In het voorjaar en de zomer van 2017 brak in de parkeergarage onder het Mijnplein in Oostende verschillende keren brand uit. Bij een brandstichting op 11 juni in een van de garageboxen trof de politie er Pascal M. (53) aan. De dakloze man had zwarte handen en een getuige had gezien hoe hij in de garagebox enkele kaarsen had aangestoken. De man werd na een maand gelost maar op 16 augustus zou hij samen met Mike C. (43)...

In het voorjaar en de zomer van 2017 brak in de parkeergarage onder het Mijnplein in Oostende verschillende keren brand uit. Bij een brandstichting op 11 juni in een van de garageboxen trof de politie er Pascal M. (53) aan. De dakloze man had zwarte handen en een getuige had gezien hoe hij in de garagebox enkele kaarsen had aangestoken. De man werd na een maand gelost maar op 16 augustus zou hij samen met Mike C. (43) opnieuw brand hebben gesticht in de parkeergarage. De twee gingen er toen ook aan de haal met twee dozen kledij. Twee dagen later brandde het nogmaals in de parkeergarage. Naast Pascal M. werd toen ook Andy H. (38) in de boeien geslagen. Een vierde betrokkene, Marcellin G. (48), ging zich later spontaan aangeven bij de politie. Pascal M. werd lange tijd verdacht van de brandstichtingen in de leegstaande gebouwen van de voormalige Vercamerschool, maar bij gebrek aan bewijs werd hij er niet voor vervolgd. "Als dakloze die in kraakpanden verbleef maakte mijn cliënt wel eens een vuurtje omdat hij het koud had", pleitte advocaat Stijn Leliaert. "Maar hij heeft nooit met kwaad opzet branden gesticht. Er waren in die periode veel branden in Oostende en telkens werd mijn cliënt verdacht. Maar uit onderzoek is duidelijk gebleken dat hij niet de 'pyromaan van Oostende' is." Andy H. ontkende elke betrokkenheid. "Toen mijn cliënt met zijn fiets aan de parkeergarage arriveerde was er al rook zichtbaar", pleitte zijn advocaat. Ook Mike C. vroeg de vrijspraak en wees met een beschuldigde vinger naar Pascal M. Marcellin G. stuurde zijn kat naar het proces. De rechter sprak Pascal M. vrij voor de brandstichting van 11 juni, maar achtte hem wel schuldig aan de overige feiten. Hij hield rekening met de 40 maanden cel die M. eerder al kreeg opgelegd voor diefstal in de garage, maar legde de man nog acht maanden bijkomende celstraf op. Bij Mike C. hield de rechter eveneens rekening met een eerder opgelegde straf. Hij gaf de man evenwel nog een extra celstraf van twee jaar. Marcellin G. en Andy H. kregen elke drie jaar cel. De rechter beval hun onmiddellijke aanhouding. (AFr)