Het verhaal gaat terug tot juli 1915. "De kerk van Nieuwkerke stond toen in brand", weet Raymond Six te vertellen. "Er waren op dat moment heel wat Canadese soldaten aanwezig in het dorp. De aalmoezenier van de Canadese troepen kon één van d...

Het verhaal gaat terug tot juli 1915. "De kerk van Nieuwkerke stond toen in brand", weet Raymond Six te vertellen. "Er waren op dat moment heel wat Canadese soldaten aanwezig in het dorp. De aalmoezenier van de Canadese troepen kon één van de altaarstenen redden uit de brand. Hij nam die dan mee naar zijn thuishaven en bracht de altaarsteen onder in de kerk van Toronto. Door de brand werd de kerk volledig verwoest. De kerkdiensten werden gehouden in een hoeve in de Seulestraat. Later kwam er een noodkerk in wat toen de Bellestraat was." De huidige kerk werd op 14 september 1925 ingewijd.De altaarsteen krijgt ondertussen een mooie plaats in de kerk. Er komt ook een informatiebord om het verhaal van de altaarsteen permanent te duiden.De plechtigheid werd opgeluisterd door de leerlingen van VBS Nieuwkerke. "De Canadese aanwezigheid in het dorp nu meer dan 100 jaar geleden werd duidelijk gemaakt in de lessen", legt directrice Charlotte Gryson uit.In de kerk werden liederen, waaronder het Belgisch volkslied gezongen. De kleuters en de leerlingen van het eerste en tweede leerjaar maakten Canadese vlaggetjes. Deze werden na de plechtigheid op het militair kerkhof van Nieuwkerke neergezet. (MDN)