Toen in de winter van 2017 bekend raakte dat de vishandel Tant-Azuur in de Molenstraat zou verdwijnen, snelde de Vriendenkring Stadsgidsen Blankenberge ter hulp. De vzw vond liefst 250 sponsors bereid om een duit in het zakje te doen en zo het bekende tegeltableau uit het interieur van de viswinkel te redden. Meer nog: met het ingezamelde bedrag kon het ook grondig worden gerestaureerd. Die opdracht werd toevertrouwd aan een gespecialiseerde firma uit Den Haag en kostte een kleine 30.000 euro. "Dat we zoveel steun zouden krijgen, hadden we niet verwacht m...

Toen in de winter van 2017 bekend raakte dat de vishandel Tant-Azuur in de Molenstraat zou verdwijnen, snelde de Vriendenkring Stadsgidsen Blankenberge ter hulp. De vzw vond liefst 250 sponsors bereid om een duit in het zakje te doen en zo het bekende tegeltableau uit het interieur van de viswinkel te redden. Meer nog: met het ingezamelde bedrag kon het ook grondig worden gerestaureerd. Die opdracht werd toevertrouwd aan een gespecialiseerde firma uit Den Haag en kostte een kleine 30.000 euro. "Dat we zoveel steun zouden krijgen, hadden we niet verwacht maar natuurlijk wel gehoopt. Want het was tenslotte toch een serieus financieel risico", zegt Hugo Van Loocke, voorzitter van de vzw Vriendenkring Stadsgidsen Blankenberge.De keuze om het publiek via crowdfunding te laten participeren, bleek de juiste. "Achteraf zijn we blij dat we ervoor gegaan zijn. En het draagvlak voor erfgoedbehoud wordt door zo'n actie ook breder - iets waar we als stadsgidsen uiteraard veel belang aan hechten", aldus nog Van Loocke.Het stadsbestuur, dat in de eindspurt van de restauratie nog 8.000 euro oplegde, schonk het paneel nu ook een vaste plaats in de benedenhal van het CC Casino waar het zondag tijdens Open Monumentendag onder grote belangstelling werd onthuld: er waren bijna 200 genodigden. "De perfecte dag om ons visserspaar terug in Blankenberge te verwelkomen, en we zijn heel blij met de opkomst", klinkt het.Aanvankelijk zou het tableau een nieuw plaatsje krijgen in het Infopunt Toerisme in de Hoogstraat, maar onder het nieuwe stadsbestuur is dat dus de benedenhal van het CC Casino geworden. "Voor het Infopunt Toerisme was het werk in zijn geheel gewoon te groot, en hier komt het ook heel mooi tot zijn recht. Het CC Casino is bovendien altijd toegankelijk", zegt schepen van Erfgoed en Toerisme Alfons Monte (N-VA).De voormalige viswinkel in de Molenstraat maakte intussen wel plaats voor een nieuwbouw. "Maar er werden in 2003 wel meer dan honderd privéwoningen beschermd en bij een tiental daarvan, was dat puur omwille van de betegeling", zegt Alberta van Asbroeck. De stadsgidsen zijn trots op het Blankenbergse belle epoque erfgoed. "Dit tegeltableau is uniek voor de kust. Het is ook uitzonderlijk goed bewaard", zegt Alberta van Asbroeck.Er hangt ook een waas van geheimzinnigheid over: wie het geschilderd heeft, weet niemand. "We weten alleen dat de firma Helman de tegels produceerde en de architect - Marcel Hoste, een Blankenbergenaar - wordt ook vermeld. Dat doet vermoeden dat hij inbreng had in de tekening. Verder zitten er een paar leuke details in het tableau, zoals de ogen van de vissersvrouw die je lijken te volgen", besluit Alberta.Schepen Monte gelooft dat het visserspaar een ander soort toerist boeit. "Onze stad heeft er dus weer een nieuw visitekaartje bij."(WK)