Het zijn drukke dagen voor Carl. Werkelijk elke hoek en elk gaatje in zijn restaurant heeft hij ontsmet. "Zelfs de kelder hebben we opgeruimd en een behandeling gegeven. Geen bacterie die dat overleefd heeft", benadrukt hij. Daarnaast moest hij dinsdag, zijn eerste openingsdag sinds het nieuws van de besmettingen bekendraakte, zijn vrouw Clancy oppikken in het ziekenhuis. "Maar veel zullen we elkaar niet zien", verzucht hij. "Ze is echt heel ziek gew...

Het zijn drukke dagen voor Carl. Werkelijk elke hoek en elk gaatje in zijn restaurant heeft hij ontsmet. "Zelfs de kelder hebben we opgeruimd en een behandeling gegeven. Geen bacterie die dat overleefd heeft", benadrukt hij. Daarnaast moest hij dinsdag, zijn eerste openingsdag sinds het nieuws van de besmettingen bekendraakte, zijn vrouw Clancy oppikken in het ziekenhuis. "Maar veel zullen we elkaar niet zien", verzucht hij. "Ze is echt heel ziek geweest en moet nog een hele tijd in quarantaine. Zo liep ze een dubbele longontsteking op. Ze zal nog zeker vier of vijf maanden moeten revalideren. Al is ze zelf van plan om binnen een paar weken opnieuw aan de slag te gaan. (lacht) We runnen Au Casino al 17 jaar samen. Stilzitten is niet echt haar ding." Hoe het virus in godsnaam in hun restaurant terechtgekomen is, weet Carl nog altijd niet. "Ik denk dat het ergens aan een bak van een levering of zo moet gehangen hebben", verzucht hij. "Het is een klein mirakel dat ik niet besmet raakte. Mijn hulpkok en ik staan constant naast elkaar. Hij komt trouwens snel terug. Hij had maar lichte symptomen van het virus." De vijf andere personeelsleden legden ondertussen twee negatieve testen af. Zij mogen dus weer aan de slag. "Natuurlijk heb ik even getwijfeld of ik weer open zou gaan. Maar om eerlijk te zijn: vanuit financieel oogpunt heb ik geen andere optie. Want uit de wirwar van steunmaatregelen raak ik al lang geen wijs meer."Carl en zijn uitgedunde team starten met een kleiner aantal tafels dan voor de sluiting. "Normaal staan mijn vrouw en ikzelf in de zaal. Maar nu ben ik verhuisd naar de keuken en moet mijn personeel het vooraan alleen bolwerken. Ze zullen dat wel goed doen, maar ik wilde hen de kans geven om er wat in te komen. De service moet natuurlijk ook nog op iets trekken." Reserveren bij Au Casino is ondertussen opnieuw mogelijk. Maar een echte stormloop is er niet. "Het is natuurlijk normaal dat de mensen op hun hoede zijn. Maar ik wil benadrukken dat ze nergens bang voor moeten zijn. We doen hier werkelijk alles volgens het boekje. Elke millimeter werd ontsmet. We gaan daar echt heel ver in. Gelukkig hebben we in die zeventien jaar een heel loyale groep vaste klanten opgebouwd. Op hen kan ik alvast zeker rekenen", besluit Carl.