrijf is hier dan een paar uurtjes komen sleutelen, maar hij gaf zelf toe dat de enige oplossing een nieuwe, degelijke lift is."Wat Jean-Bernard en Jamina vooral erg boos maakt, is dat het lang niet om een alleenstaand incident gaat. "Minstens één keer per maand moet de lift gerepareerd worden. Ons gebouw telt verschillende appartementen zoals het onze, die speciaal aangepast zijn voor mensen met een handicap of rolstoel. Die zitten, als de lift defect is, dagen opgesloten in hun huis. Eergisteren zat er in het gebouw hiertegenover ook weer een meisje vast. Dat kan zo toch niet verder!"Hun verhaal wordt bevestigd aan de overkant in de Deelfabriek, waar de bewoners van De Venning op dinsdag hun wekelijkse bijeenkomst houden. "Ik woon op de vierde verdieping en heb al drie keer vastgezeten", getuigt Leona Dezitter (67). "Om eerlijk te zijn, heb ik me daar al wat bij neergelegd. Die ene keer in de winter was wel erg, toen was het daar zo koud." Andere bewoners vallen haar bij. De problemen met de liften slepen volgens hen al jaren aan. "Het is wachten tot er eens een dodelijk ongeluk gebeurt", klinkt het bij hen.