Werner (63) en Corine (57) zijn geboren en getogen Blankenbergenaars en gepokt en gemazeld in het carnaval. Ze komen zaterdag samen op als seniorenpaar. "Ik ben lid van de Daring Boys, mijn zus was tweemaal 'Miss Botte' en was later ook nog lid van carnavalsvereniging De Splenterbomme. In onze jeugdjaren liepen we mee in de stoet van 't Front, de carnavalsgroep van Michel Kempeneer", vertelt Werner.
...

Werner (63) en Corine (57) zijn geboren en getogen Blankenbergenaars en gepokt en gemazeld in het carnaval. Ze komen zaterdag samen op als seniorenpaar. "Ik ben lid van de Daring Boys, mijn zus was tweemaal 'Miss Botte' en was later ook nog lid van carnavalsvereniging De Splenterbomme. In onze jeugdjaren liepen we mee in de stoet van 't Front, de carnavalsgroep van Michel Kempeneer", vertelt Werner. Carnaval is voor beiden nostalgie. "We hebben het thuis met de paplepel ingekregen. Al op mijn twaalfde mocht ik met mama en papa de hele nacht mee, 's ochtends zwaaide ik dan de schoolbus uit en kroop in mijn bed. Toen ik wat ouder was en mijn baas 's ochtends opbelde om te vragen waar ik bleef, nam mijn vader de telefoon op: Gij zijt zeker zot? Weet je misschien niet dat het carnaval is?", lacht Corine. "De mensen namen vroeger verlof voor carnaval. Als je bij de stad werkte, kreeg je op maandag en dinsdag telkens een halve dag vrij", zegt Werner. Ook hij kan tal van anekdotes vertellen. "Op Vette Dinsdag vertrok ik met twintig frank op zak en de volgende morgen kwam ik thuis met een briefje van duizend: verdiend met 'mijn muûle af te spelen'. Als je de mensen in 't café een uur lang kon entertainen, kreeg je een envelopje toegestoken."Werner en Corine zagen de tijden veranderen. "Carnaval vroeger en nu, dat kun je niet meer vergelijken. Heel Blankenberge leefde toen dag en nacht", weet Werner. Stiekem hoopt hij dat de titel van seniorenprins bij de Daring Boys kan blijven. "Martin Cattoor, mijn goede vriend en voorzitter, vormde in 2016 samen met Sonja Daelman het laatste seniorenprinsenpaar. En aangezien er sindsdien geen opvolger meer is geweest, wordt Martin nu dus uittredend prins."Werner en Corine zijn twee handen op één buik. "Zie je de een, dan zie je de ander", zegt Werner. "Natuurlijk is er ook weleens onenigheid tussen ons. Maar als het erop aankomt, zouden Corine en ik voor elkaar door het vuur gaan."Hun vader Hugo was bekend van de boules de Berlin. "Hij liep altijd op het strand met zo'n bak op zijn hoofd", glimlacht Werner. "De boules werden bij ons nog met de hand gedraaid en mijn zus en ik gingen die dan leveren op de zeedijk. En echt familie-onderneming. Of papa fier is op ons? Hij laat dat zo niet zien, maar als het moment daar is, zal hij zeker rechtstaan. Broer en zus die prinsenpaar worden, dat zou alleszins een unicum zijn in Blankenberge.""We hebben vroeger ook nog samen in de kinderstoet meegelopen. Ik was al van kleins af bij de majorettes", zegt Corine. "En onze kinderen zijn allemaal ex-jeugdprinsjes en -prinsesjes."Hoe Werner en Corine hun kansen inschatten? "Ik hoorde dat onze tegenstander een aangespoelde is, maar ik denk dat je bekendheid tegenwoordig de doorslag geeft. Al zullen de oudere carnavalisten het toch niet nalaten om het te vragen: je bent toch wel van Blankenberge hé? Ik ben er niet helemaal gerust in, maar we zullen wel zien." Als ze winnen, mogen Werner en Corine mee de scepter zwaaien in de carnavalsstoet, op het bloemencorso en bij de verkiezing van het junior prinsenpaar. "Het is positief dat de seniorenverkiezing terugkeert: we moeten allemaal samen aan de kar van het carnaval blijven duwen. En nu maar hopen op een mooie opkomst!" De verkiezing met dansnamiddag vindt nu zaterdag vanaf 13.30 uur plaats in het Casino. Kaarten kosten 5 euro (1 stute met koas en hespe inbegrepen) en zijn verkrijgbaar in het dienstencentrum De Bollaard in de Koning Albert I-laan, of bij de kandidaten. (WK)