Kortrijk is een van de eerste steden die zo hard optreedt tegen het in de grond gooien van een sigarettenpeuk. In principe kan je er in heel Vlaanderen een boete voor krijgen omdat er in het politiereglement staat dat sluikstorten verboden is, maar in de praktijk gebeurt dat zelden tot nooit. Toch is een peuk weggooien vreselijk voor het milieu en de natuur, benadrukt bevoegd schepen Ruth Vandenberghe. "Nog te veel mensen vinden het normaal om hun peuk op de grond of in rioolputjes te gooien, ze staan er echter niet bij stil dat het meer dan 10 jaar duurt voor die verteerd is. Via rioolputjes belanden de peuken bovendien in onze waterlopen en vergiftigen ze onze vissen en natuur." De eerste twee vaststellingen zijn ondertussen een feit. Twee pendelaars liepen tegen de lamp aan het Kortrijks...

Kortrijk is een van de eerste steden die zo hard optreedt tegen het in de grond gooien van een sigarettenpeuk. In principe kan je er in heel Vlaanderen een boete voor krijgen omdat er in het politiereglement staat dat sluikstorten verboden is, maar in de praktijk gebeurt dat zelden tot nooit. Toch is een peuk weggooien vreselijk voor het milieu en de natuur, benadrukt bevoegd schepen Ruth Vandenberghe. "Nog te veel mensen vinden het normaal om hun peuk op de grond of in rioolputjes te gooien, ze staan er echter niet bij stil dat het meer dan 10 jaar duurt voor die verteerd is. Via rioolputjes belanden de peuken bovendien in onze waterlopen en vergiftigen ze onze vissen en natuur." De eerste twee vaststellingen zijn ondertussen een feit. Twee pendelaars liepen tegen de lamp aan het Kortrijkse station.Er staan negentien GAS-vaststellers klaar om overtreders op heterdaad te betrappen. Nog eens negen stadsmedewerkers stelden zich kandidaat voor de opleiding en zullen hun collega's binnenkort bijstaan. De vaststellers krijgen bijstand van de lokale politie. "Een GAS-vaststeller doet zoals de naam doet vermoeden, de vaststelling. Die komt dan op het bureau van de GAS-ambtenaar terecht, die bepaalt de strafmaat", weet Evi Holderbeke, bemiddelingsambtenaar. "Er kunnen boetes uitgedeeld worden tussen 25 en 55 euro, ook en werkstraf is een optie." Wie welke straf krijgt hangt af van de situatie. "Iemand die roept of scheldt krijgt ongetwijfeld een hogere straf dan iemand die zijn verontschuldigingen aanbiedt en de peuk onmiddellijk opraapt."Er zal in eerste instantie vooral gecontroleerd worden aan het Conservatorium, de stationsomgeving, de Verlaagde Leieboorden, de studentencafés op 't Hoge, sportcentrum Lange Munte, op Kortrijk Weide, in de Burgemeester Reynaertstraat ('t Straatje), op het Schouwburgplein, in het winkelwandelgebied, op de Vlasmarkt, aan Budabeach en de Ijzerkaai, aan de ontmoetingscentra en op de centrale pleinen van de deelgemeenten. In schoolomgevingen wordt er voorlopig enkel ontradend gewerkt. Maar ook hardleerse scholieren zullen uiteindelijk een boete op hun bord krijgen."We willen geen heksenjacht organiseren", benadrukt de schepen. "Het is ons er niet te doen om zoveel mogelijk boetes uit te schrijven. Wel om de stad proper te houden. De boetes liggen hier niet echt hoog, in Singapore kost sluikstorten je tot 2.000 euro. Wij zijn dus nog mild. We hebben ook meer dan genoeg gesensibiliseerd, iedereen werd dus voldoende gewaarschuwd", benadrukt ze.Dat zwerfsigaretten een probleem zijn in Kortrijk is een feit. Meer dan de helft van het zwerfvuil in de stad zou bestaan uit sigarettenpeuken. Tijdens een recente meting werden er maar liefst 8.000 geteld. "Bovendien kregen alle inwoners begin dit jaar de vraag voorgeschoteld of peuken op de grond gooien, beboet moet worden. Bijna 73 procent stemde voor", aldus de schepen van Nette Stad. "Dat toont aan dat het overgrote deel van onze inwoners een propere stad belangrijk vindt. Daarom pakken we uit met de campagne Proper & Ko." De stad ziet zich daarin gesteund door de Mooimakers en Imog.Boetes zijn trouwens niet het enige middel van het stadsbestuur om sluikstorten te voorkomen. Sinds de start van de campagne werden er al 12.000 peuken-etuis uitgedeeld. Dat gebeurde op evenementen, maar ook 120 horecazaken beloofden de etuis uit te delen aan hun klanten. Zij ontvingen ook posters en stickers om de campagne te ondersteunen. De stad investeerde ook aanzienlijk in meer asbakken op het openbaar domein. Er werden 30 nieuwe peukentegels geplaatst, bovenop de bestaande elf. Er werden ook al 30 wandasbakken voorzien en aan 50 vuilnisbakken werden peukenkokers geplaatst. In de toekomst moeten die aantallen nog toenemen."Samen gaan we voor een peukenvrije stad. Het is nu voor iedereen duidelijk dat sigaretten niet op de grond thuishoren. Er is dus geen excuus meer om het wel nog te doen. Daarom treden we kordaat op en gaan we effectief beboeten", besluit schepen Ruth Vandenberghe.